Explicación de los programas de respuesta a la demanda

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Una gran parte del costo de la electricidad proviene de una pequeña parte de las horas del año. Como resultado, las empresas de servicios públicos, los operadores de redes eléctricas y las empresas privadas están encontrando soluciones innovadoras para estos costos de electricidad poco frecuentes pero sustanciales. Un producto en particular que ya ha demostrado tener éxito en todo el país es respuesta de la demanda.

Cómo funciona la respuesta a la demanda

La red eléctrica se vuelve más estresada cuando hay una gran demanda de electricidad. En esencia, la alta demanda de electricidad requiere un mayor suministro de electricidad, lo que ejerce presión sobre la red y genera precios más altos para todos los usuarios de energía. Al igual que en otras industrias, el precio de la electricidad es, en esencia, una ecuación de oferta y demanda. Como tal, hay dos formas de reducir los costos para los consumidores y el estrés en la red: construir más plantas de energía para proporcionar un mayor suministro de electricidad o reducir la demanda de electricidad en el sistema en momentos en que, de lo contrario, se sobrecargaría la red.

La respuesta a la demanda es una forma de reducir el estrés en la red y los altos precios de la electricidad. Al reducir o reducir la demanda de electricidad durante ciertos períodos de tiempo, los programas de respuesta a la demanda pueden reducir los precios al reducir la necesidad de hacer funcionar generadores de alto costo. En vez de suministro, o plantas de energía, que se encienden en respuesta a una mayor demanda, es demanda apagándose en respuesta a precios más altos y estrés en el sistema.

Participar en un programa de respuesta a la demanda

Quizás la mejor manera de explicar la respuesta a la demanda sea con un ejemplo. Supongamos que posee una gran instalación de fabricación de aparatos que consume una cantidad constante y predecible de electricidad a lo largo del día. Su empresa de servicios públicos o una empresa privada puede acercarse a usted y ofrecerle pagarle no haga funcionar su planta de fabricación durante determinadas horas del año. Todos en la red eléctrica se benefician al no tener que encender costosas plantas de energía y al reducir el estrés en todo el sistema, mientras que usted se beneficia al recibir un pago tanto (o casi tanto) como lo hubiera hecho produciendo widgets durante el tiempo que usted se les pide que cierren sus instalaciones de fabricación. Para los grandes fabricantes, esta también es una gran oportunidad para realizar el mantenimiento preventivo y requerido en sus instalaciones mientras se les paga por no operar.

En términos generales, los requisitos del programa de respuesta a la demanda son muy razonables. Por ejemplo, un programa típico puede proporcionar a los clientes comerciales un aviso con un día de anticipación de un evento de respuesta a la demanda, requerir que el cliente reduzca o apague el consumo de electricidad entre 4 y 6 horas y solo llamará a un máximo de 12 eventos por año. , o menos por temporada.

Si bien los grandes consumidores de electricidad presentan la mayor oportunidad para responder a la demanda, en algunos estados los consumidores de electricidad residenciales pueden participar en programas que agregan el impacto de los consumidores individuales para tener un impacto mayor. El tipo de programa más común para los consumidores residenciales se llama ciclo de aire acondicionado: durante un evento de respuesta a la demanda, su unidad de aire acondicionado funcionará solo 20 minutos por hora durante cada hora del evento. Las características del programa suelen ser las mismas en términos de la duración del evento y la cantidad de eventos por año o temporada, y estos programas le pagan por su participación mientras que potencialmente resultan en un cambio muy levemente perceptible en su comodidad en el hogar.

Por qué es necesaria la respuesta a la demanda

La respuesta a la demanda es principalmente innovación económica. Las empresas descubrieron que podían ganar dinero pagando a otras empresas para que no operaran, siempre que lo hicieran en la época adecuada del año y en los mercados adecuados. Si bien las complejidades de los mercados de energía eléctrica en los estados desregulados requieren más de un párrafo de explicación, es suficiente decir que existe un beneficio financiero para las empresas de servicios públicos, los operadores de redes, los proveedores de respuesta a la demanda y para usted, el consumidor de electricidad, al reducir la demanda en lugar de aumentarla. suministro.

