Instalación de paneles solares: una guía de cinco pasos para instalar paneles solares domésticos

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Más de un millón de hogares ya se han pasado a la energía solar en los EE. UU. Y muchos más propietarios están considerando instalar energía solar. Si está en el mercado de la energía solar, probablemente desee saber qué sucede realmente durante la instalación de un panel solar, o incluso cómo instalar los paneles solares usted mismo. Hay cinco pasos principales que deben suceder después de firmar su contrato solar antes de que los paneles solares en su techo puedan realmente alimentar su hogar, y muchos de ellos están detrás de escena. Para mostrarle lo que puede esperar, describimos una guía simple de cinco pasos para el proceso típico de instalación solar.

Instalación del panel solar: cinco pasos principales

Hay cinco pasos principales para una instalación solar que generalmente seguirá su compañía solar elegida:

  1. Visita al sitio de ingeniería
  2. Permisos y documentación
  3. Pedido de equipo
  4. Instalación de paneles solares
  5. Aprobación e interconexión

Siempre es bueno comenzar con una descripción general amplia al aprender a instalar paneles solares. Comience viendo el video de lapso de tiempo de EnergySage, Instalación solar en menos de un minuto (compruébelo a continuación), que muestra que uno de los instaladores solares preseleccionados de EnergySage ensambla un sistema de energía solar de 6.7 kilovatios (kW) en una casa en Newton, Massachusetts. Los felices propietarios ahora ahorran $ 2,250 en sus facturas de electricidad cada año gracias a sus nuevos paneles solares y romper incluso en su inversión en solo cinco años.

Cómo instalar paneles solares (paso a paso)

La instalación de paneles solares no ocurre de la noche a la mañana; existe un proceso de lo que debe suceder para que sus paneles estén listos para comenzar a alimentar su hogar. En general, desde el día en que firma su contrato con su instalador, generalmente pasarán entre uno y tres meses antes de que sus paneles solares estén conectados a la red y produzcan energía para su hogar. A continuación, describimos el proceso de instalación del panel solar de cinco pasos:

1. Visita al sitio de ingeniería: el primer paso para instalar su sistema solar

Después de firmar su contrato solar (ya sea un contrato de arrendamiento, préstamo, compra en efectivo o contrato de compra de energía), un ingeniero pasará por su propiedad para evaluar el estado eléctrico de su hogar y asegurarse de que todo sea compatible con su nuevo sistema de energía. Este ingeniero normalmente trabajará directamente para su instalador, pero también podría ser un proveedor independiente contratado por su instalador. Puede esperar que la visita al sitio de ingeniería se produzca poco después de firmar con su instalador.

Durante la visita, el ingeniero evaluará el estado de su techo para asegurarse de que sea estructuralmente sólido. También mirarán su panel eléctrico, la caja gris en su sótano, para ver si necesita actualizarlo. Si escucha de un instalador que necesita actualizar el panel eléctrico, eso significa que sus nuevos paneles solares requerirán más amperios de corriente y la capacidad de amperios de su caja eléctrica deberá aumentar.

Cabe señalar que este ingeniero La visita es diferente a una visita general al sitio, que es cuando un instalador evalúa su propiedad para considerar el tamaño del sistema, el tipo de techo, el ángulo del techo, las sombras, etc. antes de firmar cualquier contrato. Además, aunque normalmente vendrá un ingeniero, en algunos casos el instalador puede tomar fotos de la propiedad y realizar sus propias medidas del techo y el ingeniero estará de acuerdo con firmar sin hacer su propia visita.

2. Permisos y documentos: el papeleo logístico necesario para la instalación de su panel solar

Al igual que con cualquier gran decisión financiera, la instalación de paneles solares implica mucho papeleo. Afortunadamente, el instalador se encarga de la mayor parte de este papeleo; independientemente, siempre es una buena idea saber qué está sucediendo detrás de escena de su instalación solar. Una de las principales cosas que solicitará serán incentivos solares estatales y federales, como el ITC federal, programas solares locales, iniciativas de financiamiento de energía limpia como PACE, reembolsos gubernamentales y certificados de energía solar renovable (SREC).

Además de solicitar incentivos, deberá completar otros trámites como permisos de construcción durante el proceso de instalación del panel solar. Estos permisos son específicos del lugar donde vive. Por ejemplo, ciertos estados requieren que un techo tenga tres pies de espacio libre alrededor de los paneles solares, mientras que otras áreas de los EE. UU. Le permitirán instalar paneles en toda la superficie de su techo. Su instalador conocerá las restricciones y requisitos de los estados en los que operan, y puede ayudarlo a determinar qué permisos necesita; en muchos casos, el instalador completará esta documentación por usted.

El período de tiempo para este paso depende principalmente de cuánto tiempo le tome al instalador terminarlo y enviarlo. Si está ansioso por poner en funcionamiento su sistema de paneles de inmediato, solo asegúrese de hacer un seguimiento con su instalador para verificar el progreso de su papeleo.

