Microinversores: lo que necesita saber

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Los inversores son un componente esencial de cualquier sistema de paneles solares. Son responsables de convertir la energía de corriente continua (CC) generada en sus paneles solares en electricidad de corriente alterna (CA) utilizable para los electrodomésticos de su hogar. Cuando se trata de elegir una solución de inversor para su sistema de paneles solares, hay algunas opciones a considerar. En este artículo, repasaremos uno de los tipos más populares de tecnologías de inversores: los microinversores.

¿Qué son los microinversores y cómo funcionan?

A diferencia de un sistema de energía solar que tiene uno centralizado inversor de cadena, los microinversores son inversores más pequeños instalados en el sitio del panel. La mayoría de los sistemas de paneles solares que emplean una solución de microinversores utilizan un microinversor para cada panel individual.

Debido a que cada microinversor opera en el sitio del panel independientemente de los demás en el sistema, los microinversores se clasifican como electrónica de potencia a nivel de módulo (MLPE). MLPE son la mejor opción para instalaciones complicadas o aquellas que experimentan sombras marginales. Con la tecnología tradicional de inversores de cadena, los paneles solo pueden producir electricidad al nivel del panel de menor rendimiento en la misma cadena. Esto no es un problema con los microinversores: debido a que los paneles tienen su propio inversor, los paneles solares seguirán funcionando de manera eficiente incluso si un panel del sistema no produce electricidad.

El tamaño de cada microinversor depende del tamaño del panel y de la cantidad de electricidad que es capaz de producir (según lo determine su geografía, la inclinación, la dirección a la que se enfrenta y más). Si su panel solar produce más electricidad de la que su microinversor puede convertir en un momento dado, se produce un «recorte», lo que resulta en pérdidas de energía.

Cuando usar microinversores

Hay muchas razones para considerar la instalación de microinversores. Por un lado, permiten la supervisión del rendimiento de un panel individual. Con los microinversores, puede comparar el rendimiento de cada panel por sí solo, en lugar de evaluar únicamente el rendimiento del sistema. Esto puede significar un servicio más rápido del equipo, ya que es más fácil identificar si un panel o microinversor en particular está fallando.

Los microinversores también son una buena solución para instalaciones más complicadas que tienen paneles orientados en diferentes direcciones o inclinados en diferentes ángulos. Si tiene algunos paneles orientados hacia el este y otros hacia el sur, el uso de microinversores en cada panel les permitirá rendir al máximo cuando la luz del sol los golpee, ya que no se verán afectados por los problemas de producción que otros paneles del sistema puedan experimentar.

Los microinversores suelen ser más costosos que otras opciones de inversores. El costo inicial adicional puede valer la pena por los beneficios adicionales de monitoreo y producción. Si tiene una instalación fácil en un solo plano de techo orientado al sur sin sombra, un sistema de inversor de cadena de menor costo puede ser una solución eficaz.

Microinversores frente a inversores de cadena y optimizadores de energía

Las tres opciones de inversores más comunes son los microinversores, los inversores de cadena y los optimizadores de energía. Así es como se comparan los microinversores con los otros dos tipos de inversores populares:

Inversores de cadena

La mayor diferencia entre los inversores de cadena y los microinversores es que cuando se utiliza un inversor de cadena para cablear sus paneles, dependiendo del tamaño de su sistema solar, solo necesita usar uno o dos inversores de cadena (generalmente denominados «cadenas»). Esto facilita la resolución de problemas si su sistema falla, ya que los 6-12 paneles que admite el inversor están conectados a un solo destino. Dados los requisitos mínimos de cableado, los inversores de cadena también son más económicos de instalar y mantener que los microinversores. Dicho esto, el esquema de cableado simplificado también puede hacer que sea más costoso expandir su sistema solar en el futuro, y también significa que los paneles solares de bajo rendimiento afectarán todo el circuito, en lugar de solo su salida individual.

