Energía solar para casas pequeñas: lo que necesita saber

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En un esfuerzo por minimizar el uso de energía (y la posesión de artículos materiales), los propietarios de viviendas de todo el país se están mudando a casas diminutas. Aunque estas casas son mucho más pequeñas que la casa promedio, todavía necesitan energía para iluminación, calefacción, refrigeración y otros electrodomésticos. Si vive o planea construir una casa pequeña, puede reducir aún más sus facturas de energía generando su propia electricidad limpia y gratuita con paneles solares.

Beneficios de los paneles solares para casas diminutas

Los beneficios que obtendrá al instalar paneles solares en una casa pequeña son similares a los beneficios de instalarlos en cualquier otro edificio más grande: ahorrará dinero en las facturas de electricidad, ayudará a proteger el medio ambiente y tomará el control de su propia generación de electricidad. Los sistemas de paneles solares también ayudarán a aumentar el valor de su pequeña casa en caso de que decida venderla en el futuro; los posibles compradores de casas valorarán la energía renovable gratuita y, por lo general, pagarán más por adelantado por ella.

Además, muchas casas diminutas son móviles, moviéndose de varias parcelas de tierra a lo largo del tiempo. Si tiene o está planeando construir una pequeña casa sobre ruedas, la energía solar es el camino a seguir: no tendrá que depender de encontrar fuentes de energía donde sea que termine colocando su hogar por un tiempo. Por el contrario, puede tener una fuente de electricidad garantizada, sin importar dónde termine.

Preguntas clave para los sistemas de paneles solares de casas pequeñas

El tipo de sistema de paneles solares que necesitará para su pequeña casa depende de las respuestas a algunas preguntas clave:

¿Cuánta electricidad quieres generar?

En general, las casas pequeñas consumen mucha menos electricidad que una casa promedio. Sin embargo, cada casa pequeña es diferente, y la cantidad de electricidad que use para alimentar su casa pequeña dependerá de su tamaño, cuántas personas viven en ella, los electrodomésticos que usas, y más. Para maximizar sus ahorros, querrá apuntar a generar la mayor cantidad posible de sus necesidades generales de electricidad. Esto puede significar solo instalar cinco paneles solares o instalar 15 de ellos.

Si no sabe cuánta electricidad utilizará su pequeña casa, Calculadora de uso de energía para electrodomésticos y hogares del Departamento de Energía es un buen lugar para comenzar. Puede ingresar electrodomésticos individuales, junto con la frecuencia con la que los usa, para obtener una estimación de la cantidad de electricidad que usan por año.

¿Debería instalar un sistema montado en el suelo o en la azotea?

Antes de instalar paneles solares en el techo de cualquier casa pequeña, debe asegurarse de que el techo reciba suficiente luz solar y que el techo sea estructuralmente lo suficientemente sólido como para sostener los paneles solares y el equipo de estanterías. Dependiendo de cómo se construyó su pequeña casa y con qué se construyó, es posible que el techo no sea lo suficientemente fuerte para soportar el peso adicional. Si este es el caso, paneles de película fina Vale la pena explorarlos, ya que muchos de ellos son muy livianos en comparación con las alternativas tradicionales de paneles solares. Algunos paneles de película fina, como Paneles de Lumeta, son incluso adhesivas para que no tenga que preocuparse por el peso adicional de los materiales de las estanterías.

En lugar de instalar sistemas en la azotea, muchos propietarios de casas pequeñas optan por instalar paneles solares en la parcela soleada cerca de su casa. Estos sistemas requieren equipos de montaje y estanterías adicionales, pero tendrá más libertad para colocar sus paneles en una dirección óptima y, a menudo, tendrá más espacio para instalar. Independientemente de si los paneles están en su techo o en el suelo, querrá asegurarse de que sus paneles estén inclinados para que capturen la máxima cantidad de electricidad.

¿Tu pequeña casa está conectada a la red?

Si su pequeña casa está conectada a líneas eléctricas de servicios públicos, entonces el sistema y la configuración eléctrica funcionarán de manera similar a los sistemas de techos residenciales estándar. A medida que produzca electricidad solar durante el día, cubrirá sus necesidades de electricidad antes de enviar el exceso de energía a la red. Muchas empresas de servicios públicos tienen incentivo de medición neta, lo que significa que proporcionarán créditos por este exceso de generación. En una fecha posterior, puede usar esos créditos, extrayendo electricidad de la red por la noche para que su pequeña casa no se oscurezca.

Alternativamente, si su pequeña casa está fuera de la red, deberá emparejar sus paneles solares y el inversor con una batería y un controlador de carga; de esa manera, puede cargar su batería durante el día y usar esa electricidad después de que se pone el sol. Si está usando una batería, probablemente querrá ponerla en el interior: las baterías son sensibles a las temperaturas extremas y pueden degradarse a un ritmo más rápido si funcionan en climas cálidos o helados.

Si su pequeña casa está ubicada en el patio trasero o muy cerca de otro edificio, también puede ejecutarla con energía solar instalando paneles solares en el edificio más grande. Una vez que ese edificio funciona con energía solar, puede conectar su pequeña casa a su sistema eléctrico con cables de extensión, suministrando a su pequeña casa electricidad solar limpia. Como beneficio adicional, no solo ahorrará en costos de electricidad para su pequeña casa, sino también para el edificio más grande.

Opciones solares para tu pequeña casa

Incluso las casas pequeñas con pocas necesidades de electricidad pueden beneficiarse de la energía solar. Si su pequeña casa usa solo un poco de electricidad y solo necesita unos pocos paneles solares para satisfacer sus necesidades, a menudo es más rentable hacer un Instalación de paneles solares de bricolaje. Hay muchas empresas que venden kits solares completos (como los de Uva Solar o Reongy). Muchos vendedores ofrecen baterías como parte de un kit solar si está buscando instalar un sistema fuera de la red. Al igual que con cualquier tipo de trabajo eléctrico, es una buena idea trabajar en el proyecto con un electricista experimentado si es posible.

Alternativamente, si su pequeña casa usa suficiente electricidad para requerir más de 3 kilovatios (kW) de energía solar, debe considerar trabajar con un instalador solar que pueda ayudarlo con el trabajo. Al registrarse en el EnergySage Marketplace, puede recibir cotizaciones solares llave en mano que incluirán los costos de equipo, mano de obra, permisos y más. Puede proporcionar notas en su cuenta para indicar el tipo de sistema de paneles solares que desea instalar en su pequeña casa.