Interconexión solar: lo que necesita saber

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Hay una serie de pasos importantes a lo largo del camino hacia la instalación de energía solar: obtener cotizaciones, elegir su equipo, seleccionar un instalador y la instalación en sí. Podría decirse que el paso más importante es conectar su sistema de energía solar a la red de servicios públicos, comúnmente conocida como interconexión solar.

¿Por qué es importante la interconexión solar?

La mayoría de las instalaciones de paneles solares en los EE. UU. Están conectadas a la red. Con los sistemas conectados a la red, puede extraer energía de la red eléctrica cuando su sistema de paneles solares no está produciendo electricidad. Además, puede complementar sus necesidades energéticas con electricidad de la red cuando brilla el sol si está utilizando más electricidad de la que producen sus paneles solares. Cuando sus paneles solares generan más electricidad de la que está utilizando, el exceso de kilovatios-hora (kWh) se exporta a la red. Si es cliente de una utilidad que ofrece medición neta, recibirá créditos por esta electricidad que podrá aplicar a una futura factura de electricidad.

Si bien es posible instalar un sistema de paneles solares fuera de la red y evitar por completo el proceso de interconexión, a menudo no es rentable hacerlo. Para la propiedad residencial promedio, vaya «fuera de la red”Con energía solar requiere varias baterías solares para almacenar energía. Los precios de las baterías están cayendo, sin embargo, agregar varias baterías a su sistema con el objetivo de cortar su conexión a la red agregará decenas de miles de dólares más al costo de su instalación solar. Si es elegible para la medición neta, enviar su exceso de energía solar a la red y depender de la red cuando el sol no brilla es la opción más económica.

¿Qué es el proceso de interconexión solar?

Hay dos pasos principales involucrados en el proceso de interconexión: solicitar la interconexión y recibir el permiso para operar (PTO).

Solicitud de interconexión

Las empresas de servicios públicos no permitirán que cualquier sistema de energía solar se conecte a su red; necesitan asegurarse de que su sistema de energía solar cumpla con los estándares de seguridad eléctrica necesarios. También se asegurarán de que su sistema de paneles solares cumpla con sus respectivas pautas de medición neta.

Las aplicaciones de interconexión a menudo requieren información sobre su propiedad, su historial de uso de electricidad y los detalles del sistema que desea diseñar (es decir, equipo, tamaño del sistema, estimaciones de producción, diseño del sistema y ubicación del sistema). El titular de la cuenta de servicios públicos puede enviar las solicitudes de interconexión, pero la mayoría de las empresas de instalación las enviarán en su nombre. Si hay señales de alerta o falta información en la aplicación, una empresa de servicios públicos puede negar la interconexión a la red y solicitar actualizaciones o volver a enviarla.

Una vez que su compañía de electricidad otorgue la aprobación para la instalación, usted y su instalador pueden continuar con el resto del proceso de instalación. El paso final de la interconexión solar, el permiso para operar, ocurrirá después de la instalación de su equipo solar.

Permiso para operar (PTO)

Después de que su sistema de paneles solares esté instalado en su propiedad y su gobierno local haya finalizado su propio proceso de inspección, el paso final para conectarse a la red es recibir permiso para operar (PTO).

Como primer paso hacia la toma de fuerza, las empresas de servicios públicos a menudo envían a un representante a su propiedad para examinar el sistema. En esta visita, el representante de la empresa de servicios públicos generalmente observa el inversor, la conexión en el panel eléctrico y la funcionalidad del sistema. También suelen instalar un medidor adicional (o actualizar uno existente) para que puedan rastrear sus exportaciones de electricidad solar a la red, lo que le permite aprovechar el incentivo de medición neta de la empresa de servicios públicos.

Después de la inspección y la actualización del medidor, recibirá la documentación oficial de la PTO que le notifica que puede encender oficialmente su sistema de paneles solares para la generación de electricidad.

¿Cuánto cuesta la interconexión solar?

El costo de la interconexión variará según la empresa de servicios públicos, la ubicación y el tamaño del sistema; En el caso de los sistemas de paneles solares residenciales, el costo de interconexión suele oscilar entre ningún costo y un par de cientos de dólares. Es posible que ni siquiera vea esta tarifa cuando se pasa a la energía solar porque muchas empresas de instalación incluirán el costo de interconexión en el costo total de su sistema de energía solar.

Es raro que las instalaciones de paneles solares residenciales a pequeña escala requieran actualizaciones importantes de la red para la interconexión, pero esto a menudo ocurre con proyectos solares comerciales más grandes. La red eléctrica está diseñada para llevar electricidad de plantas de energía centralizadas a hogares y negocios que utilizan la electricidad. La red está equipada para manejar instalaciones residenciales de menor escala que devuelven la electricidad a la red.

Sin embargo, debido a que las instalaciones comerciales producen más electricidad, la red debe estar equipada para manejar esta generación de electricidad y, por lo tanto, puede necesitar mejoras en la infraestructura de la red existente. Dependiendo del tipo de actualización necesaria, estos costos adicionales pueden variar sustancialmente. Afortunadamente, muchos estados tienen regulaciones que limitarán los costos inesperados que un cliente de energía solar tendría que pagar antes de que la empresa de servicios públicos incurra en tarifas adicionales.

Para las instalaciones solares a gran escala, las actualizaciones de transmisión del sistema de distribución local se requieren con mayor frecuencia para la integración. A menudo, el costo de estas actualizaciones de transmisión, que pueden ascender a decenas de millones, corre a cargo del desarrollador del proyecto solar y no por el operador de la transmisión. Como tal, en muchas partes del país, una barrera clave para niveles más altos de integración de energía solar a escala de servicios públicos es el proceso de interconexión, un obstáculo que las organizaciones de la industria, como la Consejo Interestatal de Energías Renovables y el Asociación de Industrias de Energía Solar–Están trabajando activamente para mitigar.

¿Cuánto tiempo lleva la interconexión solar?

De manera similar al costo de interconexión, la cantidad de tiempo que llevará interconectar su sistema de paneles solares a la red dependerá en gran medida de dos factores: la empresa de servicios públicos y el tamaño del sistema.

El proceso de solicitud de interconexión toma de dos a tres semanas en promedio para las instalaciones de paneles solares residenciales. Una vez que el sistema de paneles solares está instalado y pasa la inspección local, se necesitan de una a dos semanas en promedio para recibir el permiso para operar.

Para grandes proyectos comerciales, este proceso puede ser más largo porque la aplicación y la infraestructura de la red a menudo requieren una revisión más exhaustiva para confirmar que todo cumple con los estándares de seguridad eléctrica apropiados.

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