Tipos de paneles solares

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La mayoría de las opciones de paneles solares disponibles actualmente se ajustan a uno de estos tres tipos: monocristalino, policristalino (también conocido como multicristalino), y película delgada. Estos paneles solares varían en la forma en que se fabrican, la apariencia, el rendimiento, los costos y las instalaciones para las que son más adecuados. Dependiendo del tipo de instalación que esté considerando, una opción puede ser más adecuada que las otras.

Los principales tipos de paneles solares.

Hay tres tipos principales de paneles solares: monocristalino, policristalino, y película delgada. Cada tipo tiene sus propias ventajas y desventajas únicas, y el tipo de panel solar que mejor se adapte a su instalación dependerá de factores específicos de su propiedad y de las características deseadas del sistema.

Principales tipos de paneles solares.

Tipo de panel solar Ventajas Desventajas
Monocristalino Alto rendimiento y eficiencia Costos más altos
Policristalino Costos mas bajos Menor eficiencia y rendimiento
Película delgada Portátil y flexible Menor eficiencia y rendimiento

A continuación, desglosaremos algunas preguntas e inquietudes comunes sobre los paneles solares y cómo los diferentes tipos de paneles tienen características variables.

¿De qué están hechos los diferentes paneles solares?

Para producir electricidad, las células solares están hechas de un material semiconductor que convierte la luz en electricidad. El material más común utilizado como semiconductor durante el proceso de fabricación de células solares es el silicio.

Paneles solares monocristalinos y policristalinos

Tanto los paneles solares monocristalinos como los policristalinos tienen células hechas de obleas de silicio. Para construir un panel monocristalino o policristalino, las obleas se ensamblan en filas y columnas para formar un rectángulo, se cubren con una hoja de vidrio y se enmarcan juntas.

Si bien ambos tipos de paneles solares tienen células hechas de silicio, los paneles monocristalinos y policristalinos varían en la composición del silicio en sí. Las células solares monocristalinas se cortan de un solo cristal puro de silicio. Alternativamente, las células solares policristalinas están compuestas por fragmentos de cristales de silicio que se funden en un molde antes de cortarse en obleas.

Paneles solares de película fina

A diferencia de los paneles solares monocristalinos y policristalinos, los paneles de película delgada están hechos de una variedad de materiales. El tipo más común de panel solar de película delgada está hecho de telururo de cadmio (CdTe). Para hacer este tipo de panel de película fina, los fabricantes colocan una capa de CdTe entre capas conductoras transparentes que ayudan a capturar la luz solar. Este tipo de tecnología de película fina también tiene una capa de vidrio en la parte superior para protección.

Los paneles solares de película delgada también se pueden fabricar con silicio amorfo (a-Si), que es similar a la composición de los paneles monocristalinos y policristalinos. Aunque estos paneles de película delgada utilizan silicio en su composición, no están hechos de obleas sólidas de silicio. Más bien, están compuestos de silicio no cristalino colocado sobre vidrio, plástico o metal.

Por último, los paneles de selenuro de cobre, indio, galio (CIGS) son otro tipo popular de tecnología de película delgada. Los paneles CIGS tienen los cuatro elementos colocados entre dos capas conductoras (es decir, vidrio, plástico, aluminio o acero) y los electrodos se colocan en la parte frontal y posterior del material para capturar las corrientes eléctricas.

¿Cómo se ven los diferentes tipos de paneles solares?

Las diferencias en materiales y producción provocan diferencias de apariencia entre cada tipo de panel solar:

Paneles solares monocristalinos

Si ve un panel solar con celdas negras, lo más probable es que sea un panel monocristalino. Estas células aparecen negras debido a cómo la luz interactúa con el cristal de silicio puro.

Si bien las células solares en sí son negras, los paneles solares monocristalinos tienen una variedad de colores para sus hojas traseras y marcos. La hoja posterior del panel solar suele ser negra, plateada o blanca, mientras que los marcos de metal suelen ser negros o plateados.

