¿Son los paneles solares tóxicos para el medio ambiente?

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Para muchos propietarios de viviendas, uno de los motivos principales para utilizar la energía solar es tener un impacto positivo en el medio ambiente. Cuando usa energía solar en su hogar, reduce sus emisiones generales de gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono y reduce su huella de carbono.

Si bien los paneles solares se consideran una forma de energía limpia y renovable, el proceso de fabricación produce emisiones de gases de efecto invernadero. Además, para producir paneles solares, los fabricantes deben manejar productos químicos tóxicos. Sin embargo, los paneles solares no emiten toxinas a la atmósfera ya que generan electricidad.

Que recordar sobre la toxicidad del panel solar


  • Los paneles solares no son directamente tóxicos y tenerlos en su propiedad no es un riesgo para la salud.
  • Se utilizan productos químicos potencialmente dañinos en la producción de paneles, pero los fabricantes responsables los eliminarán correctamente.
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Productos químicos en el proceso de fabricación solar: ¿son peligrosos?

El material principal utilizado para las células solares en la actualidad es el silicio, que se deriva del cuarzo. Para convertirse en formas utilizables de silicio, el cuarzo debe extraerse y calentarse en un horno (que, a su vez, emite dióxido de azufre y dióxido de carbono a la atmósfera).

Hay algunos productos químicos que se utilizan en el proceso de fabricación para preparar el silicio y hacer las obleas para Paneles monocristalinos y policristalinos. Uno de los productos químicos más tóxicos creados como subproducto de este proceso es el tetracloruro de silicio. Este producto químico, si no se manipula y elimina correctamente, puede provocar quemaduras en tu piel, contaminantes del aire nocivos que aumentan las enfermedades pulmonares y, si se exponen al agua, pueden liberar ácido clorhídrico, que es una sustancia corrosiva mala para la salud humana y ambiental. Afortunadamente, existe un proceso que la mayoría de los fabricantes emplean para reciclar de forma segura el tetracloruro de silicio en el proceso de fabricación de nuevas obleas de silicio, lo que ayuda a eliminar los riesgos para la salud y el medio ambiente.

La gran mayoría de los paneles utilizados en las instalaciones son paneles seguros a base de silicona; sin embargo, si está instalando tecnología de película fina, existen materiales tóxicos adicionales contenidos en los propios paneles de película fina, como el telururo de cadmio y el seleniuro de cobre e indio. Estos materiales se utilizan en el proceso de fabricación de muchos otros dispositivos electrónicos, como su teléfono celular o computadora portátil. Los paneles de película delgada no son comunes para las instalaciones solares residenciales y se usan con mayor frecuencia en grandes aplicaciones comerciales o de servicios públicos.

Si bien estos productos químicos pueden considerarse peligrosos, no lo son mientras los paneles están en su techo. La preocupación por su toxicidad entra en juego durante el proceso de fabricación, así como el proceso de eliminación de subproductos durante el proceso de fabricación y al final de la vida útil del panel.

Los fabricantes responsables de paneles solares se asegurarán de que los productos químicos utilizados en el proceso de fabricación se manipulen correctamente. Desafortunadamente, también ha habido casos en el pasado de vertidos peligrosos en la naturaleza en varias partes del mundo. (como China). La protesta pública resultante hizo que cayeran los precios de las acciones de los fabricantes involucrados en estos casos, y las empresas solares comenzaron a implementar reglas y regulaciones más estrictas con respecto al reciclaje y la eliminación para protegerse contra que esto suceda en el futuro.

Si la fabricación de paneles solares utiliza productos químicos tóxicos, ¿por qué se considera energía verde?

Durante el ciclo de vida de un sistema fotovoltaico, la mayoría de las emisiones de gases de efecto invernadero se producen durante el proceso de fabricación. A medida que la fabricación de paneles solares se vuelve más eficiente, su huella de carbono se reduce significativamente: a Informes de estudios de 2016 que las emisiones totales producidas en este proceso disminuyeron entre un 17 y un 24 por ciento cada vez que la capacidad de instalación se ha duplicado en los últimos 40 años.

Como su sistema de paneles solares produce electricidad en su techo, es 100 por ciento renovable, libre de contaminantes y emisiones. También está impactando directamente su huella de carbono y la huella de carbono de su comunidad.

Si su objetivo principal al utilizar la energía solar es beneficiar al medio ambiente, puede estar tranquilo sabiendo que, si bien la fabricación de paneles solares produce emisiones de gases de efecto invernadero, sus paneles siguen siendo mucho mejores para el medio ambiente que otras opciones. Las emisiones globales de gases de efecto invernadero implicadas en la energía solar todavía son mucho más bajo que el carbón o el gas natural. Un informe de 2011 mostró que la huella de carbono de la energía solar promediaba aproximadamente 85 toneladas de dióxido de carbono equivalente (CO2e) por gigavatio-hora (GWh), mientras que el gas natural y el carbón llegaron a 499 CO2e / GWh y 888 CO2e / GWh, respectivamente.

