Medición neta de Austin Energy: políticas únicas e incentivos solares en Texas

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La energía solar le permite ahorrar dinero en su factura eléctrica mensual. La cantidad de sus ahorros varía según el tamaño y la ubicación del sistema. Pero, ¿cómo funciona financiera y administrativamente con su empresa de servicios públicos? Actualmente, se utilizan ampliamente dos tipos de políticas: el valor de la tarifa solar y la medición neta. La decisión de cuál usar puede ser controvertida.

El valor de los sistemas fotovoltaicos para los compradores y la red

La energía producida por un sistema de energía solar fotovoltaica (PV) es valiosa para el cliente solar y para la red. Pero, ¿cómo se asigna un número a estos valores? Algunos dicen que utilizando la tarifa de mercado para la electricidad, la cantidad que los clientes pagan actualmente por la electricidad de la red, subestima los beneficios adicionales que proporciona la energía solar (reducción de la contaminación, reducción del carbono, satisfacción de la demanda durante los períodos pico). El otro lado de este argumento es que usar la tarifa del mercado da un beneficio injusto a quienes tienen un sistema de energía solar en desventaja a quienes no tienen un sistema. Los municipios generalmente usan uno de dos tipos de políticas para determinar cuánto vale la energía solar, medido en dólares por kilovatio hora ($ / kWh).

El valor de la energía solar es una política de diseño de tarifas creada para estructurar cuánto se compensa a alguien con un sistema de energía solar por la energía que produce su sistema. A veces abreviado como VOST o simplemente VOS, la idea se desarrolló primero en un estudiar en Austin, Texas en 2006. Austin y su empresa eléctrica, Austin Energy, adoptaron la política en 2012. La idea impulsora detrás del VOST era desacoplar la energía solar de las tasas de consumo de energía y los incentivos para usar la energía solar mediante la creación de una tasa neutral para la energía solar.

En 2014, Minnesota implementó el primer VOST en todo el estado como una alternativa voluntaria al sistema de medición neta que ya estaba en funcionamiento.

Bajo un programa VOST, un usuario de un sistema de energía solar aún paga por toda la electricidad de la red, consumida en su hogar como lo hacía antes. Luego, la empresa de servicios públicos le da al usuario un crédito por cada unidad de electricidad (expresada en términos de kilovatios hora o kWh) producida por el sistema de energía solar, ya sea que se use en el sitio o se devuelva a la red.

Ahorre la mayor cantidad de dinero con las opciones de precios de energía solar de Austin Energy

Para los clientes residenciales de Austin Energy, la tarifa VOST para 2017 es 10,6 centavos por unidad o kWh de electricidad, y el la tasa se revisa anualmente. Según Austin Energy, el VOST está disponible para quienes poseen y alquilan sus sistemas.

El VOST y el sistema de precios para los clientes de Austin Energy interactúan para influir en el tamaño del sistema fotovoltaico que necesita para satisfacer sus necesidades energéticas y ahorrar la mayor cantidad de dinero. En muchos casos, debido al sistema de precios que utiliza Austin Energy, no es necesario instalar un sistema solar que satisfaga todas sus necesidades energéticas para reducir en gran medida su factura de electricidad. En el programa de Austin, los créditos no utilizados se transfieren al siguiente ciclo de facturación.

En empresas de servicios públicos propiedad de inversores de Minnesota (Alliant, Minnesota Power, Otter Tail Power Company o Xcel Energy) son elegibles para ofrecer a sus clientes VOST pero de acuerdo a John Farrell, director de Energía Democrática del Instituto para la Autosuficiencia Local, ninguna de esas empresas de servicios públicos ha optado por ofrecer VOST a sus clientes, en lugar de seguir utilizando la tasa de mercado.

VOST reconoce que la electricidad generada a partir de energía solar es valiosa para la empresa de servicios públicos y la red, al tener en cuenta los ahorros que genera la energía solar distribuida al eliminar las necesidades de transporte, los esfuerzos de protección ambiental y las nuevas construcciones. También es una forma de alentar a más propietarios de viviendas y propiedades comerciales a instalar energía solar en el sitio al brindar un mayor beneficio económico a los consumidores de energía solar. Si bien más estados y municipios están considerando usar VOST, la única muestra de un sistema en funcionamiento es Austin, Texas. Un informe reciente del Asociación de Energía Solar Eléctrica y Laboratorio Nacional de Energía Renovable dice que Se necesita más análisis del programa en sí. además de una mayor investigación de cómo se crea la fórmula para el cálculo de la tasa.

La mayoría de los estados han implementado una política de medición neta, 44 en total a diciembre de 2014. Los consumidores de energía solar que utilizan la medición neta ven su medidor eléctrico girar hacia atrás cuando su sistema produce más energía de la que se utiliza en un momento dado.

Bajo un programa de medición neta, un usuario de energía solar consume primero la energía creada por su propio sistema. Si la producción de su sistema fotovoltaico no satisface sus necesidades, los usuarios pueden obtener energía adicional de la red. Cuando el sistema produce más energía de la que se utiliza, la energía se retroalimenta a la red y el medidor funciona al revés. La medición neta asume que un kWh de energía producido por un sistema de energía solar en el sitio vale la misma cantidad que un kWh producido por una fuente de energía diferente y entregado a través de la red.

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