Sin embargo, más allá de reducir los costos anuales de electricidad de todos, la respuesta a la demanda también tiene el beneficio colateral de reducir la contaminación. A menudo, la respuesta a la demanda se solicita en los días más calurosos o fríos del año, cuando la alternativa es hacer funcionar centrales eléctricas de petróleo extremadamente sucias y muy viejas. En regiones como el noreste, el funcionamiento de plantas de energía alimentadas con petróleo una docena de horas al año genera una parte considerable de las emisiones anuales de carbono del sector eléctrico en la región. La respuesta a la demanda reduce la necesidad de operar plantas de energía petrolera y, como tal, ayuda a reducir las emisiones.

Respuesta a la demanda frente a gestión del lado de la demanda

Otro término que a menudo se menciona junto con la respuesta a la demanda es gestión del lado de la demanda, o DSM. Los dos tipos de programas son similares en que ambos son una reducción en el consumo de electricidad; sin embargo, difieren en cómo y cuándo ocurren las reducciones.

La respuesta a la demanda es activo. En otras palabras, los programas de respuesta a la demanda reducen activamente el consumo de electricidad durante períodos de tiempo específicos. Los programas DSM, por otro lado, son pasivo, lo que significa que siempre están reduciendo la carga de electricidad en comparación con la alternativa. Por ejemplo, la respuesta a la demanda es equivalente a apagar una luz en su casa, mientras que DSM es lo mismo que reemplazar esa bombilla con una luz LED de mayor eficiencia. Ambas son formas de reducir el consumo total de electricidad, pero una es controlable (es decir, apaga el interruptor de la luz) mientras que la otra ocurre siempre (es decir, utiliza un LED en lugar de una incandescente).

Esto puede parecer una pequeña diferencia en su factura mensual de servicios públicos, pero los servicios públicos y los operadores de la red se preocupan mucho por la diferencia. Tanto los programas de respuesta a la demanda como los de DSM pueden ayudar a reducir la necesidad de centrales eléctricas nuevas o existentes en el sistema, pero lo hacen de diferentes formas y en diferentes épocas del año. Esto afecta la forma en que las empresas de servicios públicos planifican las plantas de energía que necesitan ahora y en el futuro.

Proveedores de respuesta a la demanda: EnerNOC y CPower

Dos de los mayores proveedores de respuesta a la demanda son CPower y EnerNOC. Ambas empresas se conocen como «agregadores», lo que significa que se acercan y celebran contratos con varias empresas en un territorio de servicio público o región eléctrica determinados. Luego, agregan estas empresas en un gran bloque de demanda restringible, lo que aumenta el impacto de su cartera de contratos. Tanto CPower como EnerNOC se centran en clientes de electricidad comerciales o industriales más grandes, a diferencia de los hogares residenciales: necesitaría cientos o miles de hogares para igualar el consumo de energía de un solo gran cliente industrial, por lo que es un modelo de negocio más viable dirigirse a esos clientes más grandes.

CPower, adquirida por LS Power a finales de 2018, se autodenomina una empresa de servicios de gestión del lado de la demanda. Como se explicó anteriormente, esto significa que ofrecen servicios de conservación de la demanda, así como soluciones de respuesta activa a la demanda a sus clientes. EnerNOC construyó su negocio como actor en los mercados de electricidad desregulados, donde licitó con éxito sus contratos de respuesta a la demanda agregada como alternativas a las centrales eléctricas tradicionales. Adquirida por Enel en 2017 y ahora funcionando bajo el nuevo nombre de Enel X, EnerNOC también proporciona servicios de inteligencia energética a sus clientes para ayudarlos a comprender sus hábitos y patrones de consumo.

Reduzca sus propios costos de electricidad con energía solar

Si usted es un consumidor de electricidad residencial interesado en reducir sus costos de electricidad, hay varias opciones disponibles para usted. Muchos estados tienen programas e incentivos de eficiencia energética que le permiten instalar soluciones de gestión pasiva del lado de la demanda. Algunos estados y empresas de servicios públicos tienen programas de respuesta a la demanda para consumidores residenciales, lo que le permitiría desempeñar un papel más activo en la reducción de los costos de electricidad. Y, por último, pero no menos importante, la mejor manera de reducir sus costos de electricidad es utilizar energía solar para producir su propia electricidad limpia en su propiedad. Revisar la Calculadora Solar EnergySage para obtener una estimación gratuita de cuánto puede ahorrar si cambia a energía solar. Y regístrate para el EnergySage Solar Marketplace para recibir hasta siete cotizaciones solares personalizadas de instaladores solares locales preseleccionados.