Planta de energía virtual de Soleil Lofts: lo que necesita saber

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En agosto de 2019, las industrias solar y de almacenamiento dieron un gran paso adelante con la introducción del proyecto de planta de energía virtual Soleil Lofts. El complejo de apartamentos, que se encuentra al sur de Salt Lake City, Utah, es una colaboración única y única entre un desarrollador de edificios, una empresa de almacenamiento de energía, una importante empresa de servicios públicos y una empresa de instalación solar local. Para conocer cómo surgió el proyecto Soleil Lofts y tener una idea de las lecciones aprendidas durante el proceso, EnergySage se sentó con Jess Phillips, el CEO y fundador de Auric Energy, el desarrollador de almacenamiento de energía solar y responsable del proyecto.

La necesidad de Soleil Lofts

En Salt Lake City, existe un gran problema de contaminación del aire como resultado de la geografía de la región. La misma inversión que ayuda a impulsar los días de los pájaros azules en las montañas de esquí, a poca distancia del centro, finalmente envuelve el valle en el que se asienta la ciudad, atrapando la contaminación del aire de todo tipo de procesos industriales, incluida la generación de electricidad. Al mismo tiempo, la población de la ciudad está aumentando a medida que más empresas se están trasladando a la zona y atraen nuevos trabajadores.

La escasez de opciones de vivienda y el aumento de la contaminación del aire presentaron una pregunta y una oportunidad: ¿cómo se construye espacio adicional para satisfacer la demanda de vivienda sin ejercer presión adicional sobre la red de energía y, como resultado, exacerbar los problemas de contaminación del aire existentes en la región? ?

Aquí es donde se unió la idea de Soleil Lofts: el objetivo era crear una comunidad fuera de la red capaz de satisfacer la mayor cantidad posible de sus propias necesidades eléctricas con energía renovable producida en el sitio. Si bien este tipo de desarrollo había sido pionero a nivel de vecindario en Europa, y estaba en desarrollo en partes de los EE. UU. (Como un proyecto en Arizona), el desarrollo de Soleil Lofts prometió traer solar-más-almacenamiento tecnología a un desarrollo de apartamentos, ofreciendo una oportunidad para que los inquilinos se beneficien directamente de la energía solar.

¿Qué incluye el producto final?

Las propiedades resultantes son realmente impresionantes: el proyecto consta de 5,3 megavatios (MW) de capacidad solar en más de 12.000 paneles solares, 12,8 MW de capacidad de almacenamiento de energía, incluidas baterías en cada uno de los 600 apartamentos, 150 cargadores de vehículos eléctricos y 73 estructuras de cocheras solares. . Los apartamentos son completamente eléctricos (es decir, no se necesita gas para calentar o cocinar) y los paneles solares pueden generar suficiente energía para cubrir el 80 por ciento de las necesidades eléctricas del desarrollo.

edificios de apartamentos con paneles

Los residentes que se mudan reciben los beneficios de la energía solar de dos formas clave. Es importante destacar que sus facturas de servicios eléctricos deben ser entre un 10 y un 20 por ciento menos que si vivieran en apartamentos de tamaño similar que no funcionan con energía solar. Luego, pueden participar en la industria solar con flexibilidad, sin necesidad de invertir el efectivo por adelantado para instalar un sistema en su propiedad y sin necesidad de encontrar un nuevo suscriptor para un compromiso comunitario de tipo solar si se mudan. Y, finalmente, con los sistemas de almacenamiento de energía en el corazón de su apartamento, los residentes de Soleil Lofts pueden sentirse conectados con la transición de energía renovable todos los días, viendo cómo se recarga la batería con el sol o escuchándola tararear cuando se activa para proporcionar energía. cuando sea necesario.

De hecho, según Auric Energy, estos factores se han combinado para significar que las personas que alquilan en Soleil Lofts son «personas comunes y corrientes que solo quieren hacer algo sobre el tema del cambio climático». Los signos iniciales indican que la oportunidad de contribuir a la solución por el mismo costo que vivir en otro lugar es un punto de venta muy importante.

Cómo elegir socios para un proyecto tipo Soleil Lofts

Auric Energy está muy bien versado en la industria solar: con sede en Salt Lake City y oficinas regionales en cinco ciudades, Auric Energy emplea a 230 personas que instalan sistemas residenciales y comerciales en todo el país. A partir de 2019, la compañía ha instalado más de 7,000 sistemas residenciales y casi 200 sistemas comerciales durante diez años en el negocio.

