Salir de la red con energía solar: ¿qué significa y cuánto costará? (Parte 2)

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Esta es la Parte 2 de una serie de dos partes que explora la economía de desconectarse completamente de la red con energía solar. La Parte 1 se centra en lo que realmente significa «desconectarse de la red» y cómo empezar a pensar en calcular los costos de cortar el cable con su servicio público. La parte 2 analiza dos ejemplos del mundo real de dimensionamiento de un sistema de energía solar fuera de la red, junto con la viabilidad de seguir adelante con una solución fuera de la red. Mira la Parte 1 aquí.

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La noción de vivir fuera de la red se está volviendo cada vez más popular. Dado el creciente costo de la electricidad en todo el país, es difícil no considerar al menos cortar el cable cada vez que llega una factura de servicios públicos por correo. Pero, ¿qué significa realmente «desconectarse de la red»? Para un concepto tan simple, la logística de desconectarse de la red es de hecho bastante complicada y muy costosa.

¿Qué significa «desconectarse de la red»?

Sacar su hogar de la red desde la perspectiva de la electricidad significa eliminar por completo cualquier conexión a la red eléctrica más grande, que alimenta a la gran mayoría de hogares, edificios y negocios en todo el país. Esto significa que para desconectarse de la red, deberá satisfacer todas las necesidades de su hogar con electricidad producida en el sitio.

En tono rimbombante, instalar paneles solares en su techo no significa que se haya salido de la red. La mayoría de los sistemas de energía solar no están diseñados para generar de manera constante suficiente electricidad como para ser la única fuente de energía de una casa, razón por la cual la gran mayoría de los propietarios de viviendas solares mantienen una conexión con su empresa de servicios públicos.

En estos casos, una política llamada medición neta le permite volver a poner la electricidad producida por sus paneles solares en la red eléctrica cuando no la está usando, y luego sacarla de la red cuando sus paneles solares no están produciendo, por la noche o cuando el clima no es ideal . Al final del mes o año, su compañía de electricidad le facturará en la red de producción de sus paneles solares y la electricidad que utilizó de la red, de ahí el término medición neta.

En un sistema de energía solar fuera de la red, no tiene acceso a la red eléctrica más grande cuando la necesita, ya sea por la noche cuando sus paneles solares no están produciendo o en caso de un período prolongado de tiempo nublado. En su lugar, debe crear su propia “red” personal, instalando un almacenamiento de batería en el lugar para almacenar la salida de sus paneles solares para su uso en un momento posterior.

Dos ejemplos de soluciones fuera de la red

En lugar de mirar los promedios en todo Estados Unidos y hacer varias suposiciones uniformes, como hicimos en la Parte 1 de esta serie, veamos qué se necesitaría para desconectarse de la red en dos lugares reales y específicos: Massachusetts y Arizona, dos estados. donde la energía solar ha experimentado un crecimiento y apoyo significativos durante la última década.

Ejemplo: desconectarse de la red en Massachusetts

Para desconectarse con éxito de la red en Massachusetts, deberá planificar los meses de invierno fríos y nevados que, por lo general, pueden tener días con solo 3 horas de sol cada. Para este ejemplo, asumiremos una casa residencial que usa 750 kWh de electricidad por mes de invierno, lo que equivale a 25 kWh de electricidad por día de invierno.

Menos horas de sol en un día de invierno significa que necesitará instalar un sistema de almacenamiento y una matriz solar mucho más grandes para aprovechar la electricidad suficiente para su propiedad. Además, los períodos prolongados de tiempo nublado y nieve reducen aún más las horas de sol. Para estar seguro, digamos que desea instalar un sistema de energía solar fuera de la red con almacenamiento que pueda hacer funcionar su hogar con electricidad solar durante una semana.

¿Cómo se desarrollan las matemáticas en un sistema fuera de la red en Massachusetts? Siete días de uso de electricidad en invierno se suman a 175 kWh (25 kWh / día x 7 días). Uso de baterías Tesla Powerwall con 95% profundidad de descarga, eso significa que necesitará un sistema de almacenamiento con una capacidad total de aproximadamente 184 kWh, que sale a 14 baterías individuales Tesla Powerwall. Incluso si permite las pequeñas cantidades de luz solar que llegarán a sus paneles solares durante los días nublados y nevados, todavía está buscando potencialmente 10 o más baterías.

