Un nuevo informe dice que los futuros propietarios pueden ahorrar mucho si instalan energía solar con un techo nuevo

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Según un nuevo estudio del Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL), la clave para reducir el costo total de la implementación de la energía solar puede estar en apuntar a los propietarios que estén considerando nuevos techos o construcciones completamente nuevas. El informe, titulado Hoja de ruta de reducción de costos para energía solar fotovoltaica (PV) residencial 2017-2030, apoya el objetivo del Departamento de Energía de EE. UU. (DOE) de reducir el costo de la electricidad solar a solo 5 centavos por kilovatio-hora (kWh) para 2030.

Informe de conclusiones, brevemente

El mercado de nuevas construcciones y techado presenta una gran oportunidad para instalar energía solar a bajo costo. Para lograr esto, será necesario reducir los costos de hardware y software asociados con la instalación, lo que requerirá más investigación y desarrollo en la construcción de energía fotovoltaica integrada, así como cambios en las prácticas comerciales en la industria.

Cuando se le presenta un precio para instalar un sistema de paneles solares, generalmente es un precio «llave en mano», que es el costo total del equipo que se instala en su techo más otros gastos como permisos y mano de obra. En este momento, uno de los mayores obstáculos hacia una energía solar más barata es el componente de «costo suave» de su precio llave en mano. Estos costos representan la mano de obra, la inspección, los permisos, las ventas y el marketing, y la ingeniería necesarios para instalar energía solar en un techo. Cuando se combinan, estos pueden representar un gran parte del precio total de instalación.

Los precios de la energía solar han caído significativamente en los últimos años. Gran parte de eso se debe a la creciente eficiencia de la tecnología solar, que ha reducido los costos de hardware: si sus paneles son más eficientes, necesitará menos para generar la energía que necesita.

Si bien estos factores pueden estar reduciendo el costo de la energía solar, los costos suaves continúan siendo un obstáculo que evita que los precios sean aún más bajos. Otro informe de 2017 de NREL concluyó que siguen existiendo altos costos en la cadena de suministro (por ejemplo, el envío y manejo de los módulos e inversores). También encontró que los salarios más altos por la mano de obra asociada con una instalación solar también aumentan los costos blandos.

El costo nivelado de energía (LCOE) para energía solar – la tarifa efectiva que paga por kWh de su sistema de paneles solares, basada en el costo de instalación – ha seguido cayendo de 2010 a 2017. LCOE ahora está alrededor 15,1 centavos por kWh para paneles solares residenciales. Si la industria solar continúa operando “como de costumbre”, es probable que no se alcance la meta de 5 centavos por kWh. Este estudio presenta múltiples formas de reducir aún más los costos de la energía solar y continuar combatiendo los crecientes costos blandos asociados con la energía solar.

Cómo hacer que la energía solar sea tan barata como $ 0.05 por kilovatio-hora (kWh)

El punto de enfoque principal de este estudio fue la energía solar como solución para los propietarios de viviendas que instalan techos nuevos, ya sea para reemplazarlos en su casa actual o como parte de un nuevo proyecto de construcción.

¿Por qué apuntar a ese mercado? NREL estima que aproximadamente 3,3 millones de techos nuevos adecuados para energía solar se construirán cada año en los EE. UU. Desde ahora hasta 2030. Entre los estados con el mayor potencial de energía solar combinada con nuevas construcciones o reemplazo de techos se encuentran California, Florida, Illinois, Nueva York, y Texas.

El estudio concluyó que existe la oportunidad de reducir los costos con los equipos solares, pero en particular, los «costos blandos» deben reducirse aproximadamente en un 65% para cumplir con el objetivo de 2030, y que las partes interesadas en la industria deberán trabajar duro para lograr estas reducciones.

NREL propuso cuatro oportunidades de reducción de costos dentro del mercado de techos nuevos que podrían funcionar para lograr la meta de $ 0.05 por kWh.

Oportunidad 1: Integración del modelo de negocio

La integración del modelo de negocio es un factor clave para reducir los costes. Al educar a los instaladores, contratistas y techadores de energía solar en las especialidades de los demás, e integrando más estrechamente estos procesos, las empresas pueden reducir los costos de marketing, generales y laborales asociados con la realización de dos trabajos separados como dos entidades separadas.

Por ejemplo, alguien que necesita un techo nuevo es un cliente solar ideal. Las empresas pueden comercializar estas dos opciones juntas. Actualmente, hay algunas empresas de instalación que también ofrecen servicios de techado, pero la expansión de esto en la industria podría conducir a un costo general más bajo de instalación.

