¿Cómo se produce la energía solar?

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La energía solar se produce cuando la luz solar incide en los paneles solares, que luego convierten la energía solar en electricidad utilizable. Esta transformación fotovoltaica es la forma en que se genera la energía solar. En este artículo, veremos de cerca cómo un sistema solar doméstico convierte la energía del sol.

¿Cómo se produce la energía solar? Los paneles solares convierten la luz solar en energía

panel solar silfab
Un panel solar policristalino Silfab

El proceso de creación de energía a partir de la luz solar comienza con la mayor parte de una instalación solar: los paneles solares. Un panel solar típico está hecho de monocristalino o policristalino silicona alojada en un marco de panel de metal con una carcasa de vidrio.

Cuando la luz solar incide en la fina capa de silicio en la parte superior de un panel solar, expulsa electrones de los átomos de silicio. Los electrones están cargados negativamente, lo que significa que son atraídos hacia un lado de la celda de silicio. Esto crea una corriente eléctrica que es capturada por el cableado de un panel solar.

Conocido como el «efecto fotovoltaico», los electrones que fluyen y que han sido liberados por la luz solar son la base de la electricidad generada por los paneles solares. Cuanto más sol golpee sus paneles solares, más electrones se liberarán, por lo que es importante considerar factores como sombra y cubierta de nubes local al diseñar un sistema de energía solar.

Los diferentes paneles solares producen electricidad a diferentes velocidades dependiendo de su eficiencia y calidad. Paneles solares de alta calidad A menudo costará un poco más de dinero por adelantado, pero a largo plazo le ahorrará dinero porque producen electricidad de manera más eficiente.

Los inversores convierten la energía de los paneles solares en electricidad utilizable

Una vez que se han recolectado los electrones sueltos en los paneles individuales, la corriente resultante se conoce como corriente continua o CC. La electricidad que usamos para alimentar dispositivos, cargar vehículos eléctricos, y encender nuestras luces es de corriente alterna, o AC. La electricidad generada por electrones de silicio sueltos es electricidad de CC y debe convertirse en electricidad de CA antes de que podamos usarla.

Esta conversión se realiza mediante dispositivos importantes llamados inversores. Los inversores se pueden configurar como inversores de cadena, microinversores u optimizadores de energía, pero cada configuración realiza la misma función general de convertir la electricidad de CC en electricidad de CA. Una vez que la electricidad pasa a través de los inversores y se convierte en electricidad de CA, fluye hacia su panel eléctrico y su medidor. Finalmente, se puede dispersar por toda su casa o en la red eléctrica.

Otras tecnologías de paneles solares

La mayoría de los paneles solares disponibles están hechos de silicio cristalino, pero hay algunos otros tipos de paneles solares que producen electricidad a partir del sol.

Paneles solares de telururo de cadmio (CdTe)

Los paneles de CdTe utilizan un material diferente al silicio para producir electricidad. Si bien no tienen índices de eficiencia muy altos (todavía), los paneles CdTe pueden capturar energía en longitudes de onda más cortas que los paneles de silicio. Además, los costos de fabricación son bajos.

Paneles solares de diselenuro de cobre, galio e indio (CIGS)

Con mayores eficiencias que los paneles CdTe, los paneles CIGS son una opción de panel prometedora. Desafortunadamente, los altos costos de producción han impedido que los paneles CIGS lleguen a la corriente principal. Los paneles CIGS utilizan un material diferente a base de cobre para generar electricidad.

Células fotovoltaicas orgánicas (OPV)

En lugar de utilizar un material inorgánico como el silicio o el cobre, las células OPV utilizan capas delgadas de vapor orgánico o solución para generar una corriente eléctrica a partir de la luz solar. Las celdas OPV aún tienen que ver una adopción generalizada debido a las bajas eficiencias y la corta vida útil en comparación con otras tecnologías de paneles.

Todas estas tecnologías solares caen bajo el paraguas de paneles de película fina, y son una parte muy pequeña del mercado solar en general. Esto se debe principalmente a que no son rentables en este momento. En el futuro, estas opciones únicas pueden ser las tecnologías solares dominantes, pero por ahora los paneles de silicio dominan la industria.

Asegúrese de obtener la mejor oferta para su instalación solar

Para los propietarios de viviendas que estén pensando en aprovechar la energía solar, es importante considerar todas sus opciones antes de comprometerse con una empresa de instalación solar. Al registrar su propiedad en el EnergySage Solar Marketplace, los instaladores calificados cerca de usted pueden enviar presupuestos solares para su propiedad que puede comparar uno al lado del otro para determinar la mejor oferta para su hogar único. Trabajando con un empresa solar pre-blindada en EnergySage, puede asegurarse de que obtendrá una gran oferta en un sistema solar para que pueda comenzar a generar electricidad a partir del sol.