Tarifas de electricidad solar y por tiempo de uso: lo que necesita saber

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La nueva política de medición neta de California, comúnmente conocida como medición neta (NEM) 2.0, trajo algunos cambios importantes al mercado solar de Golden State en 2017. NEM 2.0 ahora está activo para los clientes de las tres empresas de servicios públicos propiedad de inversores en California: Pacific Gas & Electric, San Diego Gas & Electric y Southern California Edison.

El mayor cambio para los propietarios de viviendas solares de California es que todos los que instalen un sistema solar a partir de ahora tendrán que cambiar a las tarifas de electricidad por tiempo de uso (TOU). NEM 2.0 también agrega algunos “cargos no excluibles” que los propietarios de sistemas solares bajo el programa de medición neta original no tenían que pagar.

Los clientes de servicios eléctricos que cambian a tarifas por tiempo de uso pagan tarifas diferentes por su electricidad a lo largo del día. Muchas empresas de servicios públicos ofrecen tarifas opcionales por tiempo de uso para propietarios de sistemas solares y propietarios de vehículos eléctricos. Para cualquiera que esté considerando instalar energía solar con una tasa de tiempo de uso, incluidos los propietarios de viviendas y negocios de California, hay dos preguntas principales que deben responderse: ¿cómo debería cambiar el diseño de su sistema solar y cómo se verán afectados sus ahorros a largo plazo por un ¿Tasa TOU?

¿Qué hace que las tasas de tiempo de uso de la energía solar sean diferentes?

Antes de que California implementara tarifas TOU para propietarios de sistemas solares, medición neta Fue un cálculo muy simple: cada crédito de medición neto valía el costo de un kilovatio-hora (kWh) de energía de la empresa de servicios públicos, que era fijo.

En una estructura de tarifas TOU, el costo de la electricidad varía a lo largo del día en función de la demanda de electricidad. Los precios más altos de la electricidad se producen por la tarde y la noche, cuando los acondicionadores de aire funcionan a máxima velocidad y los clientes regresan a casa del trabajo.

Horario de verano de PG&E TOU-B
Ejemplo de una tarifa de horario de verano de PG&E.
Precios de PG&E TOU B invierno
Ejemplo de una tarifa de tiempo de uso de invierno de PG&E.

Los propietarios de sistemas solares con tarifas TOU aún reciben un crédito equivalente al costo de un kWh por cada kWh que generan. Sin embargo, debido a que la tasa cambia a lo largo del día, el valor de los créditos de medición netos también es variable. Un kWh de electricidad solar enviado de regreso a la red a las 10 am, durante las horas «no pico», valdrá menos que un kWh enviado de regreso a la red en las horas «pico» de la tarde y la noche. Como resultado, hay algunos cambios en el diseño del sistema que los propietarios de viviendas solares con tarifas TOU deben considerar.

Diseño de sistema solar para tarifas TOU

Aurora Solar, una empresa que desarrolla software de diseño de sistemas solares para instaladores solares, realizó un estudio para determinar el impacto financiero de la nueva política de medición neta de California. La compañía examinó los efectos de la nueva política para identificar el mejor diseño para los compradores de energía solar de California.

Si participa en la medición neta sin tarifas TOU, los sistemas de paneles solares que miran al sur son la mejor opción para maximizar su producción de electricidad. Sin embargo, si instala energía solar con una tarifa TOU con un «pico» al final de la tarde, es posible que desee instalar paneles solares que miran hacia el oeste para mejorar la producción de electricidad de la tarde. Recuerde: la electricidad al final de la tarde y la noche es más cara, lo que significa que sus créditos de medición neta en esas horas serán más valiosos.

Dicho esto, los sistemas de paneles solares que miran hacia el oeste tendrán una mayor producción durante las horas pico, pero también tendrán una menor producción general en el transcurso de un día. Es posible que deba construir un sistema de paneles solares un poco más grande, aproximadamente un 10 por ciento más grande de lo que tendría según la política de medición neta anterior, para tener en cuenta eso.

¿Cómo cambian los ahorros solares según las tasas de tiempo de uso?

Ahora, para la pregunta más importante para muchos californianos interesados ​​en la energía solar en 2017: ¿la medición neta 2.0 dará como resultado un menor ahorro de energía solar para su hogar?

El análisis de Aurora Solar encontró que, en igualdad de condiciones, el cambio de la política de medición neta anterior a la medición neta 2.0 reducirá el ahorro promedio en la factura de servicios públicos en aproximadamente un 3,5 por ciento. En el escenario que analizaron, los ahorros esperados en la factura de servicios públicos se redujeron del 89,5 por ciento al 86 por ciento, y periodo de recuperación aumentó en unos cuatro meses, pero sigue siendo inferior a siete años.

En resumen: si bien los ahorros solares son ligeramente menores con la medición neta 2.0, las mejoras en el diseño del sistema pueden minimizar el impacto de los cambios. Instalando paneles solares en California sigue siendo una de las mejores inversiones que los propietarios de viviendas pueden hacer en 2017.

Trabaje con un instalador calificado para maximizar su producción de electricidad solar

Si desea instalar un sistema de paneles solares en California, saber por dónde empezar puede ser una cuestión complicada. La elección de un instalador calificado es una de las decisiones más importantes que puede tomar durante el proceso de compra de energía solar, particularmente bajo NEM 2.0. El EnergySage Solar Marketplace le facilita la comparación de cotizaciones de instaladores solares previamente examinados cerca de usted. Los propietarios de viviendas que recurren a la energía solar a través del Mercado Solar generalmente ahorran un 10 por ciento o más en su instalación simplemente comparando todas sus opciones.