3. Pedido de equipos: elegir los paneles e inversores y programar su instalación

instalador solar hablando con el propietario

Ahora que tiene la documentación adecuada, su instalador estará listo para realizar un pedido de equipo a través de su distribuidor principal. En este punto, ya habrá decidido el equipo que incluirá su sistema; esa decisión se toma antes de la firma del contrato que detalla los costos totales.

Sin embargo, si está buscando un consejo sobre la selección de equipos, aquí hay algunas cosas que debe considerar. Los dos componentes principales que deberá evaluar para su sistema son paneles solares e inversores. Su instalador probablemente recomendará una marca en particular para cada uno y, además, ofrecerá algunas alternativas. La durabilidad, la eficiencia y la estética son los factores principales que la mayoría de los propietarios utilizarán para comparar las distintas marcas (además del precio).

Para estar seguro de que ha elegido el equipo adecuado para su sistema, dedique un tiempo a investigar microinversores frente a inversores de cadena frente a optimizadores de energía y observe los paneles solares mejor calificados del mercado. La evaluación de las opciones de su equipo puede ayudarlo a sentirse preparado para la etapa de pedido y envío del proceso de instalación.

Una vez que se completa el proceso de pedido de equipos, su propiedad se agrega a la cola de su instalador. Es probable que su equipo (paneles e inversores) llegue el día de su instalación, lo que puede suceder siempre que se apruebe su papeleo (generalmente dentro de uno o dos meses) . El tiempo hasta la instalación también depende de cuántos proyectos tenga el instalador en la cola. Si es posible, intente realizar su instalación solar en el invierno cuando las empresas solares no estén tan ocupadas.

4. Instalación solar: el gran día

La instalación real es un día emocionante para todos los propietarios de viviendas solares que quieran depender de la energía renovable en lugar de una empresa de servicios públicos. Su instalador solar comenzará preparando su techo y asegurándose de que las tejas o tejas estén colocadas correctamente. Luego, colocan cableado eléctrico que se conectará a su panel eléctrico y al sistema de energía general.

Una vez que se haya completado el cableado eléctrico, instalarán estanterías para soportar sus paneles (esta es la única pieza de equipo que realmente se adjuntará a su techo). Una vez que la estantería está nivelada y fijada de forma segura, los paneles se colocan sobre la estantería. Finalmente, sus inversores están conectados a los paneles para convertir la energía de corriente continua (CC) en energía de corriente alterna (CA) utilizada en los hogares y en la red eléctrica.

El cronograma para la instalación variará de uno a tres días, dependiendo completamente del tamaño del sistema que esté instalando. Un factor adicional que puede agregar tiempo a su proceso de instalación es instalar un medidor de potencia para la medición neta. Si su instalador necesita agregar un medidor de potencia, esto agregará algunas horas a la instalación de su panel solar.

5. Aprobación e interconexión

El paso final de la energía solar es «encender el interruptor», por así decirlo, y comenzar oficialmente a generar energía desde su azotea. Antes de que pueda conectar sus paneles solares a la red eléctrica, un representante del gobierno de su ciudad deberá inspeccionar el sistema y dar su aprobación. Durante esta inspección, el representante esencialmente verificará dos veces el trabajo de su instalador. Él o ella verificará que el cableado eléctrico se haya realizado correctamente, que el montaje se haya fijado de manera segura y sólida y que la instalación general cumpla con los códigos de retroceso eléctrico y de techo estándar.

Después de esta inspección local, estará listo para la interconexión oficial a la red. Un representante de su empresa de servicios públicos vendrá para hacer su propia evaluación final del sistema de paneles solares. Siempre que no haya problemas evidentes, sus paneles se activarán en el momento en que «den el visto bueno» y conecten su sistema a la red. Puede esperar esperar de dos semanas a un mes hasta que se produzca la aprobación de la ciudad y la aprobación de los servicios públicos y que la interconexión entre en funcionamiento.

Preguntas frecuentes sobre instalaciones de paneles solares

Para comprender mejor el proceso de instalación y cómo instalar paneles solares, consulte algunas de nuestras respuestas a las preguntas más frecuentes de los propietarios:

¿Puedo instalar paneles solares yo mismo?

Sí, técnicamente puede instalar un sistema de paneles solares de bricolaje usted mismo. Sin embargo, cuando se trata de instalar un sistema eléctrico costoso en su propiedad, le recomendamos que confíe en los profesionales que pueden ayudar a completar los permisos, presentar documentos importantes y manejar los problemas eléctricos potencialmente peligrosos que puedan surgir. Lea nuestro artículo para obtener más información sobre los pros y los contras de los paneles solares de bricolaje.

¿Cuánto tardan las instalaciones solares?

En promedio, generalmente tomará entre uno y tres meses antes de que sus paneles solares estén conectados a la red y produzcan energía para su hogar.

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