Una vez que haya dimensionado la configuración de almacenamiento de la batería, puede calcular el tamaño de la matriz del panel necesario para mantenerla llena. Suponiendo que desea poder cargar 184 kWh de almacenamiento de batería en una semana, deberá instalar un Sistema de 8,8 kW (8.8 kW x 3 horas de sol le brindan 26.3 kWh de electricidad por día, y multiplicado por una semana completa, eso suma aproximadamente 184 kWh de electricidad solar).

Ejemplo: desconectarse de la red en Arizona

Para desconectarse con éxito de la red en Arizona, deberá planificar los calurosos meses de verano, cuando tendrá su aire acondicionado funcionando a toda máquina. A diferencia del invierno en Massachusetts, hay mucho sol para todos, así que asumiremos 7.5 horas de sol todos los días durante los meses de verano en Arizona. También asumiremos una casa residencial usando 1050 kWh de electricidad por mes, que sale a 35 kWh de electricidad por día de verano.

Más horas de sol al día significa que no necesitará instalar un sistema de paneles solares mucho más grande de lo habitual, pero una alta carga de electricidad conduce a una mayor necesidad de almacenamiento. Y para estar seguro en el caso de tiempo nublado, digamos que desea instalar un sistema de energía solar fuera de la red con almacenamiento que pueda hacer funcionar su hogar con electricidad solar durante tres días.

¿Cómo resultan las matemáticas en un sistema fuera de la red en Arizona? 3 días de uso de electricidad en verano suman 105 kWh (35 kWh / día x 3 días). Uso de baterías Tesla Powerwall con 95% profundidad de descarga, eso significa que necesitará un sistema de almacenamiento con una capacidad total de aproximadamente 111 kWh, que se traduce en un poco menos de 8 baterías individuales Tesla Powerwall.

Una vez que haya dimensionado la configuración de almacenamiento de la batería, puede calcular el tamaño de la matriz del panel necesario para mantenerla llena. Suponiendo que desea poder cargar 111 kWh de almacenamiento de batería en 3 días, deberá instalar un Sistema de 4,9 kW (4,9 kW x 7,5 horas de sol le proporciona alrededor de 37 kWh de electricidad por día, y multiplicado por una semana completa, eso suma aproximadamente 111 kWh de electricidad solar).

Reducir el costo de desconectarse de la red con eficiencia energética

Si está decidido a salir de la red y no quiere arruinarse al hacerlo, tome las eficiencia energética medidas en su hogar para reducir su carga de electricidad es una necesidad. En los ejemplos anteriores asumimos configuraciones estándar del hogar y hábitos estándar de uso de energía, pero al usar electrodomésticos eficientes, aislar adecuadamente su hogar y cambiar sus hábitos para usar menos energía, puede reducir su carga de electricidad en cualquier tipo de clima, a veces dramáticamente. Es importante tener en cuenta que tomar decisiones de eficiencia energética es una forma de reducir la cantidad de electricidad que usa y, posiblemente, hacer que desconectarse de la red sea más asequible.

En pocas palabras: la conexión a la red es posible, pero puede costar más de lo que cree

Salir de la red no es barato. Y considerando el costo de usar energía solar y permanecer conectado a la red los promedios continúan cayendo en 2021, es difícil justificar el costo adicional de desconectarse de la red.

Para los propietarios con cargas de electricidad inusualmente bajas, una solución solar fuera de la red podría ser práctica. Sin embargo, para la gran mayoría de los compradores de energía solar, desconectarse de la red con energía solar es un proceso mucho más complicado y costoso de lo que podría pensar inicialmente. Los costos, las limitaciones de espacio físico y los hábitos hambrientos de energía contribuyen a que desconectarse de la red sea una propuesta abrumadora.

Permanecer conectado a la red proporciona la ventaja de contar con energía de respaldo siempre que la necesite. En lugar de instalar 8 baterías domésticas adicionales para protegerse contra el caso extremo de un período prolongado con baja producción de energía solar, simplemente puede confiar en la red para proporcionar electricidad. Por supuesto, eso significa que deberá pagar una factura de electricidad. Pero la instalación de paneles solares puede reducir significativamente su factura promedio, especialmente si considera las ventajas financieras adicionales de los créditos de medición neta.

Salirse de la red es completamente posible, e incluso es posible hacerlo manteniendo las comodidades modernas. Pero rara vez es tan simple o rentable como instalar paneles solares y permanecer conectado a la red.

Esta publicación apareció originalmente en Mother Earth News.

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