¿Qué es la electrificación?

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A medida que más y más propietarios hacen el cambio a paneles solares y vehículos eléctricos en los EE. UU., La transición a la energía limpia ahora se trata de algo más que aumentar la energía limpia. Cada vez más, una pieza importante de la transición a la energía limpia es la electrificación. La electrificación es una pieza vital de cualquier plan de reducción de carbono y podría tener grandes implicaciones para los electrodomésticos de su hogar, ¡y su garaje!

Explicando la electrificación

El concepto de electrificación se basa en un principio simple: el objetivo es hacer que todo funcione con electricidad.

Hoy en día, muchos procesos que requieren energía aún no funcionan con electricidad. Esta es una distinción importante. Por ejemplo, la mayoría de los automóviles que circulan por la carretera funcionan con gasolina. En este caso, la gasolina es la fuente de energía del automóvil. Pero en lugar de usar gasolina para impulsar su automóvil, podría estar usando electricidad. El concepto de electrificación consiste en pasar de un vehículo propulsado a gasolina a un vehículo propulsado por electricidad.

¿Por qué es importante la electrificación?

La electrificación es una estrategia fundamental para reducir las emisiones de carbono. Una docena de estados que representan a más de una cuarta parte de los estadounidenses ya se han comprometido con objetivos de energía 100% limpia o cero emisiones, objetivos que requerirán esfuerzos en todos los sectores para alcanzarlos. Y cambiar a energías renovables para reducir las emisiones en el sector de la energía eléctrica es solo una pieza del rompecabezas: según la EPA, el sector de la energía eléctrica representó solo el 27 por ciento de las emisiones de EE. UU. en 2018. El transporte, el sector industrial y la calefacción y refrigeración tanto para hogares como para empresas juegan un papel importante en la contribución a las emisiones. Mientras sigan alimentados con combustibles fósiles, estaremos limitados en la medida en que podamos reducir nuestras emisiones de carbono.

Para dar una idea de cuánto esfuerzo se requiere para alcanzar los objetivos de cero emisiones, un informe reciente de Princeton establece las vías específicas para lograr estos objetivos climáticos y de energía limpia. El comprensivo Net Zero America reporte (precaución: abre como un pdf de 345 diapositivas), pronostica cómo podríamos realmente hacer la transición de la economía estadounidense a emisiones netas de carbono cero para 2050, y los resultados son alcanzables, aunque bastante sorprendentes.

Desde la perspectiva de la electrificación, una economía neta cero en 2050 requiere 300 millones de vehículos eléctricos personales en la carretera, frente a los 2 millones de hoy, y 130 millones de residencias con bombas de calor de fuente de aire, o un salto al 80 por ciento del parque de viviendas desde solo 10 por ciento hoy.

¡Ya es hora de ponerse a trabajar!

¿Qué se necesitaría realmente para electrificar todo?

¡Mucha electricidad!

Pero más allá de esa respuesta ligeramente obvia, la electrificación de todo requiere la adopción de un conjunto de tecnologías diferentes en todos los sectores. Estas tecnologías ya existen en la actualidad, pero aún no se han adoptado ampliamente. Esto es lo que puede esperar en un futuro electrificado:

Calefacción y refrigeración

En partes del país con una alta carga de calefacción (como el gélido noreste donde se encuentra EnergySage), la mayoría de las personas calientan sus hogares con un horno que quema gas natural, propano o petróleo. Pero hoy en día existen varias tecnologías para la transición de los sistemas de calefacción alimentados por combustibles fósiles a la calefacción electrificada. Algunos de los más comunes incluyen el calentamiento por resistencia eléctrica, bombas de calor de fuente de aire, y bombas de calor geotérmicas.

Transporte

El sector del transporte contribuyó con tantas emisiones de gases de efecto invernadero como todo el sector de la energía eléctrica en 2018. Existe una solución principal para dejar de usar vehículos que funcionan con combustibles fósiles: vehículos eléctricos! La cantidad de modelos de vehículos eléctricos anunciados en los últimos años es asombrosa, y los principales fabricantes que se alejan de los automóviles con motor de combustión interna significa que su próximo automóvil probablemente será eléctrico.

Los vehículos eléctricos no son la única opción, algunas empresas prometen vehículos propulsados ​​por pilas de combustible o hidrógeno para entornos comerciales, pero son la tecnología más madura disponible en la actualidad.

Procesos industriales

De todos los sectores a electrificar, este parece ser el más difícil de romper. Desde la fabricación de acero hasta la alimentación de carretillas elevadoras en los centros de distribución, los procesos industriales suelen requerir mayores cantidades de electricidad que otras aplicaciones o sectores.

Esta es un área que parece ideal para el hidrógeno. Al usar recursos renovables para alimentar una celda de combustible, puede crear hidrógeno líquido limpio, que puede impulsar vehículos o procesos industriales de la misma manera que lo hacen los combustibles fósiles, pero sin las emisiones.

Satisfacer el aumento de la demanda debido a la electrificación

Al final del día, si electrificamos todo pero seguimos teniendo una red eléctrica que funciona predominantemente con combustibles fósiles, entonces todo ese esfuerzo habrá sido en vano. Desde una perspectiva de reducción de emisiones, sería muy ineficiente cambiar de combustibles fósiles quemados directamente con un propósito (como gas para calefacción o gasolina en un automóvil) a combustibles fósiles quemados a cientos de millas de distancia para generar electricidad que viajará a través de la transmisión y sistema de distribución y llegar a su casa o vehículo.

En cambio, será importante satisfacer esa demanda adicional de electricidad con recursos energéticos limpios y renovables, como la solar y la eólica. Y no se equivoquen, si electrificamos todo, habrá una demanda adicional significativa de electricidad. Ese mismo informe de Princeton mencionado anteriormente sugiere que una economía de emisiones netas totalmente cero aumentaría la demanda de electricidad en un 50 o 60 por ciento para 2050.

Esta es una gran oportunidad para el desarrollo de energía limpia en los EE. UU. Para satisfacer la mayor demanda de electricidad de todos estos dispositivos y sectores electrificados, se requerirá una gran cantidad de energía eólica y solar para garantizar que la electrificación dé como resultado una reducción de las emisiones.

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¡Tan importante como hacer la transición de todas sus necesidades energéticas para ser alimentadas por electricidad es asegurarse de que la electricidad provenga de un recurso limpio como la energía solar! Ya sea que ya tenga calefacción eléctrica y un vehículo eléctrico o esté pensando en electrificar su hogar en el futuro, la energía solar es una excelente opción. Para comenzar con instaladores solares de renombre en su área, regístrese para obtener una cuenta gratuita en EnergySage hoy dia. Todo lo que necesita es una dirección de correo electrónico, y lo ayudaremos a conectarse con empresas preseleccionadas y evaluadas en su área.