Esta oportunidad es aún mayor si podemos mejorar el proceso de permisos e inspección. Hoy en día, las jurisdicciones ven la energía solar y el cambio de techos como dos proyectos distintos con requisitos separados para la obtención de permisos y la inspección. Las tarifas actualmente asociadas con ambos contribuyen a altos costos blandos. La integración de los dos proyectos en un paquete podría generar una mayor eficiencia en el proceso de obtención de permisos e, idealmente, tarifas más bajas.

Oportunidad 2: Innovación de productos

La segunda conclusión más importante del estudio fue que, para lograr el LCOE deseado para 2030, debe haber una inversión sustancial en tecnología fotovoltaica integrada en edificios (BIPV), como tejas solares.

El uso de este tipo de tecnología, donde alguien está instalando tejas solares en lugar del material estándar para techos, reducirá los costos de la mano de obra solar y los permisos. Además, se pueden ver ahorros en la cadena de suministro, porque el material del techo y el BIPV se pueden enviar juntos. Los propietarios verán ahorros adicionales si no pagan por los materiales para techos y la energía solar por separado: los costos de BIPV se pueden agrupar en un precio competitivo con techos que también reducirán las facturas de electricidad.

Las tecnologías BIPV ya existen en la actualidad, como Certainteed tejas solares y Tejas solares del techo de Tesla. Sin embargo, estas tecnologías no están ni cerca de donde deben estar para ser competitivas en costos. En este momento, el uso de esta tecnología no está tan extendido como la energía solar tradicional. Como resultado, estas tejas fotovoltaicas se fabrican a una escala mucho más pequeña y requieren más tiempo y habilidad especializada para instalar. Tampoco son tan eficientes como los paneles solares estándar, por lo que necesitan más materiales y espacio en el techo para producir la misma cantidad de electricidad. Todos estos factores aumentan el costo total.

Oportunidad 3: Economías de escala

Las economías de escala también pueden desempeñar un papel en la reducción del costo de la energía solar en este segmento de mercado. Esto es particularmente cierto para la construcción de viviendas nuevas. La instalación de energía solar en grandes subdivisiones y vecindarios al mismo tiempo puede reducir los costos de mano de obra y ventas / marketing si se instalan muchos paneles solares a la vez.

También es probable que los contratistas o desarrolladores que trabajan en muchos proyectos durante el año tengan prácticas comerciales más eficientes en general que los contratistas que construyen menos viviendas, lo que generalmente resulta en costos más bajos.

Oportunidad 4: Maduración del mercado

También se necesita la maduración del mercado en la industria solar, particularmente en la cadena de suministro, para que los contratistas puedan obtener equipos solares de manera más eficiente y a un costo menor.

Hoy en día, la mayor parte del mercado solar residencial es atendido por empresas solares más grandes. Estas empresas, cuando compran equipos a los distribuidores, pueden obtener precios más competitivos que las pequeñas y medianas empresas debido a los pedidos al por mayor. Debido a que solicitan más equipos a la vez, están en una mejor posición para negociar los precios debido a sus volúmenes. (Sin embargo, vale la pena señalar que a pesar de obtener equipos menos costosos, las empresas más grandes no siempre transfiera estos ahorros a los propietarios.)

¿Cuáles son los mayores obstáculos para alcanzar estos objetivos?

Para que la meta de $ 0.05 / kWh se convierta en realidad, muchos aspectos de la industria actual deberán cambiar.

Reducir los costos blandos

Los costos blandos, en particular, deben reducirse. Una opción es que las empresas solares se integren más estrechamente con las empresas de techado, lo que podría reducir los costos de ventas, marketing y mano de obra. También podría reducir los costos en la cadena de suministro si estos materiales se pudieran enviar juntos y al mismo lugar. Si las empresas optan por seguir este camino, los equipos de ventas e instalación necesitarán más educación y capacitación para convertirse en expertos en ambas industrias.

Las diferentes y mejores prácticas en la concesión de permisos y la inspección para este tipo de trabajo también podrían contribuir en gran medida a disminuir los costos blandos.Si la instalación de un techo solar puede verse como un proyecto a inspeccionar en lugar de dos por separado, puede reducir los requisitos de tiempo. para la jurisdicción y, por lo tanto, reducir las tarifas.

Los costos blandos también pueden reducirse a través de la maduración del mercado, aumentando la eficiencia y reduciendo el número de pasos desde la obtención del panel de los fabricantes a los consumidores. Esto requerirá grandes cambios en el estado actual del mercado, pero es posible.

Mejora de la tecnología solar integrada en edificios

Además de reducir los costos blandos, también es necesario realizar un avance significativo en BIPV como las tejas solares. Tal como está hoy, las tejas solares son más caras debido a los costos de fabricación e instalación, así como a la eficiencia relativamente baja de la tecnología. Para ver un LCOE mucho más bajo, la industria necesita dedicar tiempo e investigación para desarrollar tejas solares de menor costo que también produzcan más electricidad.