Usando la calculadora PVWatts de NREL para energía solar

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Si está empezando a pensar en instalar energía solar en su hogar o negocio, es posible que se haya encontrado PVWatts, una calculadora desarrollada por el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) del Departamento de Energía de EE. UU.

PVWatts estima la producción de energía y el costo de la energía para los sistemas solares fotovoltaicos (PV) en todo el mundo, lo que facilita a los propietarios de viviendas, pequeños edificios, instaladores y fabricantes que desean estimar el rendimiento de una instalación fotovoltaica potencial.

Uso de PVWatts para diseñar un sistema de paneles solares

PVWatts es súper personalizable: puede usarlo para obtener estimaciones de producción solar en función de su ubicación específica, el tipo de equipo que está utilizando y su sitio de instalación. Así es como funciona.

Paso 1: ingrese su ubicación

Cuando aterrizas en el página de inicio para PVWatts, se le pedirá que «comience» ingresando una dirección. Puede elegir ser tan específico como desee: ingrese una ciudad o pueblo, código postal o la dirección exacta donde está pensando en instalar energía solar.

Ingresando su ubicación en PVWatts

Esta información de ubicación es la base de la calculadora y una gran parte de lo que la hace tan personalizada. En lugar de mirar los promedios nacionales, PVWatts usa su ubicación para aprovechar los datos del clima local y los datos de la luz solar de la Base de datos nacional de radiación solar de NREL.

PVWatts localizará su propiedad en Google Maps para obtener datos precisos del clima y la luz solar

Paso 2: ingrese la información de su sistema

PVWatts viene precargado con suposiciones sobre el tamaño de su sistema, el equipo que está utilizando y lo que paga actualmente por la electricidad de su servicio público. Puede usar las suposiciones en la calculadora o ingresar su propia información. Las entradas específicas para la simulación son:

Tamaño del sistema DC: Ésta es la potencia nominal de su sistema. La suposición predeterminada es 4 kilovatios (kW), equivalente a 16 paneles de 250 vatios de tamaño estándar o 13 paneles de 300 vatios de alta eficiencia.

Muchos propietarios necesitarán un sistema más grande para cubrir todo su uso de electricidad: el tamaño promedio del sistema para EnergySage Solar Marketplace usuarios es de 7,8 kW. Si ingresó su dirección completa, también puede usar la herramienta «Dibuje su sistema» de la calculadora para ver qué tamaño de sistema cabe en su techo.

Tipo de módulo: Algunos paneles solares son más eficientes que otros. Si tiene un espacio limitado o está dispuesto a pagar un poco más, puede cambiar la configuración predeterminada de «estándar» (que es aproximadamente un 15 por ciento de eficiencia) a «premium» (un 19 por ciento de eficiencia).

Tipo de matriz: La mayoría de los propietarios instalarán un sistema de montaje fijo en su techo. Sin embargo, también tiene la opción de instalar un sistema montado en el suelo que tiene capacidades de seguimiento para seguir el sol a través del cielo durante todo el día. Un sistema con seguidores costará más, pero mejorará su producción de electricidad.

Pérdidas del sistema: Ningún sistema funciona al 100 por ciento de eficiencia. PVWatts hará suposiciones estandarizadas sobre las pérdidas de rendimiento que puede esperar en condiciones de la vida real. Si tiene información más específica para su ubicación, puede usar la «calculadora de pérdidas» para ajustar cosas como suciedad, sombras y nieve en sus paneles.

Inclinación: La mayoría de los paneles solares no se instalan perfectamente planos; hay cierto grado de inclinación en el sistema. Si está instalando un sistema de techo y conoce la inclinación del techo, puede ingresarlo aquí. Si está instalando un sistema montado en el suelo, querrá instalar los paneles en la latitud de su ubicación para maximizar la producción.

Azimut: El acimut se refiere a la dirección a la que se enfrentan los paneles. Para una producción máxima de electricidad, sus paneles estarían orientados perfectamente hacia el sur, un ángulo de azimut de 180 °. Puede hacer clic en el botón de información de la calculadora para obtener ángulos para otros rumbos de la brújula.

Tarifa de electricidad minorista: Este campo se usa para decirle cuánto vale la electricidad que produce. Se completa automáticamente en función de un conjunto de datos de 2012, pero las tarifas de electricidad han cambiado significativamente en los últimos años. Si sabe lo que está pagando por la electricidad ahora, puede ingresarlo aquí para obtener información de ahorro más precisa en la página de resultados.

También hay algunos parámetros avanzados que puedes ajustar si quieres ponerte realmente técnico. Para todas estas entradas, puede dejar los valores predeterminados en su lugar o ajustar según la información que tenga para su propiedad específica.

Paso 3: resultados

La página de resultados muestra la radiación solar mensual y anual, la producción de electricidad y el valor en dólares de la electricidad producida por el sistema que acaba de diseñar. También ofrece un rango de salida del sistema que tiene en cuenta las variaciones del clima de un año a otro.

Los resultados de ejemplo a continuación muestran que el sistema producirá un poco más de 5,000 kWh anualmente, con un valor anual de algo menos de $ 1,000.

Resultados de ejemplo para un sistema de 4 kW ubicado en Boston, MA

También en esta página, puede descargar los resultados mensuales o por horas, que brindan información detallada sobre la producción de electricidad que se basa en un «archivo meteorológico anual típico».

¿Qué pasa con el costo de instalación de energía solar o los ahorros a largo plazo asociados con ella?

PVWatts es una herramienta flexible que puede brindarle estimaciones personalizadas de la producción de electricidad en función de sus patrones climáticos específicos y el diseño del sistema, pero no tiene todo lo que necesita para obtener una imagen completa de sus opciones solares.

Si desea comprender el costo de la instalación de energía solar donde vive, así como una estimación detallada de sus ahorros a largo plazo con energía solar, puede utilizar EnergySage Calculadora solar.

La calculadora de JEnergySage utiliza datos meteorológicos y de luz solar de PVWatts para realizar estimaciones precisas de la producción solar donde vive, pero lleva las cosas un paso más allá para calcular sus ahorros. A diferencia de PVWatts, Solar Calculator tiene datos de precios en tiempo real de los instaladores que envían cotizaciones en EnergySage Solar Marketplace en su área. Los precios varían de un estado a otro, y esta es la forma más precisa de obtener una estimación de lo que pagará.

Además, la calculadora de EnergySage tiene en cuenta las tarifas eléctricas actuales, los créditos fiscales y los reembolsos locales para indicarle lo que puede esperar en términos de ahorros netos durante 20 años cuando instala energía solar. Los costos y ahorros dependerán de si paga su sistema en efectivo, obtiene un préstamo solar o firma un contrato de arrendamiento solar o de compra de energía con un instalador. Todas estas opciones se presentan en la calculadora.

Resultados de la calculadora solar EnergySage para una propiedad de ejemplo en Boston, MA

Las calculadoras y otros métodos para estimar la producción solar son útiles, pero nunca serán tan precisos como una cotización diseñada a medida. Si está listo para dar un paso más, puede usar EnergySage Solar Marketplace para obtener cotizaciones reales de instaladores locales preseleccionados que están diseñados específicamente para su hogar sin costo para usted. Los instaladores pagan a EnergySage por la oportunidad de trabajar con compradores de Solar Marketplace, por lo que nunca tendrá que pagar para usar Marketplace para comparar cotizaciones de su hogar.