¿Qué es la demanda máxima y cómo se puede reducir?

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La red eléctrica está diseñada para brindar un servicio de electricidad confiable a todos los hogares y empresas en todo momento del año. Para asegurarse de que cada vez que enciende un interruptor en su hogar que enciende la electricidad, la red tiene que producir suficientes electrones para igualar la electricidad que todos usan durante el transcurso del año, así como suficiente para alimentar todo lo que está encendido en al mismo tiempo. Esa segunda habilidad (asegurarse de que haya suficiente energía para todos en los momentos en que más se necesita) es la demanda máxima.

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Conclusiones clave


  • La electricidad consta tanto de la demanda (medida en vatios) como del consumo (medido en vatios-hora)
  • La demanda máxima representa el momento en que la demanda es más alta en la red en su conjunto
  • Mantener las plantas de energía para proporcionar capacidad durante solo unas pocas horas pico del año es costoso, y las empresas de servicios públicos están comenzando a cobrar por la demanda además del consumo.
  • Puede reducir su propia demanda máxima y, como resultado, reducir sus facturas de electricidad instalando un sistema solar y de almacenamiento a través de Sabio de la energía.

¿Qué es la demanda máxima?

Los requerimientos de energía se dividen en uso (o consumo) y demanda. Mientras que el uso se enfoca en cuántos kilovatios-hora (kWh) de electricidad usa durante un cierto período de tiempo, la demanda se enfoca en cuánta energía requiere un determinado aparato o proceso en un momento dado. Los requisitos de energía variarán de un momento a otro para diferentes electrodomésticos (es decir, ¿su refrigerador hace hielo o simplemente mantiene las cosas frías?), lo que significa que la demanda de energía necesariamente fluctuará en el transcurso de cada día y durante todo el año para la red en su conjunto.

La demanda máxima es la cantidad de capacidad requerida durante el momento único en que la red en su conjunto experimenta la mayor demanda de energía. Por lo general, la demanda máxima ocurre en los calurosos días de semana de verano al final de la tarde, especialmente un par de días después de una ola de calor: es cuando todos están en el trabajo y las unidades de aire acondicionado están trabajando al máximo para mantener a todos frescos durante el calor del día.

¿Por qué es importante la demanda máxima?

Comprender la demanda máxima es una herramienta importante para las empresas de servicios públicos y los operadores de red. Necesitan saber cuántas centrales eléctricas deben tener disponibles en un momento dado en un día determinado para mantener la red en funcionamiento. Los operadores de redes y servicios públicos pronostican la demanda para cada momento de cada día y son muy precisos al analizar los pronósticos meteorológicos para comprender las condiciones de la red para el día siguiente y comprender cuánta energía se requerirá, cuándo ocurrirá la demanda máxima de ese día y cuántas plantas de energía. tendrán que llamar para proporcionar electricidad durante el día. Al mismo tiempo, las empresas de servicios públicos y los operadores de la red también pronostican la demanda máxima durante los próximos diez años para tratar de planificar las necesidades futuras de energía y comenzar a construir plantas de energía para satisfacer esa necesidad futura hoy.

Pero la demanda pico es importante como algo más que una herramienta de planificación: es una ventana útil a la forma en que funciona la red eléctrica y la forma en que pagamos la electricidad, y también presenta una oportunidad para lograr ahorros de costos significativos y rápidos en el red eléctrica.

Debido a que la electricidad es la única mercancía que se produce exactamente al mismo tiempo que se consume (como señala Peter Kelly Detwiler en El interruptor de energía), históricamente se ha requerido a los operadores de la red que se mantengan cerca de ciertas centrales eléctricas que solo funcionan durante las horas pico, quizás menos de 40 horas al año. Debido a que funcionan con poca frecuencia, estas plantas de energía tienden a ser muy ineficientes y muy costosas de operar tanto desde la perspectiva del costo como del impacto ambiental.