Paneles solares policristalinos

A diferencia de las células solares monocristalinas, las células solares policristalinas tienden a tener un tono azulado debido a que la luz se refleja en los fragmentos de silicio en la célula de una manera diferente a la que se refleja en una oblea de silicio monocristalino puro.

Al igual que los monocristalinos, los paneles policristalinos tienen diferentes colores para las hojas traseras y los marcos. La mayoría de las veces, los marcos de los paneles policristalinos son plateados y las láminas traseras son plateadas o blancas.

Paneles solares de película fina

El factor estético diferenciador más grande cuando se trata de paneles solares de película delgada es cuán delgada y discreta es la tecnología. Como sugiere su nombre, los paneles de película fina suelen ser más delgados que otros tipos de paneles. Esto se debe a que las células dentro de los paneles son aproximadamente 350 veces más delgadas que las obleas cristalinas utilizadas en los paneles solares monocristalinos y policristalinos.[esThisisbecausethecellswithinthepanelsareroughly350timesthinnerthanthecrystallinewafersusedinmonocrystallineandpolycrystallinesolarpanels

Es importante tener en cuenta que, si bien las células de película delgada en sí mismas pueden ser mucho más delgadas que las células solares tradicionales, un panel de película delgada completo puede tener un grosor similar a un panel solar monocristalino o policristalino si incluye un marco grueso. Hay paneles solares adhesivos de película delgada que se encuentran lo más cerca posible de la superficie de un techo, pero hay paneles de película delgada más duraderos que tienen marcos de hasta 50 milímetros de grosor.

En lo que respecta al color, los paneles solares de película delgada pueden venir en tonos azules y negros, según de qué estén hechos.

¿Qué son los paneles solares bifaciales?


Los paneles solares bifaciales pueden capturar la luz solar tanto de la parte frontal como de la parte posterior del panel, produciendo así más electricidad que los paneles solares tradicionales de tamaño comparable. Muchos paneles solares bifaciales tendrán una hoja posterior transparente para que la luz solar pueda atravesar el panel, reflejarse en la superficie del suelo y regresar hacia las células solares en la parte posterior del panel. Estos paneles solares se fabrican típicamente con células solares monocristalinas, pero también existen paneles solares bifaciales policristalinos.

Clasificaciones de eficiencia y potencia del panel solar

Cada tipo de panel solar varía en la cantidad de energía que puede producir.

Paneles solares monocristalinos y policristalinos

De todos los tipos de paneles, los paneles monocristalinos suelen tener las mayores eficiencias y capacidad de potencia. Los paneles solares monocristalinos pueden alcanzar eficiencias superiores al 20 por ciento, mientras que los paneles solares policristalinos suelen tener eficiencias entre el 15 y el 17 por ciento.

Los paneles solares monocristalinos tienden a generar más energía que otros tipos de paneles, no solo por su eficiencia, sino porque también vienen en módulos de mayor potencia. La mayoría de los paneles solares monocristalinos vienen con más de 300 vatios (W) de capacidad de energía, algunos ahora incluso superan los 400 W. Los paneles solares policristalinos, por otro lado, tienden a tener vatajes más bajos.

Esto no significa que los paneles solares monocristalinos y policristalinos no sean físicamente del mismo tamaño; de hecho, ambos tipos de paneles solares tienden a venir con 60 celdas de silicio cada uno, con variantes de 72 o 96 celdas (generalmente para instalaciones a gran escala) . Pero incluso con el mismo número de células, los paneles monocristalinos son capaces de producir más electricidad.

Paneles solares de película fina

Los paneles solares de película delgada tienden a tener eficiencias y capacidades de energía más bajas que las variedades monocristalinas o policristalinas. Las eficiencias variarán según el material específico utilizado en las celdas, pero generalmente tienen eficiencias cercanas al 11 por ciento.

