“Paneles solares gratuitos”: ¿Son realmente gratuitos?

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Si ha estado comprando un sistema de paneles solares, probablemente haya escuchado que al menos una empresa anuncia ‘paneles solares gratuitos’, que instalarán un energía solar sistema en su techo de forma gratuita. Pero, al igual que con cualquier cosa, recuerde que no existe un almuerzo gratis (o un panel solar gratis).

¿A qué se refieren las empresas cuando dicen paneles solares gratuitos?

Decodificando el argumento de venta: Los términos ‘paneles solares gratuitos’ o ‘programa solar sin costo’ se utilizan a veces para publicitar contratos de arrendamiento solar o de compra de energía solar (PPA). Bajo ambos tipos de arreglos, una empresa colocará paneles solares en su techo sin dinero por adelantado, pero le cobrará por la electricidad que producen. La mayoría de las ofertas le permitirán ahorrar dinero, pero no todas, así que asegúrese de haber comparado minuciosamente todas sus opciones. También considere comprar los paneles solares o financiarlos con un préstamo solar sin pago inicial.

Entonces, ¿a qué se refieren los especialistas en marketing y los vendedores de una empresa cuando dicen «paneles solares gratuitos» o «programa solar gratuito»? Por lo general, se refieren a arrendamientos solares y acuerdos de compra de energía (PPA). Bajo estos financiación solar arreglos, una compañía solar instalará un sistema solar en su techo sin costo inicial para usted para la instalación, inscripción o mantenimiento. Esto suena muy bien: puede decir que su hogar funciona con energía limpia e incluso puede señalar los paneles solares en su techo para demostrarlo.

Pero la realidad es que técnicamente usted no es dueño del sistema, y ​​la energía solar que producen los paneles no es parte de un programa solar “sin costo”. Según los contratos de arrendamiento de energía solar, la propiedad es retenida por la compañía solar y usted paga por la electricidad que produce. En esencia, la empresa ha construido una pequeña planta de energía en su techo y le está vendiendo la electricidad.

¿Los paneles solares gratuitos le permitirán ahorrar dinero?

Puede tener varias razones para yendo solar. Si usted es como la mayoría de las personas, ahorrar dinero, eliminar sus facturas de servicios públicos y / o reducir su huella de carbono probablemente esté en la parte superior de la lista. los beneficios ambientales de la energía solar son más o menos iguales independientemente de quién instale su sistema, por lo que es clave centrarse en el Beneficios financieros.

Independientemente de su imagen de «hacer el bien», la industria solar es una industria como cualquier otra: las empresas que ofrecen productos buscan obtener ganancias. Los proveedores de arrendamientos solares ganan dinero vendiéndole electricidad, generalmente a un precio más bajo de lo que usted paga por los servicios públicos.

Aunque empresas como SolarCity una vez dominaron el mercado de arrendamientos solares, muchos otros jugadores han entrado en el espacio y han comenzado a competir entre sí. Algunos arrendamientos solares le permitirán ahorrar más dinero que otros. Usted, como comprador de energía solar, ahora puede elegir una empresa en función de su oferta. Por lo tanto, incluso si la ganancia financiera es secundaria a las consideraciones ambientales para usted, aún debe comparar precios para asegurarse de obtener la mejor oferta.

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¿Buscas paneles solares gratis? Intente financiar su sistema con un préstamo solar en su lugar

Lo revolucionario de los arrendamientos solares fue que hicieron posible que prácticamente cualquier persona con techo se hiciera solar, independientemente de si tenía efectivo en el banco para comprar un sistema. Los arrendamientos solares fueron cruciales para eliminar las barreras de entrada cuando los precios del sistema solar eran prohibitivamente altos.

Pero los tiempos han cambiado sustancialmente desde que se introdujeron los arrendamientos solares. Los sistemas solares son ahora más asequibles que nunca, ahora que las opciones de financiación distintas de los arrendamientos solares se han vuelto viables. El más importante de ellos es el préstamo solar, que combina el aspecto de «zero-down» del arrendamiento solar con los beneficios de la propiedad del sistema («lo mejor de ambos mundos»).

La caída del costo de la energía solar

la caída del costo de los precios de la energía solar

Entonces, antes de registrarse para el primer acuerdo de ‘panel solar gratuito’ o ‘programa solar sin costo’ que se le presente, asegúrese de comprender lo que le ofrecen y de haber considerado todas las demás opciones. En otras palabras, conviértase en un comprador inteligente de energía solar.

Costos ocultos de los paneles solares gratuitos por plan de pago: ¿cómo se comparan los préstamos y arrendamientos con una compra directa?

Ahora que comprende los matices entre los arrendamientos solares, los acuerdos de compra de energía y los préstamos solares, es importante evaluar el retorno de la inversión en cada escenario. A continuación, se muestra un desglose de la rentabilidad más potencial a la mínima según el plan de pago que elija:

  • Compra en efectivo: comprar su sistema de paneles solares por completo suele ser el mejor valor en 25 años. Aunque su costo inicial será elevado, puede obtener todos los beneficios financieros y ahorros asociados con la energía solar (incentivos, créditos fiscales y más).
  • Préstamo personal: solicitar un préstamo solar es la siguiente mejor opción cuando se trata de un retorno de la inversión. El costo inicial es $ 0; sin embargo, los pagos de intereses reducen los ahorros de energía durante aproximadamente los primeros 7 años (o el tiempo que el préstamo demore en reembolsarse) hasta que se cancele. Después de ese período de tiempo, puede quedarse con el 100% de sus ahorros de energía.
  • Arrendamientos solares y PPA: La elección de un contrato de arrendamiento solar o un PPA puede ser algo que valga la pena considerar para ciertos propietarios. El mayor punto de venta aquí es que no hay un costo inicial, pero tenga en cuenta que el valor se ve amortiguado por la compañía solar que saca su parte de sus ahorros cada mes. Al final de su período de garantía, el contrato de arrendamiento o PPA habrá absorbido más de la mitad de sus ahorros potenciales como ganancias para el instalador solar.