Como resultado, al reducir la demanda pico, podemos reducir la necesidad y los costos asociados con estas plantas de energía pico, generando ahorros en las facturas de electricidad y reduciendo las emisiones al mismo tiempo.

Cómo aparece la demanda máxima en su factura

Hasta hace muy poco, la mayoría de los clientes de servicios públicos, ya sean propietarios de viviendas o negocios, pagaban la electricidad en función de la cantidad que consumían durante el transcurso del mes y se les cobraba una tarifa fija por cada kWh de electricidad que consumían. Pero, como se discutió anteriormente, dos kWh de electricidad no son necesariamente iguales: un kWh de electricidad producido a las 3 p. m. en el día más caluroso del verano es mucho más costoso que el mismo kWh producido a las 6 a. m. en un fin de semana de abril.

Para reflejar mejor esta diferencia en el costo de producir electricidad, las empresas de servicios públicos han introducido nuevos tipos de tarifas eléctricas que tienen en cuenta los diferentes costos asociados con la producción de electricidad. Muchas de estas tarifas varían con el tiempo, lo que significa que pagará una cantidad diferente por kWh de electricidad que consuma según el día, la semana y el año en que use ese kWh.

Pero algunas empresas de servicios públicos también han introducido cargos por demanda en sus tarifas para usuarios de electricidad principalmente industriales, donde se le cobra tanto por kWh como por kilovatio (kW) de demanda por mes. Estas tarifas se basan en su momento único de mayor demanda en el transcurso del mes, por lo que se le cobrará la misma cantidad independientemente de la frecuencia con la que alcance su demanda máxima, ya sea durante cinco minutos o cinco horas por día.

¿Cómo te afecta la demanda máxima?

A medida que la demanda máxima del sistema eléctrico continúa aumentando, también lo hacen los costos asociados con mantener la red funcionando de manera confiable en los días de mayor demanda de energía. Y ya sea que su tarifa de electricidad incluya o no un cargo por demanda, puede reducir su demanda máxima y ahorrar en su factura de electricidad instalando almacenamiento solar o solar plus. Así es cómo:

El impacto de la energía solar en la demanda máxima

La demanda máxima generalmente ocurre durante el calor del día en los meses de verano, que son exactamente los mismos momentos en que los paneles solares producen la mayor cantidad de electricidad. Como resultado, la energía solar puede ayudar a compensar su demanda de la red durante esas horas pico, reduciendo la necesidad general de energía y reduciendo su demanda pico individual. De hecho, cuando se agrega a todos los sistemas de paneles solares distribuidos en la red, este impacto es significativo: consulte nuestra publicación de invitado de Synapse Energy Economics para conocer cuán importante es la energía solar distribuida que ahorra costos.

El impacto de las baterías en la demanda máxima

Las baterías también pueden contribuir a reducir su demanda máxima de dos maneras. Primero, si su uso máximo ocurre después de la puesta del sol, puede almacenar energía solar durante el día en su batería y luego extraerla durante la noche en lugar de la red, reduciendo su demanda máxima de su servicio público. En segundo lugar, si tiene electrodomésticos o procesos que requieren una cantidad significativa de energía durante períodos cortos de tiempo (tal vez la energía de arranque de un HVAC, por ejemplo), una batería del tamaño adecuado puede reducir el estrés que ejerce sobre la red, lo que genera ahorros significativos si tiene cargos por demanda en su factura.

Reduzca su demanda máxima con energía solar y almacenamiento

La energía solar y el almacenamiento pueden reducir sus facturas de electricidad de muchas maneras diferentes, incluida la reducción de su demanda de energía de la red. La mejor manera de ver cuánto pueden ahorrarle la energía solar y el almacenamiento es comparar múltiples cotizaciones reales de compañías locales de energía solar. Ahí es exactamente donde ayuda EnergySage: cuando se registra para obtener una cuenta gratuita en Sabio de la energía, recopilaremos múltiples cotizaciones de energía solar (¡y de almacenamiento!) de compañías en su área para que pueda compararlas desde la comodidad de su sofá.

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