Reciclaje de baterías solares y baterías de automóviles eléctricos: lo que necesita saber sobre el reciclaje de baterías de iones de litio

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Los vehículos eléctricos (EV) están de moda, y podrían ser la pieza central de la revolución de la energía limpia. Sin embargo, hay una trampa. Junto con todos esos autos eléctricos viene una cantidad igual de baterías de iones de litio para alimentarlos, y reciclar esas baterías es un problema complicado, pero necesario, de resolver. Además, las baterías domésticas como el Tesla Powerwall generalmente están hechas de materiales muy similares a las baterías de vehículos eléctricos, por lo que hay aún más para reciclar.

Similar al reciclaje de paneles solares, es costoso y difícil separar los componentes de una batería de iones de litio hasta el punto en que puedan reciclarse y reutilizarse. Hoy en día, existe el reciclaje de baterías de iones de litio, pero no en la escala y la eficiencia que necesitamos a medida que las baterías se vuelven cada vez más populares.

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Conclusiones clave


  • Las baterías de plomo-ácido ya tienen un proceso de reciclaje bien desarrollado. Si está buscando reciclar una batería solar de plomo-ácido, es relativamente fácil
  • Las baterías de iones de litio se reciclan con mucha menos frecuencia que sus contrapartes de plomo-ácido, y aún no es un proceso muy eficiente.
  • Al mejorar nuestro proceso de reciclaje de baterías de iones de litio, podemos ahorrar dinero y proteger el medio ambiente natural.
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Por qué es importante reciclar baterías de vehículos eléctricos y solares de iones de litio

Hay dos razones principales por las que es importante reciclar baterías solares y baterías de vehículos eléctricos: recuperando materiales y protegiendo al medio ambiente.

El reciclaje de baterías conserva y reutiliza materiales raros y esenciales

Hay muchos materiales valiosos y útiles en las baterías de iones de litio: cobalto, hierro, níquel, por nombrar algunos. Especialmente cuando se trata de metales como el cobalto y el níquel, la extracción y el procesamiento de estos materiales son económicamente y ambientalmente costosos, por lo que recuperarlos y reutilizarlos es útil siempre que sea posible. Los metales raros como el cobalto solo se volverán más difíciles de extraer a medida que pasa el tiempo, lo que lleva a gastar más dinero en su extracción.

Reciclar baterías es bueno para el medio ambiente

Aparte de los beneficios monetarios de reciclar piezas valiosas de baterías, al igual que reciclar plásticos, es bueno para el medio ambiente reciclar las baterías. ¿Esos metales que mencionamos anteriormente? Algunos de ellos son tóxicos y pueden contaminar el medio ambiente natural y nuestro suministro de agua si simplemente se arrojan a un vertedero.

Además, el proceso de minería en sí mismo es una práctica particularmente destructiva para el medio ambiente. Existen Numerosos efectos adversos de la minería de los diferentes materiales de las baterías solares., y cuanto más podamos reciclar esos materiales, menos tendremos que seguir extrayéndolos.

Reciclaje de baterías de plomo-ácido frente a baterías de iones de litio

Las baterías grandes de plomo-ácido se utilizan en todo el país y el mundo en automóviles y como sistemas de almacenamiento estacionarios, y solo durante la última década se aceleró el despliegue de las baterías de iones de litio. En la actualidad, Las tecnologías de iones de litio son el segmento de más rápido crecimiento de opciones de almacenamiento de energía disponibles., una tendencia que muchos analistas esperan que continúe durante muchos años. Esta aceleración está impulsada principalmente por el mercado de vehículos eléctricos en rápido crecimiento.

Hoy en día, las baterías tradicionales de plomo-ácido (como las de los automóviles a gasolina) se pueden reciclar con relativa facilidad. Han existido durante mucho tiempo y los científicos han desarrollado y refinado procesos para recuperar sus materiales. Además, la composición química de una batería de plomo-ácido se presta perfectamente para ser reciclada: los componentes de la batería son fáciles de separar y no pierden valor en el proceso de reciclaje. Todo esto lleva a que más del 90 por ciento de todas las baterías de plomo-ácido terminen siendo recicladas hoy.

