Seguridad de los paneles solares: ¿que tan seguros son los paneles solares?

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Al igual que con cualquier aparato eléctrico, los paneles solares pueden correr el riesgo de ciertos daños y peligros eléctricos, como incendios de paneles solares y subidas de tensión. Afortunadamente, existen muchas medidas para garantizar que la instalación de su panel solar sea segura. Este artículo discutirá algunas de las preocupaciones de seguridad comunes en torno a los paneles solares y qué mecanismos existen para prevenir escenarios peligrosos de paneles solares.

Lo primero es lo primero: los paneles solares son abrumadoramente seguros

Para la gran mayoría de los propietarios de viviendas, los paneles solares no deberían ser motivo de preocupación por la seguridad. Los paneles solares son esencialmente un aparato eléctrico adicional en su hogar, y deben considerarse en una línea similar a los refrigeradores y acondicionadores de aire cuando se trata del peligro que traen a su hogar.

Las sobrecargas eléctricas no son infrecuentes en las casas conectadas a la red, y la mayoría de las casas ya están equipadas para evitar daños por sobretensiones. Cuando se instalan correctamente, los paneles solares no causarán incendios, una afirmación respaldada por un 2013 estudio alemán que concluyó que solo el 0.006% de los 1.3 millones de sistemas fotovoltaicos en el país en ese momento causaron un incendio. De ese 0,006%, aproximadamente uno de cada cinco de esos incendios en realidad resultó en grandes cantidades de daño. En el caso muy poco común de que sus paneles solares provoquen un incendio o sean dañados por un incendio en el hogar, existe una buena posibilidad de que la garantía de su panel solar o el seguro del hogar cubra cualquier daño en el que incurra su hogar.

¿Qué problemas de seguridad de los paneles solares debe conocer?

Al igual que su microondas, horno tostador, luces de la casa o cualquier otro aparato eléctrico común, los paneles solares implican un flujo de electricidad. A medida que la electricidad se genera y se mueve a través de los cables alrededor de sus paneles y hacia su hogar, ocasionalmente pueden surgir problemas. Las dos preocupaciones de seguridad más comunes en torno a los paneles solares, las sobrecargas eléctricas y los incendios, son típicas de otros sistemas eléctricos.

Sobretensiones eléctricas

Una sobretensión eléctrica ocurre cuando fluyen voltajes más altos de lo normal a través de cables eléctricos. Dependiendo del voltaje y la duración de la sobretensión, puede resultar en daños a dispositivos que no están diseñados para lidiar con altos niveles de voltaje.

Las sobrecargas eléctricas pueden ser causadas por factores externos como caídas en el uso de energía regional y rayos cercanos. También puede deberse a fuentes internas del hogar, como encender electrodomésticos grandes como refrigeradores y acondicionadores de aire. Es importante destacar que las sobretensiones causadas internamente a menudo provienen de un cableado defectuoso y pueden casi prevenirse asegurándose de que los sistemas eléctricos de su hogar estén actualizados.

Incendios de paneles solares

Los incendios de paneles solares generalmente surgen como resultado de problemas eléctricos. Como cualquier dispositivo eléctrico, si los cables están dañados, mal aislados o instalados incorrectamente, se puede iniciar un incendio eléctrico.

El área más común para que los paneles solares provoquen incendios eléctricos es en la caja de combinación de su sistema, que es donde los cables de todos sus paneles se conectan antes de pasar a través de un inversor.

Mecanismos de seguridad para sistemas de paneles solares.

Hay dos formas principales y principales en las que los instaladores solares garantizan la seguridad de su sistema de paneles solares: puesta a tierra del panel solar y apagado rápido.

Puesta a tierra del panel solar

Al instalar un sistema de paneles solares, una de las formas clave de mantenerse a salvo de las sobrecargas eléctricas es conectar a tierra los paneles. «Conexión a tierra» básicamente significa conectar sus sistemas eléctricos solares a la tierra para que las corrientes eléctricas excesivas y peligrosas puedan desviarse de su hogar y electrodomésticos y dispersarse en el suelo.

Para protegerse de las sobrecargas eléctricas, algunos estados exigirán que el panel eléctrico de su hogar se actualice para incluir un protector contra sobretensiones para toda la casa. Los dispositivos de protección contra sobretensiones (SPD) para toda la casa están instalados en su caja eléctrica y pueden costar algunos cientos de dólares. Los SPD funcionan detectando picos de voltaje y desviando el exceso de corriente a través de una ruta de conexión a tierra. Para los clientes de energía solar en los estados del sureste como Florida y Alabama, donde los rayos son comunes, puede valer la pena equipar su hogar con un SPD (o al menos consultar a su instalador solar o electricista). En la mayoría de los casos, el panel estándar de 200 amperios requerido para las instalaciones solares es el único equipo que necesitará.

Apagado rápido

De acuerdo con la Código Eléctrico Nacional, todos los sistemas de energía solar en los techos también deben tener instalado un «mecanismo de apagado rápido». Inversores solares populares como los de SolarEdge ahora incluyen la función de apagado automático rápido y no requieren equipo adicional. Los procedimientos de apagado automático como los de SolarEdge se activan cuando la corriente CA ya no fluye hacia los inversores, lo que indica que los sistemas eléctricos conectados no funcionan como se esperaba. Por lo tanto, en el caso de que el sistema eléctrico de su hogar se dañe, los paneles se apagarán automáticamente para evitar riesgos para la salud o daños mayores.

Los mecanismos de apagado rápido de los paneles solares también sirven para evitar daños o lesiones a los socorristas en caso de que se produzca un incendio en su hogar. Al apagar los sistemas eléctricos conectados a sus paneles, los bomberos pueden contener el fuego de manera segura y evitar más daños en sus paneles o en su hogar.

Consulte nuestro artículo sobre apagado rápido para obtener más información.

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