Sistemas de energía híbrida: combinación eólica y solar

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Los recursos de energía renovable son una forma fácil y rentable de reducir tanto los costos de electricidad como las emisiones de carbono. Sin embargo, una crítica común dirigida a los recursos de energía renovable como la eólica y la solar es: ¿qué sucede cuando el viento no sopla y el sol no brilla? Hay muchas opciones para resolver esta crítica, desde políticas de medición neta hasta emparejar la energía solar con el almacenamiento de energía. Un nuevo método adicional para combatir esta crítica es a través de sistemas de energía híbrida: al instalar sistemas híbridos eólicos y solares, los desarrolladores de energía renovable están encontrando formas innovadoras de producir más energía con una consistencia aún mayor.

Sistemas de energía híbridos

Un sistema de energía híbrido es cualquier tipo de sistema de energía que combina dos o más fuentes de producción de electricidad. Los diferentes tipos de generación de electricidad tienen características diferentes, lo que significa que los recursos se pueden combinar para mejorar las debilidades de cualquier tipo de generación de electricidad. Por ejemplo, muchas plantas de energía que funcionan con combustibles fósiles requieren electricidad para encender su generador si se corta la energía (es decir, capacidad de arranque en negro). Esto significa que los paneles solares, o un generador de respaldo fuera de la red, son en realidad combinaciones muy útiles para las plantas de energía de combustibles fósiles.

En el caso de nuevas propuestas de desarrolladores de energía renovable, los sistemas de energía híbrida pueden tomar la forma de un sistema de energía híbrida de turbina eólica más panel solar. La energía solar y eólica forman una pareja natural y pueden garantizar que un sistema híbrido de energía renovable produzca más electricidad durante más horas del año.

¿Por qué la energía solar y la eólica funcionan bien juntas?

Ni la energía solar ni la eólica producen electricidad durante el 100% de las horas a lo largo del año. Como dice la crítica común a estos recursos: ¿qué pasa cuando el sol deja de brillar y el viento deja de soplar? Sin embargo, la producción de los sistemas de energía solar y eólica es altamente predecible y sigue patrones reconocibles, lo que facilita la planificación para los momentos en que la producción disminuye de paneles solares o turbinas eólicas.

Curiosamente, los momentos en que la energía solar y eólica están en su mejor momento son exactamente opuestos entre sí. La energía solar es mejor durante las horas del día en el verano. Mientras tanto, las turbinas eólicas tienden a producir la mayor cantidad de electricidad durante las horas nocturnas en el invierno, especialmente en el caso de la energía eólica marina. Esto hace que un sistema híbrido de turbina eólica más panel solar sea una combinación natural.

Un sistema de energía híbrida con energía solar y eólica puede producir una fuente constante de electricidad durante todo el año, y las fortalezas de cada recurso equilibran las debilidades del otro. A medida que la producción de un recurso disminuye diaria o estacionalmente, el otro comienza a tomar el relevo con más generación.

Casos de uso para sistemas de energía híbridos

Los sistemas de energía híbrida pueden ser costosos, ya que depende de dos tipos separados de recursos eléctricos para resolver una sola necesidad. Sin embargo, hay ciertos casos en los que un sistema de energía híbrido tiene mucho sentido. Antes de invertir en uno, vale la pena considerar los casos de uso específicos en los que este tipo de sistemas tienen más sentido desde el punto de vista financiero y de otro tipo.

Por ejemplo, los sistemas eléctricos o fuera de la red en áreas remotas necesitan redundancia y no pueden depender de la red para un suministro constante de electricidad. En estos escenarios, un sistema de energía solar y eólica híbrido independiente puede ser una gran opción, especialmente cuando se combina con almacenamiento de energía.

A un nivel superior, a escala de red, la combinación de sistemas de energía solar y eólica permite a los desarrolladores de energías renovables participar en mayor medida en los mercados de electricidad desregulados. Al proporcionar más electricidad durante más horas, así como al garantizar la producción durante las horas de verano e invierno de uso pico de electricidad, los sistemas de energía híbrida son una forma de abrir el acceso a mayores niveles de energía renovable en la red.

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