Noticias solares: Tesla planea una «planta de energía virtual» australiana, los científicos logran un gran avance en las células solares orgánicas

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tesla powerwall australia

En el Resumen de noticias solares de esta semana, echamos un vistazo a un nuevo proyecto ambicioso de Elon Musk y Tesla, así como a un informe de un laboratorio de Berkeley sobre el futuro potencial de las células solares orgánicas de alta eficiencia.

La nueva visión de Musk: una enorme «planta de energía virtual» en Australia

Después de construir y encender con éxito el la instalación de batería de iones de litio más grande del mundo el pasado mes de diciembre, Elon Musk y Tesla regresaron a Australia con un nuevo proyecto de almacenamiento de energía: una planta de energía virtual de 50.000 hogares alimentado por energía solar.

El gobierno de Australia del Sur planea instalar paneles solares y baterías Tesla Powerwall en al menos 50.000 hogares durante los próximos cuatro años para crear una «planta de energía virtual» de 250 megavatios (MW). La planta alimentará el exceso de energía a la red y un sistema de control central extraerá energía de la red y la distribuirá al resto del estado cuando haya una gran demanda de energía.

¿Cómo funciona una central eléctrica virtual? En lugar de una instalación de generación central que produzca energía para la red (como una planta de carbón o granja solar), una planta de energía virtual produce energía a partir de hogares individuales conectados a la red eléctrica. En el caso del nuevo proyecto de Tesla, cualquier hogar con un sistema de paneles solares y una batería instalados producirá y almacenará energía del sol. Cuando sea necesario, el exceso de energía se inyectará en la red para proporcionar energía al resto de Australia del Sur. En una región recientemente plagada de energía no confiable y cortes de energía, una instalación de planta de energía virtual con una red de baterías solares ofrece un suministro de energía más confiable.

El plan es similar a un proyecto conjunto entre Tesla y la empresa de servicios públicos de Vermont Green Mountain Power, pero a una escala mucho mayor. Arrendamientos de Green Mountain Power baterías para el hogar a sus clientes por $ 15 al mes. El resultado final también es una planta de energía virtual hecha de una red de 2000 baterías Powerwall. La planta virtual crea un sistema en el que la empresa de servicios públicos puede extraer energía de las baterías cuando la demanda de energía es alta en todo el estado.

Los funcionarios creen que la nueva planta virtual puede satisfacer el 20 por ciento de las necesidades energéticas diarias promedio de Australia Meridional. Además, las casas en la red de la planta podrían ver sus facturas de energía reducidas en un 30 por ciento. A medida que Tesla continúa demostrando los beneficios de la energía solar para resolver problemas complejos de energía, podrían surgir más proyectos como este en todo el mundo. Los beneficios económicos, ambientales y prácticos de proyectos como la nueva planta de energía virtual de Tesla son claros, y este proyecto es una señal positiva para el futuro de la energía solar y el almacenamiento de baterías.

Los científicos logran un avance prometedor en la tecnología de células solares orgánicas

Un grupo de científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (LBNL) ha logrado un avance significativo en un tipo de tecnología de células solares orgánicas llamada fisión singlete. En su forma más básica, la fisión singlete es un proceso mediante el cual la energía luminosa se puede convertir directamente en electricidad. Las partículas de luz se capturan en semiconductores y luego la corriente resultante se captura a través de electrodos.

Según Steven G. Louie, director de un nuevo consorcio de investigación en LBNL, «De hecho, hemos descubierto un nuevo mecanismo que nos permite intentar diseñar un mejor material». Los investigadores pudieron describir qué condiciones permiten que la fisión singlete tenga lugar a velocidades muy rápidas. El siguiente paso es utilizar estos nuevos conocimientos para crear un material y una célula solar que permitirá que la fisión singlete se produzca rápidamente, lo que podría conducir a eficiencias de células solares orgánicas enormemente mejoradas en los próximos años.

Como eficiencias de células solares continúan aumentando, el argumento del “retorno de la inversión” para optar por la energía solar solo mejora. Las eficiencias más altas de los paneles solares son siempre una buena noticia para los compradores de energía solar, y es probable que el precio por vatio de la energía solar continúe cayendo a medida que estas nuevas tecnologías permitan a los propietarios producir mayores cantidades de energía. Y aunque las innovaciones como esta nueva tecnología de células orgánicas no estarán disponibles para los compradores de energía solar de inmediato, avances como este son una señal de innovación por venir.