Las 10 mejores ciudades para la energía solar (pista: no son las más soleadas)

Tiempo de leer: 3 minutos

Aunque muchos comentaristas, blogueros y expertos de salón sostienen que energía solar solo es rentable en lugares soleados, el hecho es que eso no es cierto. Si bien el argumento de que más sol significa más electricidad significa más ahorros puede parecer defendible al principio, no es consistente con lo que está sucediendo en el mercado solar actual. New Jersey ciertamente no está planteando un gran desafío para convertirse en el nuevo «Estado del sol» y, sin embargo, ha instalado más energía solar que cualquier otro estado en los EE. UU. En el escenario global, Alemania, en latitudes altas, es el claro líder en instalaciones solares. Un verano interminable ya no es un requisito para el éxito de la energía solar.

Las 25 mejores ciudades que se benefician de las instalaciones de energía solar

Consulte los datos que compilamos para una muestra geográficamente diversa de las 25 principales ciudades de EE. UU. Usando PV Watts, una herramienta que estima la cantidad de energía que generará un sistema de energía solar en cualquier lugar de los Estados Unidos, reunimos la información clave para cada ciudad que ilustra los posibles beneficios de ahorro anual en todo el país. [cost of electricity, average annual solar radiation, estimated electricity output of a 5 kW system (assuming an 80% derate factor, 180 degree azimuth, and array tilt equal to the city’s latitude), annual electric bill savings (cost of electricity X electricity produced), and production ratio (electricity produced/size of system)]. La siguiente tabla muestra los resultados de nuestros cálculos, ordenados por ahorro anual de mayor a menor:

Esta es una gran cantidad de datos para analizar, pero aquí hay algunos puntos clave:

1. Mayores costos de electricidad significan mayores ahorros, independientemente de la ubicación

Existe una fuerte correlación entre sus costos de electricidad y el ahorros puede esperar de cambiar a energía solar. Las cuatro ciudades con los ahorros anuales estimados más altos son también las cuatro ciudades con los costos de electricidad más altos. Por lo tanto, incluso si no vive en un lugar soleado, si sus tarifas de electricidad son más altas, puede ahorrar grandes cantidades de dinero al cambiarse a la energía solar.

Los paneles solares funcionan igual de bien en ciudades nubladas

Por ejemplo, Nueva York recibe menos sol que 18 de las 25 ciudades que analizamos, pero con los costos de electricidad más altos (17.5 ¢ por kWh), sus residentes son los que más ahorran con la instalación de paneles solares. Seattle se encuentra al final de la lista en términos de posibles ahorros, lo que parece respaldar el argumento de que no tener suficiente sol disminuye el valor de la energía solar, ya que es el penúltimo en términos de niveles de luz solar. Pero esto es engañoso. Seattle no recibe mucho sol, pero el verdadero problema es que sus tarifas de electricidad son bajas. Si subiéramos las tarifas de Seattle a los niveles de Nueva York, sus beneficios y ahorros se dispararían a más de $850, lo que lo movería hasta 5el lugar en nuestra lista.

2. Más luz solar significa más electricidad producida, pero no siempre significa más ahorro

No es sorprendente que en los estados más soleados, los paneles solares produzcan más electricidad, pero la relación entre la electricidad producida y los ahorros estimados es débil. Echa un vistazo a Las Vegas, por ejemplo. Los paneles solares en Las Vegas producirán la mayor cantidad de electricidad, pero solo ahorrarán alrededor de $ 730 por año. Eso es alrededor de $360 menos que en la ciudad de Nueva York, aunque se espera que los paneles en Nueva York produzcan 2000 kWh menos por año. Nuevamente, esto es una función de los costos de electricidad que son el doble de altos en Nueva York que en Las Vegas.