A diferencia de los paneles solares monocristalinos y policristalinos que vienen en variantes estandarizadas de 60, 72 y 96 celdas, la tecnología de película delgada no viene en tamaños uniformes. Como tal, la capacidad de potencia de un panel de película delgada a otro dependerá en gran medida de su tamaño físico. En términos generales, la capacidad de energía por pie cuadrado de un panel solar monocristalino o policristalino excederá la tecnología de paneles de película delgada.

¿Algún panel solar tiene más de 96 células?


Aunque no es tan común como los paneles de 60, 72 o 96 celdas, algunos fabricantes de paneles solares producen paneles solares con celdas a medio cortar, esencialmente duplicando la cantidad de celdas solares dentro del panel. Las células solares de medio corte son células solares monocristalinas o policristalinas que se cortan por la mitad con un cortador láser. Al cortar las células solares a la mitad, los paneles solares pueden experimentar ganancias marginales en eficiencia y durabilidad.

Los diferentes tipos de paneles solares tienen costos variables

Los procesos de fabricación difieren entre monocristalino, policristalino y de película fina; como tal, cada tipo de panel viene con una etiqueta de precio diferente.

Paneles solares monocristalinos: la opción de mayor coste

De todos los tipos de paneles solares, es probable que los paneles monocristalinos sean la opción más cara. Esto se debe en gran parte al proceso de fabricación: debido a que las células solares están hechas de un solo cristal de silicio, los fabricantes tienen que absorber los costos de creación de estos cristales. Este proceso, conocido como proceso de Czochralski, consume mucha energía y da como resultado un desperdicio de silicio (que luego se puede utilizar para fabricar células solares policristalinas).

Paneles solares policristalinos: en medio del camino

Los paneles solares policristalinos suelen ser más baratos que los paneles solares monocristalinos. Esto se debe a que las células se producen a partir de fragmentos de silicio en lugar de un solo cristal de silicio puro. Esto permite un proceso de fabricación de células mucho más simple, por lo que cuesta menos para los fabricantes y eventualmente para los usuarios finales.

Paneles solares de película fina: ¡depende!

Lo que pague por los paneles solares de película delgada dependerá en gran medida del tipo de panel de película delgada; El CdTe es generalmente el tipo de panel solar más barato de fabricar, mientras que los paneles solares CIGS son mucho más caros de producir que el CdTe o el silicio amorfo.

Independientemente del costo del panel en sí, el costo total de la instalación de un panel solar de película delgada puede ser menor que el de instalar un sistema de panel solar monocristalino o policristalino debido a los requisitos de mano de obra adicionales. Las instalaciones de paneles solares de película delgada requieren menos mano de obra porque son más livianas y más maniobrables, lo que facilita a los instaladores llevar los paneles a los tejados y asegurarlos en su lugar. Esto significa costos laborales reducidos, lo que puede contribuir a una instalación solar menos costosa en general.

¿Qué tipo de panel es mejor para su instalación?

A medida que elija el tipo de panel solar que le gustaría para su sistema, gran parte de su decisión se reducirá a los detalles de su propiedad y situación. Los paneles monocristalinos, policristalinos y de película delgada tienen cada uno sus propias ventajas y desventajas, y la solución con la que debe seguir adelante depende de su propiedad y de sus objetivos para el proyecto solar.

Los propietarios con mucho espacio para paneles solares pueden ahorrar dinero por adelantado al instalar paneles policristalinos de menor eficiencia y menor costo. Si tiene un espacio limitado disponible y está buscando maximizar sus ahorros en la factura de electricidad, puede hacerlo instalando paneles solares monocristalinos de alta eficiencia.

En lo que respecta a los paneles de película delgada, es más común elegir este tipo de panel solar si lo está instalando en un techo comercial grande que no puede soportar el peso adicional de los equipos solares tradicionales. Estos tipos de techos también pueden permitirse la menor eficiencia de los paneles de película delgada porque tienen más área para colocarlos. Además, los paneles de película delgada a veces pueden ser una solución útil para sistemas solares portátiles, como en vehículos recreativos o barcos.

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