¿Son los microinversores y los optimizadores de energía el futuro de la energía solar residencial?

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Si ha estado buscando un sistema de paneles solares, es posible que haya oído hablar de los microinversores (de empresas como Enfase y puente solar) y optimizadores de potencia (de empresas como Tigo y SolarEdge). Estos dispositivos, denominados colectivamente aquí como electrónica de potencia de nivel de módulo (MLPE), están ganando popularidad rápidamente en los EE. UU. como una alternativa a los inversores de cadena convencionales.

En este artículo echamos un vistazo a esta tendencia emergente y examinamos si estas tecnologías son la mejor opción para todos los hogares.

¿Necesita microinversores u optimizadores de energía para su sistema de energía solar? Para responder a esa pregunta, deberá comprender cómo funcionan los dispositivos MLPE, qué beneficios ofrecen y su costo en relación con los inversores de cadena convencionales. EnergySage ha publicado una serie de artículos sobre estos temas en nuestra sección Aprender:

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Analistas: el mercado de MLPE seguirá creciendo a medida que bajen los costos

En la primera mitad de 2014, más de la mitad de los sistemas solares residenciales instalados en EE. UU. usaban algún tipo de equipo MLPE, según Investigación GTM. Muchos analistas esperan que esta cifra crezca en los próximos años gracias a la caída de los costos y al cambio de las regulaciones. GTM, IHS y Investigación navegante Todos han predicho que estos dispositivos se volverán más comunes a medida que las empresas que los desarrollan y fabrican perfeccionen las tecnologías.

Cuota de mercado de energía solar residencial GTM
Cuota de mercado residencial de varios fabricantes de inversores, primer semestre de 2014. Tenga en cuenta que Enphase y SolarEdge comprenden más del 50 % del mercado. Los optimizadores de Tigo son compatibles con una variedad de marcas de inversores de cadena y, por lo tanto, no se enumeran por nombre. (Gráfico vía Investigación GTM.)

Nuevos requisitos de seguridad de NEC: otro impulso hacia los equipos a nivel de panel

Mientras tanto, los requisitos del Código Eléctrico Nacional (NEC) para la seguridad del sistema de paneles solares poco a poco se aprietan de una manera que podría cambiar la forma en que la gente mira a MLPE. La versión 2014 del Código requiere que un conjunto de paneles solares tenga una funcionalidad de ‘apagado rápido’, con un interruptor ubicado cerca del conjunto solar. Este requisito se agregó para la seguridad de los servicios de emergencia, en particular los bomberos.

Algunos especulan que el Código eventualmente irá aún más lejos, requiriendo en última instancia que los paneles individuales se puedan apagar de forma remota desde un interruptor central. Los mayores fabricantes de MLPE (enfase, SolarEdge y Tigo, por no mencionar puente solar) han aprovechado esta oportunidad y ya han incorporado la funcionalidad de apagado rápido en sus líneas de productos más nuevas.

Esto significa que en lugar de necesitar un sistema de seguridad separado cuyo único propósito sea cumplir con los requisitos de NEC, los instaladores solares podrían «matar dos pájaros de un tiro» (ahorrar dinero y agregar valor) simplemente optando por usar microinversores u optimizadores de energía en el sistema solar. sistema. Si bien esto no gana completamente el juego de precios para microinversores y optimizadores, sí cambia su propuesta de valor en la dirección correcta. Es posible que solo sea cuestión de años antes de que los microinversores, ahora significativamente más caros, tengan un precio similar al de los inversores de cadena.

¿Aplicaciones para almacenamiento de energía y gestión de energía?

Además de todo esto, está la cuestión del almacenamiento de energía y la gestión de la energía. Se prevé que la creciente asequibilidad de los dispositivos de almacenamiento de energía para los sistemas solares lanzará las baterías domésticas a la corriente principal en un futuro próximo. Las tecnologías MLPE podrían desempeñar un papel en la maximización de los beneficios del almacenamiento de energía para los sistemas solares conectados a la red. De hecho, ambos SolarEdge y Enfase ya han anunciado sus propias soluciones de almacenamiento de energía.

¿Debería ser obvio un sistema fotovoltaico con microinversores?

Las dos tendencias mencionadas anteriormente, en combinación con el hecho de que los equipos MLPE constituían más de la mitad del mercado residencial en los EE. UU. a principios de 2014, podrían llevarlo a pensar que comprar un sistema solar con microinversores u optimizadores de energía es un ‘no’ financiero. cerebro’. Sin embargo, esto todavía no es así.

Los microinversores y los optimizadores de energía ciertamente ofrecen ciertos beneficios sobre los inversores de cadena: funcionan mejor en techos con sombra parcial o que enfrentan múltiples orientaciones (como un techo a dos aguas), y le permiten monitorear el rendimiento de los paneles solares individuales.

Mientras tanto, los inversores de cadena no funcionan tan bien en techos sombreados o complicados, y no le permiten monitorear el rendimiento de los paneles solares individuales. Sin embargo, la tecnología de inversores de cadena está probada en el tiempo, es confiable y cuesta menos y microinversores y optimizadores de energía.

Si bien parece que los microinversores y los optimizadores de energía se volverán más asequibles, siguen siendo productos ‘premium’ y vienen con una etiqueta de precio premium. Como tal, cualquier persona que busque comprar un sistema solar primero debe considerar cuidadosamente si un microinversor o una solución de optimización de energía es realmente la mejor opción para ellos.

En términos generales, solo hay dos situaciones en las que optar por uno de estos generará mayores beneficios financieros a largo plazo: cuando sus paneles solares están inevitablemente sombreados (por una chimenea, un edificio cercano, etc.) o cuando su techo está orientado hacia múltiples direcciones. A menos que uno de estos sea su caso, ahora probablemente no sea el mejor momento para instalar un sistema que utilice este tipo de equipo.

Consejo de compras solares: ¿Estás pensando en adquirir un sistema solar para tu hogar? Asegúrese de considerar todas las opciones: Inversores de cadena, microinversores y optimizadores de potencia. Encuentre el sistema que le ofrezca el mejor valor.

Cuando compras usando el Mercado solar EnergySage, puede comparar fácilmente las opciones de una variedad de empresas de instalación solar en su área. Nuestro objetivo es facilitarle la adopción de la energía solar.