De dónde proviene su electricidad y por qué debería importarle

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La mayoría de nosotros desconocemos por completo cómo se genera la electricidad que usamos. Simplemente ponemos el enchufe en el tomacorriente y nos olvidamos. Desafortunadamente, esta es una de esas situaciones en las que la ignorancia definitivamente no es felicidad. Comprender dónde se origina su energía es crucial desde el punto de vista de la eficiencia energética.

energía y potencia fuente de electricidad gráfico energysage

Para cualquiera que se pregunte de dónde proviene su energía, el gráfico anterior muestra las fuentes de nuestro uso de energía en todo el país y puede ofrecer información sobre las fuentes de salida. No es de extrañar: las decisiones que determinan esta combinación las toma su empresa de servicios públicos con su mejores intereses en mente. Las fuentes se eligen sobre la base de factores como el costo, la disponibilidad y la confiabilidad del suministro. Así fue como el carbón llegó a satisfacer casi la mitad de las necesidades eléctricas de los Estados Unidos. Es barato, abundante y relativamente fácil de extraer. Lo que no tuvo en cuenta en la decisión de la empresa de servicios públicos fueron cosas como el impacto ambiental de sus elecciones: los costos no los asumen ellos, sino usted, yo y las comunidades en las que vivimos. No obstante, la reciente extensión de las TIC y el Acuerdo de París son dos razones que apuntan a un próximo derrocamiento de los combustibles fósiles por parte de la industria renovable.

Cómo la energía solar puede mejorar el uso de energía, la eficiencia y el impacto ambiental

Por lo general, cuando las personas piensan en su impacto ambiental, lo hacen en términos de su propio uso de energía. Por ejemplo, podría pensar de la siguiente manera: «Al apagar algunas luces más, reduciré la cantidad de energía que mi hogar es responsable de consumir». Sin embargo, muy pocas personas consideran el impacto de los métodos utilizados para extraer la energía que utilizan o su efecto en su entorno inmediato. Cuando estos números se incluyen en el análisis, surge una imagen muy diferente.

Puede (¡y debe!) ver cómo se ven estos números para usted. Recientemente, FastCompany CoExist publicó un interesante artículo de blog sobre la herramienta Carbon Monitoring for Action (CARMA), que realiza un seguimiento de las emisiones de gases de efecto invernadero de 60.000 centrales eléctricas en todo el mundo. Creen que la herramienta «puede ser la forma más fácil de averiguar cuánto CO2 y otras emisiones de gases de efecto invernadero provienen de su país, estado, condado, ciudad, código postal o compañía eléctrica individual cada año». Vale la pena verificar para ver cómo se acumula su utilidad. Para ir un paso más allá, usar un monitor de energía para el hogar como el Monitor de energía para el hogar Neurio W1-HEM o la Sistema de monitoreo de energía para el hogar CURB puede brindarle más información sobre el uso diario de electricidad en su hogar.

Y no son solo las emisiones tóxicas las que están afectando nuestro medio ambiente; a veces, los procesos utilizados para extraer la energía en sí pueden ser peligrosos de manera muy inmediata. Los estudios han demostrado que el fracking, un sistema utilizado para liberar gases en la tierra para la extracción de energía, libera sustancias químicas tóxicas en nuestro suministro de agua. Un estudio en Pensilvania cubierto en el New York Times demuestra vívidamente los peligros de este proceso.

Cuando toma en cuenta el impacto total de sus elecciones de energía, desde la generación hasta la entrega y el uso en su hogar, la beneficio ambiental de fuentes de energía renovables como solar, viento y geotermia queda claro. Entonces, cuando se toma en cuenta el beneficio económico de adoptar estas tecnologías solares limpias, la elección se vuelve obvia. Puedes usar nuestro Calculadora solar para averiguar cómo serían sus ahorros solares de 20 años.

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