El ABC de las empresas de servicios públicos

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únete a la revolución solarLa mayoría de las veces, su relación con su compañía de servicios eléctricos es bastante sencilla, pero ¿qué sucede cuando esa relación cambia porque instaló energía solar en su propiedad? El tipo de servicio público que tiene tiene un gran impacto en cómo se mide y contabiliza su producción de energía solar cuando tiene un sistema eléctrico solar instalado. El primer paso para entender su relación con su utilidad es comprender qué tipo de empresa de servicios públicos tiene.

Una empresa de servicios públicos proporciona un producto o servicio que es vital para el público en general. Las empresas de servicios públicos están a cargo de traerle energía, agua o gas natural. Tradicionalmente, se espera que las empresas de servicios públicos logren tres objetivos: producción o generación, transmisión y distribución. Las empresas de servicios públicos que sirven a los consumidores se pueden dividir en dos categorías principales: públicas y privadas.

Servicios públicos privados: Servicios públicos propiedad de inversores (IOU)

Los pagarés funcionan como la mayoría de las empresas, emiten acciones a los inversores y su objetivo es ser rentable para esos inversores. La mayoría de los pagarés están regulados a nivel estatal por una comisión pública (a veces denominada Comisión de Servicios Públicos (PUC) o Comisión de Servicios Públicos (PSC)). La idea detrás de la regulación de los servicios públicos es evitar precios irrazonables y garantizar que respondan a las necesidades de los consumidores. La mayoría de las IOU poseen recursos para generación, transmisión y distribución, pero solo unas pocas poseen suficientes recursos de generación para satisfacer todas las necesidades de sus clientes de forma independiente. Un ejemplo de un pagaré es Energía NV, adquirida por Berkshire Hathaway Energía en 2013, la empresa atiende a alrededor de 1,3 millones de clientes en Nevada. A partir de 2014, NV Energy de Nevada fue el líder entre los pagarés estadounidenses en el uso de energía renovable con el 21 por ciento de las ventas minoristas de electricidad provenientes de fuentes renovables.

Servicios públicos: Servicios públicos de propiedad pública (POU)

Los puntos de uso son únicos porque tienen una relación más directa con sus clientes. Las POU generalmente están organizadas como cooperativas de propiedad de los miembros o son de propiedad municipal. En el caso de las cooperativas, los dueños de la empresa son los clientes – un ejemplo es la Cooperativa de Energía de América que atiende a clientes en Nueva York y Pensilvania. En un POU de propiedad municipal, los clientes son los vecinos del municipio, como en el caso de austin energía. Como resultado de esta relación más directa entre los propietarios de la empresa y aquellos a quienes sirven, los puntos de uso generalmente no están regulados, asumiendo que se preocuparán por los intereses de sus consumidores. Cuando se llama un mercado de servicios públicos «desregulado» se refiere a los esfuerzos de política para permitir una mayor competencia mediante la inclusión de puntos de uso. Las POU generalmente no son propietarias de sus propias capacidades de generación o transmisión. En su lugar, confían en otras empresas de servicios públicos de generación y transmisión o IOU para lograr esos objetivos por ellos.

Estado de la desregulación de la electricidad por estado a partir de 2010 Fuente: Administración de Información de Energía de EE. UU.

Estado de la desregulación de la electricidad por estado a partir de 2010 Fuente: Administración de Información de Energía de EE. UU.

De acuerdo a Poder Público hay 3200 servicios públicos de electricidad en los EE. UU. en 2012. 192 de ellos son pagarés, 2880 son POU, pero casi el 70 por ciento de los clientes obtienen su electricidad de pagarés.

Existe un tercer tipo de utilidad, pero la mayoría de los clientes no tendrán ninguna interacción con ella. Las Agencias de Comercialización de Energía (PMA, por sus siglas en inglés) son empresas de servicios públicos de propiedad federal que generalmente venden electricidad, al por mayor, a las POU. Un ejemplo famoso de un PMA es el Autoridad del Valle de Tennessee. Algunos estados tienen sus propias PMA, como la de Nueva York Autoridad de Energía de Nueva York.

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