Pros y contras de la energía solar comunitaria

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La energía solar comunitaria es una opción atractiva para quienes buscan aprovechar la energía solar sin instalar un sistema en su propia propiedad. Este tipo único de proyecto solar tiene una gran planta de energía solar central cuya energía se puede compartir potencialmente por miles de personas con planes de suscripción o propiedad. Este plan de proyecto solar flexible y amigable para el consumidor es perfecto para aquellos que no quieren instalar paneles solares en su propiedad, y especialmente aquellos que quieren reducir tanto su huella de carbono como su factura de electricidad. Al igual que con cualquier elección de energía, existen pros y contras de participar en un programa solar comunitario. En este artículo, profundizaremos en algunos de los beneficios principales y las posibles desventajas de la energía solar comunitaria, y explicaremos la mejor manera de tenerlos en cuenta al comparar sus opciones.

Ventajas de la energía solar comunitaria

Al igual que la energía solar en la azotea, existen muchos beneficios asociados con la energía solar comunitaria. Estas son algunas de las principales ventajas de la energía solar comunitaria:

# 1. Puede ahorrar en las facturas de electricidad con la energía solar comunitaria

Una de las mayores ventajas de la energía solar comunitaria es el ahorro asociado en la factura de electricidad. La cantidad que puede ahorrar con la energía solar comunitaria varía según una serie de factores, que incluyen, entre otros:

  • el modelo de precios del programa en el que participa,
  • sus tarifas eléctricas actuales,
  • el costo de la compra o suscripción solar de su comunidad,
  • y cuánta electricidad recibe de la granja solar comunitaria.

Como regla general, muchos participantes solares comunitarios ahorran desde 5 a 15 por ciento de sus facturas de electricidad típicas. Sin embargo, algunos programas solares comunitarios pueden más más caro que su factura de electricidad actual, por lo que es importante evaluar tanto las facturas mensuales esperadas como los ahorros a largo plazo mientras decide si se une o no a un programa solar comunitario.

# 2. Los programas solares comunitarios están disponibles para inquilinos y propiedades compartidas

Una barrera para instalar un sistema de paneles solares en la azotea es que necesita todos los derechos de propiedad de su techo para poder instalarlo. Esta restricción hace inviable que decenas de millones de estadounidenses generen energía solar en su propia propiedad. La energía solar comunitaria es una opción viable si es un inquilino o comparte su techo, lo que le permite aprovechar la generación de electricidad limpia y de bajo costo sin instalar ningún panel en su propiedad.

Es importante destacar que si se muda regularmente y está considerando firmar un contrato solar comunitario, vale la pena confirmar qué sucederá con su contrato si se muda: algunas empresas solares comunitarias le permiten transferir el contrato al nuevo inquilino / propietario u otro cliente en el mismo región de servicios públicos, mientras que otros cobran una tarifa de cancelación.

# 3. Las opciones de energía solar comunitaria son flexibles

Históricamente, uno de los obstáculos en la adopción generalizada de energía solar comunitaria fue la estructura de los programas y contratos. Muchos programas solares comunitarios incluían contratos a largo plazo con elevadas tarifas de cancelación, lo que dificultaba el compromiso de algunos clientes y hacía que el proceso de cancelación fuera oneroso y costoso. Hoy en día, las empresas de energía solar comunitaria están abriendo con frecuencia nuevos programas que eliminan estas barreras, lo que permite a los clientes optar por contratos a corto plazo o simplificar el proceso de cancelación o transferencia de su contrato de energía solar comunitaria.

Si tiene curiosidad sobre cómo funciona la energía solar comunitaria y qué es a un alto nivel, consulte nuestro video a continuación:

Contras de la energía solar comunitaria

La energía solar comunitaria puede no ser la mejor opción para todos; aquí hay algunas desventajas a tener en cuenta:

# 1. Los clientes comunitarios de energía solar a menudo no son elegibles para los incentivos solares.

Muchas personas que invierten en un programa solar comunitario lo hacen bajo un modelo de suscripción; Con este modelo de precios, no posee ningún panel solar en la granja, sino que paga por la electricidad generada en la granja solar a una tarifa que suele ser más baja de lo que le paga a su empresa de servicios públicos. Muchos incentivos solares solo están disponibles para las personas que compran y poseen un sistema de paneles solares; con una suscripción solar comunitaria, debido a que no posee ninguna parte de la granja solar, no es elegible para incentivos solares como créditos fiscales o reembolsos, ya que su empresa o desarrollador solar comunitario se está aprovechando de esos incentivos.

La excepción a esta regla es si participa en una comunidad solar modelo de propiedad, lo que significa que compra y posee una parte específica de una granja solar comunitaria. Si bien este tipo de programa es menos común que los programas de suscripción, aquellos que participan en un programa de propiedad pueden ser elegibles para incentivos solares federales y / o estatales específicos, pero no está garantizado.

# 2. Las granjas solares comunitarias pueden ocupar mucho espacio

Cuando los desarrolladores construyen un proyecto solar comunitario, requieren mucho espacio soleado e ininterrumpido. Dependiendo de la empresa y del tamaño del proyecto solar, es posible que la granja solar comunitaria que compre requiera el desmonte del terreno para poder construirla. Esto puede generar consecuencias ambientales no deseadas, desde la deforestación hasta la pérdida de hábitat.

Muchas de las desventajas asociadas con la huella de la tierra de la energía solar comunitaria se pueden resolver absteniéndose de despejar nuevos terrenos y proyectos de construcción en terrenos previamente despejados o inutilizables, como vertederos o terrenos abandonados. Además, muchas granjas solares comunitarias se pueden construir para uso dual de la tierra: el ganado como las ovejas pueden continuar sus prácticas de pastoreo alrededor y en todas las granjas solares, ¡e incluso pueden beneficiarse de la sombra que brindan los paneles en los días soleados!

Si la administración ambiental es una de las principales razones por las que está considerando un proyecto solar comunitario, es posible que desee considerar avanzar con una empresa que demuestre prácticas sostenibles de uso de la tierra.

# 3. La energía solar comunitaria no está disponible en todos los estados

La energía solar comunitaria se está volviendo cada vez más popular cada día, pero aún no está disponible en todos los estados: a partir de septiembre de 2019, solo 19 estados en los Estados Unidos tienen políticas solares comunitarias activas, pero el número crece cada año.

Para construir el mercado solar comunitario de un estado, los gobiernos locales deben aprobar una legislación que permita a los clientes aprovechar la electricidad solar producida de forma remota. La mayoría de los estados con oferta solar comunitaria medición neta virtual beneficios, pero existen otras formas de acreditación de electricidad solar remota en varios estados.

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¿Quiere explorar proyectos solares comunitarios abiertos en su área? Revisar la Mercado Solar Comunitario EnergySage, donde puede ver una lista de proyectos comunitarios abiertos de un estado a otro. Estos listados incluyen detalles importantes sobre el proyecto abierto, como el modelo de participación, la compañía solar y las regiones donde está disponible. Si aún no hay proyectos solares comunitarios disponibles en su área, puede registrarse para recibir actualizaciones a medida que los nuevos proyectos se pongan en funcionamiento en las cercanías. Alternativamente, si ya tiene un contrato de energía solar comunitaria en la mano y desea compararlo con la instalación de energía solar en su propia propiedad, regístrese para recibir hasta siete cotizaciones de energía solar en el EnergySage Solar Marketplace.

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