Profundice en las diferentes opciones de financiación solar en este artículo.

Incentivos solares federales y locales que reducen el costo inicial de la energía solar

La principal conclusión al considerar un programa solar «sin costo» o PPA es que usted no es dueño del sistema de paneles solares en su techo, el instalador sí lo es. La mayoría de los acuerdos están estructurados de una manera que beneficia en gran medida al instalador y les permite reclamar el Crédito Tributario por Inversión Federal (ITC), así como cualquier incentivo local, por utilizar energía solar; a partir de 2021, el ITC representa un crédito del 26 por ciento. sobre los costos totales del consumidor para cambiar a energía solar. Por ejemplo, si un sistema cuesta $ 10,000 y el ITC otorga $ 2,600 al propietario del sistema, el instalador obtendría el dinero en lugar de usted. Básicamente, se estaría perdiendo los beneficios financieros de invertir en energía renovable.

Sin embargo, si ha estado indeciso acerca de cambiar a la energía solar, puede haber una Incentivo financiero ofrecido por el gobierno que sella el trato por usted. En este momento, el mejor incentivo solar es el Crédito Tributario por Energía Renovable Residencial (ITC), que está disponible para todos los propietarios de viviendas de EE. UU. Esta asignación federal le permite reclamar el crédito cuando compran un sistema de energía solar; actualmente, puede acreditar hasta el 26% de su gasto en la compra y los costos de instalación relacionados. Este valor de crédito fiscal es aplicable si el sistema se coloca y se pone en servicio antes del 1 de enero de 2022.

La otra ventaja aquí es que puede aplicar el 26% de descuento en los costos de su sistema solar después de recibir descuentos o incentivos a nivel estatal, lo que significa que puede beneficiarse de los incentivos federales y estatales para ayudar a compensar los costos de la energía solar. A nivel estatal, la mayoría tiene un programa de incentivos en forma de crédito fiscal, pero varía de un estado a otro. Por último, muchas ciudades y condados locales ofrecen reembolsos directos para ayudar con los costos de instalación y sistemas de paneles solares.

Otros dos programas que vale la pena mencionar incluyen Créditos de energía renovable solar (SREC) e incentivos basados ​​en el desempeño. Primero, algunos estados que tienen ambiciosos objetivos de energía renovable se esfuerzan por cumplir con las cuotas relacionadas con la producción solar, lo que ha llevado a SREC. Las casas elegibles con sistemas solares que pueden producir más de 1 megavatio-hora (MWh) de electricidad pueden reclamar SREC. Además, los incentivos basados ​​en el rendimiento son recompensas que se otorgan por producir una cierta cantidad de energía solar. Si esto está disponible para un propietario, su empresa de servicios públicos estaría de acuerdo en pagarles por producir una cantidad determinada de su sistema solar, ya sea que elijan usarlo en su casa o simplemente lo envíen de regreso a la red.

Preguntas frecuentes sobre la ‘energía solar sin costo’

Ya sea que esté considerando optar por un programa solar sin costo o esté cuestionando el argumento de venta, consulte algunas preguntas frecuentes que la gente tiene con respecto a esta tendencia en energía renovable:

¿Cómo se obtienen paneles solares gratuitos del gobierno?

Simplemente pon, no puede obtener paneles solares gratis del gobierno. Estos planes de pago son en realidad arrendamientos solares o acuerdos de compra de energía (PPA), y son una opción inicial sin costo que otorga la propiedad a la empresa o instalador solar. Usted paga por la electricidad que produce el sistema y se pierde muchos de los beneficios económicos e incentivos de la energía renovable. Eso no quiere decir que los contratos de compra de energía o los arrendamientos solares sean malos; ¡aún puede ahorrar dinero a largo plazo! Si está interesado en conocer las formas en que el gobierno federal y local pueden compensar el costo de instalación de paneles solares, le recomendamos que obtenga más información sobre el crédito fiscal por energía renovable y explore los programas estatales y locales para los que podría ser elegible.

¿Quién es elegible para paneles solares gratuitos?

Debido a que ‘paneles solares gratuitos’ es una declaración engañosa, es importante decir esto: nadie es elegible para ‘paneles solares gratuitos’. Sin embargo, los arrendamientos solares han hecho que sea mucho más fácil para cualquier persona con techo utilizar energía solar, independientemente de si puede o no pagar el costo inicial de instalación.

¿Los programas solares sin costo realmente no tienen costo?

No, no existe un programa solar gratuito. Estos programas son en realidad arrendamientos solares o acuerdos de compra de energía (PPA) en los que una empresa instalará paneles solares en su techo sin dinero por adelantado, pero le cobrarán por la electricidad producida.

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