Optimizadores de energía

Los optimizadores de energía, a diferencia de los inversores de cadena y micro, no convierten las corrientes directas en corrientes alternas inmediatamente, sino que las «acondicionan» y las envían a un inversor centralizado. Estos componentes electrónicos de potencia a nivel de módulo, o MLPE, son muy similares a los microinversores porque pueden monitorear el rendimiento de los paneles solares individuales y permiten la flexibilidad de construir un sistema solar en un techo ligeramente sombreado.

Sumérjase en nuestra comparación de microinversores y optimizadores de energía para obtener más información.

Cómo evaluar microinversores

Al comparar sus opciones de microinversores, hay algunos factores principales a tener en cuenta:

Eficiencia

Al igual que los paneles solares, los microinversores tienen eficiencias variables. La eficiencia de un inversor es una medida de cuánta energía se pierde en forma de calor durante la conversión de corriente continua a corriente alterna. Los microinversores de mayor eficiencia conducen a una mayor eficiencia general del sistema y una mayor producción de electricidad solar.

Tamaño

Los microinversores vienen en diferentes tamaños, cada uno diseñado para manejar diferentes voltajes de electricidad. Los microinversores más grandes a menudo serán más caros; sin embargo, no conviene instalar un microinversor que sea demasiado pequeño para la salida de energía del panel asociado, ya que provocaría demasiados recortes. Los fabricantes de microinversores a menudo enumeran pautas sobre la potencia máxima de CC que debe tener un panel solar cuando se conecta a sus productos.

Garantía

La mayoría de las opciones de microinversores disponibles en el mercado hoy en día vienen con una garantía de 25 años, que lo protegerá contra posibles defectos de fabricación o degradación indebida. Sin embargo, incluso dos fabricantes de microinversores diferentes que ofrecen el mismo período de garantía pueden ofrecer diferentes niveles de cobertura como parte de la garantía. Es importante leer y comparar los acuerdos de garantía al elegir equipos solares.

Precio

Aunque no suelen ser el componente más caro de la instalación de un panel solar, es importante sopesar el precio que pagará por los microinversores. Los microinversores de mayor eficiencia con garantías más largas a menudo tienen precios más altos, pero pueden valer la pena dependiendo de la configuración de su sistema de paneles solares y sus preferencias.

Requisitos de apagado rápido

Cuando se realiza un apagado rápido, los microinversores pueden apagarse automáticamente de conformidad. Cada módulo tiene un software programado para apagarse en sincronía con estos apagados rápidos, por lo que no se necesita hardware adicional.

Empresas de microinversores

Muchos fabricantes ofrecen productos de microinversores; Estos son algunos de los nombres más conocidos:

Enphase

Enphase, con sede en California, es el líder del mercado en tecnologías de microinversores. Su serie IQ es una opción popular para instalaciones de paneles solares residenciales. Además de fabricar microinversores independientes, la empresa se asocia con varios fabricantes de paneles solares para ofrecer Módulos AC. También fabrican sistemas de monitoreo y almacenamiento de energía para emparejarlos con sus productos de microinversores.

Poder del sol

Poder del sol, líder en módulos de paneles solares de alta eficiencia, compró la empresa de microinversores SolarBridge en 2014. Sin embargo, en 2018 la empresa vendió su negocio de microinversores a Enphase. Los módulos de CA de SunPower, utilizados en su Sistemas de equinoccio, ahora emplean tecnología de microinversores construida y diseñada por Enphase.

APSystems

APSystems se fundó en California en 2010. A diferencia de muchas soluciones de microinversores, sus microinversores están diseñados para conectarse a más de un panel. De hecho, un microinversor APSystems puede conectarse con hasta cuatro paneles.

Comparar todas sus opciones de inversores en el mercado EnergySage

Los sistemas de paneles solares duran más de 25 años, por lo que es importante tomar una decisión segura a la hora de elegir su equipo. Sobre el EnergySage Solar Marketplace, puede recibir hasta siete cotizaciones solares para comparar en línea. Los instaladores locales proporcionarán presupuestos personalizados y propondrán una solución de inversor dada su situación particular. Estas cotizaciones incluirán información sobre las opciones de su inversor, incluida, entre otras, la garantía, el tipo de inversor, el fabricante y más.