Mirando hacia el futuro: aspectos destacados del IREC Vision Summit 2019

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El 6 de marzo de 2019, el Consejo Interestatal de Energía Renovable (IREC) organizó su Vision Summit inaugural, una conferencia diseñada para reunir a líderes de opinión de la industria y analistas de políticas para discutir cómo sería un futuro de energía limpia y qué se necesitaría para lograr esa visión. EnergySage se unió a estos líderes de la industria en Washington, DC para participar en la Cumbre y abordar la cuestión de cómo la energía solar contribuirá a la transición a las energías renovables. Aquí están nuestras conclusiones clave del evento.

La visión definitiva para un futuro con energías limpias

A un alto nivel, la visión de lo que requiere un futuro de energía limpia es simple. Como Kelly Speakes-Backman, CEO de la Asociación de almacenamiento de energía, descrito, hay tres cosas que debemos hacer: usar menos energía, producir más de nuestra propia energía y compartir más de nuestra energía dentro de nuestros vecindarios y comunidades. Suena fácil, ¿verdad? Pero llegar a ese punto requerirá colaboración, ya que no habrá una única solución que funcione para todos en todas las partes del país.

Esto también es cierto hoy. La red eléctrica existente funciona con un conjunto de recursos, desde combustibles fósiles como el carbón y el gas hasta recursos renovables a gran y pequeña escala como la solar y la eólica. De manera similar, en un futuro de energía limpia, no habrá un único recurso milagroso. Más bien, como lo explicó Steven Nadel de la Consejo Americano para una Economía Eficiente en Energía (ACEEE), deberíamos pensar en la solución como una serie de «bolas plateadas».

Un aspecto emocionante de Vision Summit fue la oportunidad de repensar lo que valoramos de la producción de electricidad y considerar cómo rediseñaríamos los mercados y otras estructuras para compensar adecuadamente los recursos por brindar esos servicios. Hasta la fecha, la energía renovable ha intentado encontrar una manera de encajar en los mercados existentes, pero el experimento mental de cómo diseñaríamos la red y los mercados para un futuro de energía limpia es una forma útil de replantear la discusión en torno a las energías renovables. Abigail Ross Hopper, presidenta y directora ejecutiva de la Asociación de Industrias de Energía Solar (SEIA), explica esta oportunidad como una «transformación radical del mercado» a través de una «colaboración agresiva».

Oportunidades de colaboración entre tecnologías

Un aspecto destacado de la Cumbre fue la noción de que muchos recursos renovables deberían considerarse como mantequilla de maní y mermelada: sería una locura tener uno sin el otro. Esto es particularmente cierto para la eficiencia energética más la energía solar, ya que es más fácil dimensionar un sistema de paneles solares para satisfacer su demanda de electricidad si ya ha reducido su consumo a través de medidas de eficiencia energética, así como para solar plus almacenamiento, que permite almacenar la generación solar para utilizarla cuando el sol no brilla, pero los propietarios utilizan la electricidad.

Fue emocionante escuchar en Vision Summit que tantas organizaciones ya están colaborando para crear productos de tecnología cruzada que brindan mayores beneficios que los que cualquier producto puede brindar por sí solo. En el futuro, es importante tener en cuenta el consejo de Sky Stanfield, socio de Shute, Mihaly & Weinberger, quien pidió a la audiencia que resista la tentación de presentar argumentos políticos en los que tratamos de seleccionar la mejor solución o la más barata y más bien alentar a más situaciones en las que múltiples opciones pueden formar parte de la solución.

Ninguna comunidad se queda atrás

La transición a la energía limpia tiene la oportunidad de brindar importantes beneficios, financieros, ambientales o de otro tipo, a todas las ciudades y comunidades de todo el país. Sin embargo, en el pasado, los hogares de ingresos bajos y moderados (LMI) se han perdido en gran medida las políticas de energía limpia.

Para asegurarse de que la Ola Verde levante todos los barcos, como escribió Van Jones en Economía de cuello verde, tendremos que actuar con deliberada intencionalidad. Desde la construcción y modernización de edificios ecológicos hasta el diseño de programas solares comunitarios específicamente para los clientes de LMI, podría ser posible «usar la energía como impulsor» para abordar problemas más amplios de construcción de comunidades, como lo explicó Denise Fairchild, presidenta y directora ejecutiva de la Colaborativo Ciudades Esmeralda.

El desarrollo de la fuerza laboral es esencial

El crecimiento del empleo a partir de una transición de energía limpia será asombroso. De hecho, esta marea ya ha comenzado. Yahoo! Finanzas descubrió que el «instalador solar» es la profesión de más rápido crecimiento en ocho estados; El reciente censo de empleos solares de la Fundación Solar encontró más de 240,000 empleos solares en los EE. UU. en 2018, casi duplicando los empleos solares del país en cinco cortos años; y el propio EnergySage Encuesta de instaladores solares 2018 descubrió que el 60 por ciento de los casi 900 instaladores encuestados cree que habrá más instaladores solares en 2019 que en 2018.

Pero, ¿de dónde vendrá este crecimiento laboral? Muchos trabajos de energía solar son locales, y los trabajos de almacenamiento residencial probablemente también serán en gran parte locales. Esta es una gran oportunidad para expandir el alcance de los trabajos creados a partir de la transición de energía limpia más allá de las áreas urbanas.

Los consumidores liderarán la transición a las energías limpias

A lo largo de todas estas visiones de un futuro de energía limpia, una cosa se hace evidente: la demanda de los consumidores impulsará la transición. Desde el poder adquisitivo hasta nuestro poder de voto, los consumidores tienen la oportunidad de influir en el rumbo de la industria energética durante los próximos cinco a cincuenta años.

Si está entusiasmado por participar en la transición a la energía limpia, ¡la energía solar es un excelente lugar para comenzar! Echa un vistazo a EnergySage’s gratis Calculadora solar para ver cuánto podría ahorrarle colocar paneles en su propiedad en su factura de electricidad mensual, al mismo tiempo que ayuda a reducir su impacto ambiental.