¿Qué es un kilovatio-hora (kWh)? ¿Qué es un megavatio-hora (MWh)? La diferencia entre kWh y kw (y MWh y MW)

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Si ha estado pensando en sus costos de energía últimamente, es posible que esté considerando actualizaciones de eficiencia energética para su hogar, como instalación de paneles solares, agregando termostatos inteligentes o buscando una certificación para el hogar EnergyStar. Y al comparar varias soluciones de energía y los precios de nuevas opciones, escuchará que una métrica se usa incesantemente: kilovatio-hora (kWh). Entonces, ¿qué significa exactamente un kWh y en qué se diferencia de un kilovatio (kW)?

Explicación de kilovatios-hora (kWh) y kilovatios (kW) (kWh frente a kW)

Un kilovatio es una métrica que equivale a 1000 vatios de potencia. El vataje, a su vez, indica cuánta energía puede proporcionar un dispositivo durante un período de tiempo relativo. Por lo tanto, un microondas de 1000 vatios (1 kW) calentará una comida mucho más rápido que un microondas de 600 vatios. Debido a esta relación entre capacidad y tiempo, usamos los términos vatios-hora (Wh) o kilovatios-hora (kWh) para describir el uso de energía.

Los vatios-hora y los kilovatios-hora definen la cantidad de trabajo realizado o la energía utilizada en una hora de tiempo. Una simple analogía es que velocidad es una métrica que define distancia viajada sobre un período de tiempo mientras energía es una métrica que define poder usado sobre un período de tiempo. Usar ese mismo microondas de 1,000 vatios (1 kW) durante una hora consumiría hasta 1 kilovatio-hora (kWh) de energía.

Megavatios-casa (MWh) y Megavatios (MW) explicados (MWh vs. MW)

Los vatios y kilovatios se refieren a diferentes cantidades de la misma cosa: energía. El siguiente paso desde un kilovatio es un megavatio. 1 megavatio es igual a 1000 kilovatios o 1 millón de vatios, y la misma conversión se aplica a megavatios-hora y kilovatios-hora. Por lo tanto, si un microondas de 1000 vatios (1 kW) se deja funcionando durante 41,6 días seguidos, consumiría hasta 1 megavatio-hora (MWh) de energía (1000 vatios / 24 horas por día = 41,6 días). Por lo tanto, cualquier comparación entre kilovatios y kilovatios-hora se puede aplicar a megavatios y megavatios-hora, solo 1000 veces más grande. 1 MWh de energía equivale a 1000 kWh de energía.

Cómo comprender el uso de energía y los kWh en contexto

Para comprender realmente los kWh y MWh, es importante comprender el contexto en el que se utilizan estas métricas. Por ejemplo, el hogar promedio de EE. UU. Usa 10,972 kWh de energía cada año (según los datos más recientes del Administración de información energética). Con esa información, podemos estimar que el uso de energía mensual es de aproximadamente 914 kWh y el uso de energía diario es un poco menos de 30 kWh para el hogar promedio en los Estados Unidos.

Cuando se habla del uso de energía residencial, lo más común es usar kilovatios-hora. Su factura de energía mensual informará su uso con esta métrica, y al evaluar las actualizaciones de energía, como una instalación solar, las empresas hablarán sobre el tamaño que su sistema debería tener en kW para satisfacer sus necesidades de kWh.

En comparación, los MWh se utilizan típicamente en referencia al uso de electricidad a mayor escala, como una nueva planta de energía que se está construyendo o una ciudad o pueblo entero que lanza una actualización energética. En uno de estos escenarios donde el uso de energía se discute a gran escala, la terminología elegida será megavatios-hora o incluso gigavatios-hora (GWh), que se refiere a mil millones de vatios de potencia.

¿Por qué los kWh son importantes cuando usas energía solar?

Cuando analice sus opciones de energía solar, deberá determinar si el sistema que compra es lo suficientemente potente como para compensar por completo sus necesidades energéticas. Aquí es donde entran en juego los kilovatios y los kilovatios-hora: junto con otro punto de datos conocido como “índice de producción de paneles solares”, hacen posible dimensionar su sistema con precisión.

En el ejemplo anterior, hablamos sobre cómo un microondas de 1000 vatios utilizará 1 kilovatio-hora en una hora de uso. Cuando se habla de energía solar, el proceso de convertir la capacidad de energía (vatios) en producción de energía esperada (kWh) no es tan simple debido a varios factores. Una cosa es segura: un microondas producirá energía a un ritmo constante independientemente de si vive o no en California, si está lloviendo o si está colocado sobre un cierto tipo de encimera. Con los paneles solares, por otro lado, el entorno y las circunstancias tendrán un gran impacto en la tasa de producción del panel.

La fórmula de kWh para la conversión de energía solar

El índice de producción de paneles solares (también conocido como índice de rendimiento solar) es un coeficiente que determina qué tan adecuado será su techo y ubicación para la energía solar, lo que le permite dimensionar con precisión su sistema solar. Factores como el ángulo y la orientación de su techo y la cantidad de horas de luz solar en su ciudad o estado afectarán significativamente el rendimiento de su panel solar. La tasa de producción de paneles solares es una métrica que le permite estimar el tamaño de su sistema solar necesario y las horas esperadas de energía que producirá. Entonces, por ejemplo, un panel solar en el lado norte de un techo tendrá una tasa de producción mucho más baja que el mismo panel en el lado sur del techo porque los techos orientados al sur generalmente reciben una mayor exposición a la luz solar. La fórmula de kilovatios-hora que se utilizará para la conversión es la siguiente:

Tamaño del sistema de paneles solares (kW) = Necesidades anuales de energía (kWh) / relación de producción de paneles solares

Por lo tanto, si su hogar usa 10,972 kWh por año (el promedio nacional) y su ubicación y tipo de techo ofrecerán una tasa de producción solar de 1.57, necesitará aproximadamente un sistema solar de 7 kW para compensar sus necesidades energéticas.

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