La historia y el futuro de las TIC solares

Tiempo de leer: 3 minutos

Gráfico TIC

(Actualización: el 18 de diciembre de 2015, el Congreso extendió el crédito fiscal solar para propietarios de viviendas hasta 2021. Haga clic para obtener más información sobre la extensión..)

¿De dónde viene el Solar ITC?

Con la aprobación de la Ley de Política Energética de 2005, durante la administración de George W. Bush, la Crédito fiscal por inversión solar (TIC) fue creado. Permitió que las personas que instalaban un sistema de energía solar recuperaran el 30 por ciento del costo total de un sistema de energía solar, pero los sistemas residenciales tenían un tope de retorno de $ 2,000. El ITC estaba programado para expirar solo unos años después de su aprobación, pero en 2008 se aprobó una prórroga como parte de la Ley de Estímulo Fiscal de Energía Limpia Cantwell-Ensign de 2008, que formaba parte de la Ley de Estabilización Económica de Emergencia de 2008 (a veces llamado TARP por la sección que incluía el Programa de Alivio de Activos en Problemas). En ese momento, se eliminó el límite residencial de $ 2,000 en el ITC. Ahora que el ITC expirará por completo para proyectos residenciales a fines de 2016, para proyectos comerciales se reducirá a cubrir el 10 por ciento de los costos.

Cómo ha cambiado el crédito fiscal del panel solar en los EE. UU. desde la aprobación de la ITC

Desde la introducción de las TIC, la industria solar ha cambiado radicalmente. En 2014 se instaló un nuevo proyecto solar cada 2,5 minutos según la Asociación de Industrias de Energía Solar (SEIA). A partir de marzo de 2015, las estadísticas de SEIA muestran que casi 645 000 hogares y negocios de EE. UU. se han vuelto solares y, desde 2006, el costo de instalar energía solar se ha reducido en más del 73 por ciento. No solo se ha vuelto más asequible para los residentes, sino que la energía solar se ha convertido en una fuente de empleo para la salud. La Fundación Solar (TSF) El censo anual de empleos de 2014 mostró un crecimiento del 21,8 % en el empleo durante 2013, la industria ha crecido un 86 % como empleador desde que TSF comenzó a realizar un seguimiento de las estadísticas en 2010.

¿Qué debe hacer el Congreso?

Ahora, el ITC expirará a fines de 2016. Muchos en la industria solar sienten que para que el mercado siga expandiéndose sin problemas, el ITC debe extenderse una vez más. Por supuesto que eso requeriría una ley del Congreso.

El CEO de EnergySage, Vikram Aggarwal, dice que la industria necesita prepararse para todas las posibilidades, pero es una tormenta que el campo atravesará.

“Extender el crédito fiscal a la inversión (ITC) es crucial para ayudar a que crezca la próspera industria solar. La industria solar ha sido una constante creadora de empleos en el mercado estadounidense y no queremos que eso cambie. Pero tenemos que prepararnos para la posibilidad de que no se renueve. Los instaladores aún deberían poder obtener buenos márgenes netos si el ITC expira. Se prevé que los precios de la electricidad aumenten entre un 3 y un 6 por ciento anual. Los precios de los sistemas solares fotovoltaicos tendrán que bajar un 20 por ciento para ofrecer beneficios financieros similares a los clientes. Afortunadamente, las continuas disminuciones en los costos de los equipos a través de la mejora tecnológica, los enfoques innovadores para reducir los costos indirectos para los instaladores (por ejemplo, los costos de adquisición de clientes), así como el aumento del número de personas que adoptan la energía solar, protegerán y ayudarán a estabilizar los márgenes de los instaladores con el tiempo.

Compradores solares informados, instalaciones solares de bajo costo

Sin embargo, habrá un reajuste y no será fácil. Si no se amplía el ITC, veremos un contratiempo en el mercado en 2017 y 2018 porque la demanda artificial obligará a los instaladores a aumentar la capacidad más allá de lo que el mercado realmente soportará. Sin embargo, la industria se reajustará. En un plazo más inmediato, necesitamos una extensión del ITC para permitir que el mercado de la energía continúe su transición sin problemas y se adapte a los cambios que está creando la energía distribuida, como la solar. A más largo plazo, una cosa que hará innecesario el ITC es reducir drásticamente los costos de los sistemas de energía solar. Esto se puede lograr, en parte, reduciendo los costos indirectos de los instaladores: todas las cosas que no son el sistema en sí, como permisos, mano de obra y mercadeo. Hubo un estudio en 2013 del Rocky Mountain Institute que decía que el 60 por ciento del costo de un sistema provenía de costos blandos. Uno de los mayores contribuyentes a los costos blandos es la adquisición de clientes. Los instaladores de la red EnergySage ahorran hasta un 50 por ciento en los costos de adquisición de clientes porque los usuarios de EnergySage están bien informados y tienen toda la información que necesitan sobre la energía solar al alcance de la mano. Con enfoques de reducción de costos como este, no necesitaremos el ITC, pero aún no hemos llegado allí”.

Se está realizando una investigación sobre lo que sucedería con la industria solar bajo una variedad de escenarios para la extensión.