De hecho, una gran parte de lo que hizo que el proyecto de Soleil Lofts funcionara es la relación preexistente de Auric Energy con el desarrollador inmobiliario de Utah Dell Loy Hansen, fundador y director ejecutivo de Wasatch Commercial Properties y propietario de Real Salt Lake, con quien Auric se asoció anteriormente. instalar energía solar en las instalaciones de entrenamiento del equipo local de la Major League Soccer.

A partir de ahí, la pregunta fue qué equipo solar instalar en Soleil Lofts. Para los paneles solares, Auric trabajó con Solario, quien diseñó un panel personalizado de 430 vatios de alta potencia para este complejo de apartamentos. Una asociación igualmente importante, si no más, requería determinar con qué fabricante de almacenamiento de energía trabajar. Dado que los desarrolladores decidieron instalar baterías individuales en cada apartamento, en lugar de construir un sistema de almacenamiento centralizado más grande, la elección del socio fue vital para el éxito y la habitabilidad de los apartamentos.

Departamento

Al final, Auric decidió instalar baterías sonnen, proporcionando una batería ecoLinx de 20 kW en cada uno de los 600 apartamentos. La decisión se redujo a tres factores clave: el historial de seguridad de Sonnen, la capacidad de la batería ecoLinx para ciclar todos los días durante un largo período de tiempo y la estética de la batería, ya que es un componente siempre presente en las salas de estar de las personas. Más allá de eso, sonnen no solo aportó su experiencia al desarrollar proyectos similares en el extranjero, sino también su voluntad de colaborar estrechamente en el proyecto, por ejemplo, modificando el diseño de su batería para incluir un ventilador especial que reconoce las preocupaciones sobre el calor y el sonido que surgen al instalar las baterías. en salas de estar.

¿Qué lecciones se pueden aprender de Soleil Lofts?

Al final del día, la lección más importante que se puede aprender del desarrollo de Soleil Lofts desde la perspectiva de Auric Energy es el hecho de que este fue un esfuerzo de colaboración que benefició a todos los involucrados. De hecho, Poder de las Montañas Rocosas (RMP), la empresa de servicios públicos local, entró en el desarrollo del proyecto como socios entusiastas: en lugar de comprometerse a regañadientes a permitir que este proyecto prosiguiera, RMP comprometió fondos para ayudar en el proceso de desarrollo y expresó implícitamente su interés en construir más de este tipo de proyectos. proyectos.

Al mismo tiempo, es importante tener en cuenta que proyectos como los Soleil Lofts no se unen sin visión y perseverancia. Los desarrolladores de todo el país ahora pueden ver que un complejo de apartamentos totalmente eléctrico y autoamplificado es posible y dar los siguientes pasos para diseñar su propio proyecto en su área.

El futuro de las comunidades de centrales eléctricas virtuales

Parte del atractivo de la energía solar es que la tecnología permite que cualquier propietario individual se convierta en un productor de energía. Una vez que agregue almacenamiento de energía a la ecuación, cualquier persona con un sistema de almacenamiento solar más ahora puede funcionar como una planta de energía en miniatura: generar electricidad y, con la ayuda del almacenamiento, recurrir a esa electricidad exactamente cuando se necesita para alimentar el hogar. . Cuando agrega varios sistemas de almacenamiento solar más y les permite trabajar juntos, puede crear de manera efectiva una planta de energía descentralizada. Recientemente, este tipo de proyecto ha sido denominado «planta de energía virtual».

El proyecto Soleil Lofts es un ejemplo perfecto de cómo la industria solar podría seguir evolucionando hacia el futuro: el desarrollo está diseñado explícitamente con la capacidad de alimentarse por sí mismo, con el objetivo desde el principio de poder confiar tanto como sea posible. en energía solar producida localmente en lugar de la generación de combustibles fósiles desde cientos de millas de distancia.

Sin embargo, las plantas de energía virtuales no necesitan limitarse solo a nuevos desarrollos de construcción. Más bien, con una planificación inteligente y coordinada, la mayoría de las comunidades en los EE. UU. Podrían convertirse en sus propios productores de energía limpia, equilibrando la oferta y la demanda locales y proporcionando energía solar libre y eficientemente en todo el vecindario.

Conviértase en su propio productor de energía instalando energía solar hoy

Si bien los Soleil Lofts son únicos en su escala, alcance y visión, la oportunidad de alimentar su vida con energía solar no se limita a unos pocos. De hecho, la energía solar es más accesible que nunca gracias a grandes incentivos y costos decrecientes. Para ver cuánto podría ahorrar alimentando su hogar con energía solar, consulte el Calculadora Solar EnergySage o regístrese para obtener una cuenta gratuita en el EnergySage Marketplace para recibir cotizaciones solares personalizadas de empresas cercanas a usted.