Si bien los paneles solares, al igual que otros dispositivos electrónicos, contienen y se fabrican con materiales tóxicos, se pueden tomar medidas para minimizar los efectos negativos. El tetracloruro de silicio, mencionado anteriormente como uno de los productos químicos más tóxicos que intervienen en la fabricación de paneles, suele ser reciclado por los fabricantes como medida de ahorro de costes. Pueden usar este subproducto para crear más polisilicio y, por lo tanto, más paneles. Muchos de los otros productos químicos y productos químicos tóxicos de los paneles solares también se pueden reciclar.

El reciclaje de los paneles al final de su vida también es una tendencia creciente. Algunos fabricantes (como Poder del sol y Primer Solar) ofrecen programas globales de reciclaje para sus clientes. Si bien no todos los fabricantes ofrecen programas de reciclaje en la actualidad para paneles viejos, no ha sido una gran preocupación considerando la vida útil de estos paneles. Los paneles solares no empezaron a ser muy populares hasta el Decenio de 1990 (y más aún después de la década de 2000). Como resultado, la mayoría de los paneles todavía son utilizables y producen electricidad. Debido a la creciente popularidad de la energía solar, se espera que los programas y las empresas de reciclaje sean aún más prominentes en el futuro cercano de lo que ya son.

Coalición de tóxicos de Silicon Valley

Muchos fabricantes de paneles se están enfocando en la sostenibilidad en el proceso de fabricación para promover la salud de la tierra, así como en los empleados y trabajadores de las fábricas involucrados en la producción de sus paneles. Una organización sin fines de lucro conocida como Coalición de tóxicos de Silicon Valley lidera el grupo en la defensa de prácticas sostenibles para los fabricantes de productos electrónicos, incluidas las empresas de paneles solares. Publican un informe conocido como Cuadro de mando solar que evalúa a una variedad de fabricantes de paneles sobre sus medidas de protección ambiental, así como las medidas para sus empleados y sus comunidades.

El cuadro de mando utiliza algunos factores diferentes para determinar la clasificación del fabricante en el Cuadro de mando solar, incluido el seguimiento de las emisiones, cuántos materiales tóxicos se incluyen en sus módulos, el uso de agua en la fabricación, el uso de materiales conflictivos (que son los que provienen de diversas áreas de África con prácticas mineras injustas) y derechos de los trabajadores.

En la más cuadro de mando recienteSunPower obtuvo la clasificación más alta de las empresas que respondieron a la encuesta, seguida de cerca por SolarWorld, Trina, Aleo y Jinko.

Ponerse solar y mantenerse ecológico

Los fabricantes continúan mejorando sus esfuerzos de sostenibilidad, y si está buscando instalar un sistema de paneles solares que sea lo más ecológico posible, Solar Scorecard puede ser un buen recurso para obtener información más general sobre varios fabricantes.

Eso no significa que deba descartar automáticamente las empresas que no están incluidas en la lista o que aparecen muy bajas en ella. Si bien este cuadro de mando es un buen recurso para los propietarios de viviendas que desean que la garantía de un proceso de fabricación sostenible sea lo más alta posible, vale la pena señalar que hay muchos fabricantes de paneles que no responden a la encuesta de esta organización, o no lo hacen. rastrear con precisión los factores utilizados en el cuadro de mando y, por lo tanto, no puede informar sobre él.

Tenga en cuenta que sus paneles solares seguirán produciendo electricidad durante 30 a 35 años. Somos muy optimistas de que a medida que pase el tiempo, mejorarán las opciones de reciclaje de paneles solares. El proceso de fabricación de cada artículo tiene una huella ecológica y social, pero el beneficio medioambiental de utilizar energía solar ahora y las horas extraordinarias es mayor que quedarse con una empresa de servicios públicos y usar energía sucia (¡y también le ahorra dinero!).

Como está considerando sus opciones solares, le recomendamos registrarse en EnergySage para recibir múltiples presupuestos de instaladores preseleccionados. Estas cotizaciones incluirán información sobre el tipo de panel que recomiendan y también se pueden actualizar de acuerdo con sus preferencias (¡ya que la mayoría de los instaladores ofrecen múltiples paquetes de equipos!) Si prefiere comenzar con una estimación de los costos y ahorros potenciales de una instalación solar, prueba nuestra Calculadora solar.