Las baterías de iones de litio no están tan avanzadas como sus contrapartes de plomo-ácido, y el proceso de reciclaje actual es mucho más complejo. La mayoría de las baterías de iones de litio que se reciclan en la actualidad pasan por un proceso llamado «trituración», en el que la batería se tritura en pedazos muy pequeños. Después de triturar, esta llamada «masa negra» se procesa para extraer metales valiosos como el cobalto y el níquel. Es un comienzo, pero este proceso actual consume relativamente mucha energía y reduce el valor de los componentes extraídos.

¿Qué hace que las baterías de iones de litio sean difíciles de reciclar?


Las baterías de iones de litio se han vuelto cada vez más populares en el mercado de la electrónica de consumo y ahora, debido a sus cualidades recargables, se están ampliando al mercado de vehículos eléctricos y como opciones de almacenamiento para proyectos eólicos y solares. El desafío es aprovechar e integrar la tecnología para hacerlos reciclables para cerrar el círculo. En primer lugar, las baterías de iones de litio se clasifican como material de desecho peligroso debido a su composición química, lo que dificulta el reciclaje. En el aspecto económico, el valor de reventa de los componentes de la batería de iones de litio es bajo en comparación con los costos asociados, por lo que el incentivo para invertir en un proceso de reciclaje también es bajo.

Cómo reciclar sus baterías de iones de litio

En los Estados Unidos, reciclar una batería de iones de litio generalmente implica ponerse en contacto con una empresa de reciclaje especializada. Por ejemplo, Ciclo de litio es una empresa canadiense de reciclaje de baterías de iones de litio que planea expandir su presencia en los Estados Unidos en los próximos años. ¿No estás seguro de a quién contactar? Puedes usar Herramienta de búsqueda de reciclaje de baterías de Earth911 para encontrar un lugar de entrega cerca de usted.

El plan de Biden para reciclar baterías de iones de litio: ¿que viene?

Es posible que haya cambios en el horizonte para el reciclaje de baterías de iones de litio. En febrero de 2021, la administración Biden inició una revisión de 100 días de cuatro cadenas de suministro clave, una de las cuales era baterías. Dirigido por el Departamento de Energía (DOE), ese informe ha sido presentado y contiene varias recomendaciones inmediatas y de largo plazo. Esas recomendaciones incluyen:

  • Fortalecimiento de las subvenciones de fabricación con sede en EE. UU. Para la investigación y el desarrollo de baterías
  • Instalación de almacenamiento de batería estacionario en propiedad federal
  • Desarrollar programas de financiación para apoyar la cadena de suministro de baterías de vehículos eléctricos.
  • Electrificando la flota de vehículos federales

En particular, aún no se han publicado detalles sobre el programa específico de reciclaje de baterías que se esperaba que se incluyera en las recomendaciones de la administración. El programa probablemente financiaría investigaciones como la que se está llevando a cabo en el Centro de recepción, entre otras disposiciones. Según el gobierno de EE. UU., El creciente número de compras de vehículos eléctricos agregará ocho millones de toneladas de desechos de baterías a los vertederos para 2040, y cualquier plan de la administración actual buscará adelantarse a esa avalancha de chatarra.

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Las baterías domésticas (como los vehículos eléctricos) están ganando popularidad rápidamente y por una buena razón. Especialmente cuando se combina con paneles solares, una batería doméstica puede ayudarlo a ahorrar dinero en facturas de electricidad y mantener las luces encendidas durante un apagón. ¿Cuál es la mejor manera de asegurarse de obtener la mejor oferta en un sistema de almacenamiento doméstico? Compare múltiples opciones en el EnergySage Marketplace. En EnergySage, los instaladores compiten por su negocio, por lo que puede saber que está recibiendo cotizaciones de productos de alta calidad a precios competitivos. Empiece hoy mismo su viaje por la energía en el hogar.

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