Una descripción general de las instalaciones de paneles solares a escala de servicios públicos

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La mayor escala de proyectos solares es la energía solar a escala de servicios públicos (también conocida como plantas de energía solar). Por lo general, con un tamaño de entre 1 y 5 megavatios (MW), las plantas de energía solar pueden ser proyectos masivos, que a menudo abarcan varios acres de tierra. Los proyectos solares a escala de servicios públicos suelen ser matrices montadas en el suelo. A veces, estos conjuntos incluyen el uso de seguidores solares para maximizar la producción de energía.

¿Qué es una planta de energía solar?

La principal diferencia entre las plantas de energía solar y otras opciones solares distribuidas (como las instalaciones comerciales y residenciales) es que la electricidad generada a partir de un proyecto a escala de servicios públicos no se utiliza directamente en el sitio anfitrión. Dependiendo de la ubicación geográfica de la instalación, la energía producida en las plantas de energía solar se vende a compradores mayoristas de servicios públicos a través de un acuerdo de compra de energía (PPA) o es propiedad directa de una empresa de servicios eléctricos. Independientemente de la estructura exacta, el cliente inicial de la energía generada es una empresa de servicios eléctricos, que luego distribuirá la electricidad generada a los contribuyentes residenciales, comerciales e industriales conectados a la red.

Las plantas de energía solar no se limitan a la energía fotovoltaica; algunos proyectos a escala de servicios públicos son energía fotovoltaica concentrada (CPT) o energía solar concentrada (CSP). Sin embargo, las instalaciones fotovoltaicas son el tipo más común de soluciones solares a gran escala. A menudo, las plantas de energía solar también incluirán tecnología de almacenamiento para que puedan almacenar electricidad solar cuando brilla el sol y distribuirla más tarde durante las horas de poca o ninguna luz solar.

Diferentes tipos de plantas de energía solar.

Como se mencionó anteriormente, la energía solar a escala de servicios públicos viene en múltiples variedades, y cada una aprovecha la energía del sol de maneras ligeramente diferentes. Estos son los dos tipos principales de plantas de energía solar que se utilizan actualmente en todo el mundo:

Fotovoltaica

Las plantas de energía solar fotovoltaica son esencialmente versiones a gran escala de los sistemas solares utilizados en las casas. Consisten en grandes rejillas de paneles fotovoltaicos en áreas abiertas, y alimentan energía directamente a la red o en unidades de almacenamiento para su uso posterior.

Energía solar concentrada (CSP)

La energía solar concentrada funciona mediante el uso de espejos para enfocar la energía solar y producir temperaturas extremadamente altas, que se utilizan para producir electricidad al hacer girar una turbina. Hay varios métodos para hacer esto, incluidos platos parabólicos, torres de energía y colectores cilindro parabólicos. Lea más sobre CSP aquí.

¿Cómo se comparan las plantas de energía solar con la generación de electricidad tradicional?

En comparación con las fuentes tradicionales de generación de energía como los combustibles fósiles y la energía nuclear, hay una desventaja de las plantas de energía solar que es importante y, a menudo, difícil de superar: la intermitencia.

Los paneles solares solo pueden generar electricidad cuando brilla el sol, mientras que otras fuentes de generación tradicionales pueden suministrar energía las 24 horas del día, los siete días de la semana. Afortunadamente, la energía solar puede estar disponible a todas horas del día con soluciones de almacenamiento de energía como baterías solares.

Una fuente de energía que puede proporcionar energía bajo demanda, encenderse y apagarse, y tiene una salida de energía ajustable se conoce como generación despachable. Una planta de carbón, gas natural o hidroeléctrica se considera generación despachable porque se puede encender para proporcionar energía en un período de tiempo relativamente corto (generalmente entre segundos y horas).

La energía solar por sí sola generalmente no se considera generación despachable: solo puede viajar a la red cuando el sol brilla y no se puede encender durante muchas horas del día, es decir, después de que se pone el sol. Para que la energía solar a escala de servicios públicos sea un recurso de energía despachable eficaz, se pueden aprovechar las baterías y otros tipos de almacenamiento para acumular energía solar que luego puede actuar como un sistema despachable cuando los paneles solares no producen electricidad por la noche. El almacenamiento de la planta de energía solar hace que la energía solar sea mucho más confiable y, por lo tanto, mucho más atractiva para las empresas de servicios públicos y sus partes interesadas.

Las 5 plantas de energía solar más grandes

Las plantas de energía solar son capaces de producir cantidades masivas de electricidad, ¡y algunas de las más grandes cuentan con más de 1,000 megavatios! Esto es especialmente impresionante en comparación con el panel solar promedio, que tiene una salida de electricidad de aproximadamente 300 vatios. (Como referencia, 1 megavatio equivale a un millón de vatios) Aquí están las 5 plantas de energía solar más grandes del mundo en la actualidad:

  1. Parque solar del desierto de Tengger, China (1.547 MW)
  2. Proyecto de energía fotovoltaica independiente de Sweihan, Emiratos Árabes Unidos (1.177 MW)
  3. Parque solar Yanchi Ningxia, China (1.000 MW)
  4. Base del corredor superior de energía solar de Datong, China (1.070 MW)
  5. Kurnool Ultra Mega Solar Park, India (1.000 MW)

Baterías para uso doméstico


El almacenamiento de energía no es solo para instalaciones a gran escala; también puede utilizar baterías solares con instalaciones solares residenciales. La instalación de una batería solar para almacenar energía solar adicional producida por un sistema en la azotea o en el suelo significa ahorros potenciales si su proveedor de electricidad emplea tarifas de tiempo de uso o cargos por demanda, así como la tranquilidad de que su hogar puede permanecer encendido durante un tiempo. tiempo en caso de cortes de energía.

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