¿Cómo funcionan los contadores eléctricos?

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A menos que viva en una casa fuera de la red, tiene un medidor de electricidad. Su medidor de electricidad le dice a su empresa de servicios públicos cuánta electricidad ha usado durante un período de tiempo determinado para que sepan cuánto cobrarle en su factura mensual. Hay algunos tipos diferentes de medidores eléctricos, todos los cuales funcionan de formas ligeramente diferentes, incluidos los medidores netos que funcionan para hogares solares. En este artículo, desglosaremos los diferentes tipos de medidores, cómo funcionan y por qué debería importarle el tipo de medidor eléctrico que tiene.

Una descripción general de los contadores eléctricos

Su medidor eléctrico mide su conexión a la red eléctrica, haciendo un seguimiento de la cantidad de electricidad que extrae de la red. Históricamente, los medidores eléctricos eran analógicos, solo números en engranajes y un dial que giraba a medida que consumía más kilovatios-hora (kWh) de electricidad. Exigían que un trabajador de servicios públicos viniera a caminar físicamente al costado de su casa y leyera la lectura del medidor, literalmente, anotando el número en su medidor. La diferencia entre una lectura y la anterior es cómo determinaron el monto de su factura.

Al igual que con otras tecnologías, los medidores eléctricos se han vuelto más avanzados con el tiempo, lo que hace que el proceso de lectura de medidores sea más automatizado. Primero, los medidores eléctricos se ajustaron para emitir ondas de radio legibles de forma pasiva o activa: en lugar de tener que caminar hacia el costado de su casa, los trabajadores de servicios públicos podían conducir camiones especialmente equipados por su vecindario y recopilar lecturas de cada medidor mucho más rápido.

Luego, las empresas de servicios públicos comenzaron a instalar «infraestructura de medición avanzada», también conocida como AMI o medidores inteligentes. Estos medidores inteligentes tienen dos beneficios clave: primero, pueden rastrear el uso de electricidad en un nivel mucho más granular, es decir, su energía y consumo de energía en intervalos de quince o incluso cinco minutos, y segundo, pueden comunicarse automáticamente con su servicio público, lo que significa que no hay necesidad de que nadie venga a visitar su propiedad o conduzca por su vecindario para recopilar información de uso para la facturación.

Finalmente, si instala energía solar en su hogar, su empresa de servicios públicos puede cambiar su antiguo medidor eléctrico por un medidor de energía neta, para rastrear tanto la cantidad de electricidad que extrae de la red como la cantidad de energía solar que exporta a la red. También puede estar equipado con un medidor de producción para rastrear exactamente la cantidad de energía solar que generan sus paneles para cualquier propósito de incentivo local (como para el programa SMART en Massachusetts).

¿Por qué debería preocuparse por su medidor eléctrico?

El tipo de medidor eléctrico que tiene influye en el tipo de tarifa que su empresa de servicios públicos puede cobrarle por la electricidad. Por ejemplo, si tiene un medidor analógico más antiguo, su servicio público solo tiene visibilidad de la cantidad de electricidad que ha usado entre lecturas, sin saber cuándo usa electricidad o la cantidad máxima que está usando en un momento dado. . Como resultado, su empresa de servicios públicos solo puede cobrarle una tarifa por toda la electricidad que usa.

Sin embargo, si tiene un medidor inteligente, entonces su empresa de servicios públicos tiene mucha más información sobre cuándo usa la electricidad y cuánto está usando en un momento dado. Con esa información a mano, su empresa de servicios públicos tiene una ventana suficiente en sus hábitos de consumo para poder ubicarlo en una tarifa de tiempo de uso (donde la tarifa que paga por la electricidad varía según el momento en que la usa) o una tarifa de cargo por demanda (que le cobra más en función de la cantidad máxima de electricidad que extrae de la red en un momento dado).

Ambos tipos de tarifas tienen ventajas y desventajas para los propietarios de viviendas y negocios; según sus hábitos de uso y circunstancias particulares, es posible que pague más o menos por la electricidad cada mes. Pero en cualquier caso, si su empresa de servicios públicos tiene información sobre el uso por horas, o incluso por debajo de la hora, en su hogar, es probable que le proporcionen la misma información en su cuenta de servicios públicos, que es una excelente manera de comprender mejor su uso. y cómo afecta su factura.

Una cosa adicional a tener en cuenta es que el tipo de medidor eléctrico que tiene afecta la facilidad de su proceso de instalación solar: si ya tiene un medidor inteligente instalado, puede proporcionar a los instaladores una profundidad de detalle mucho mayor en su uso para permitirles para diseñar el mejor sistema posible para sus necesidades. Y, dependiendo de su servicio público, es posible que ni siquiera necesite instalar un nuevo medidor de red si ya tiene un medidor inteligente.

Tome el control de su consumo de electricidad con energía solar

Independientemente del tipo de medidor de electricidad que tenga en su propiedad, la mejor manera de controlar su consumo de electricidad es con energía solar. Para ver cuánto puede ahorrar con la energía solar, consulte EnergySage en línea Calculadora solar. Si está interesado en recibir cotizaciones solares personalizadas de instaladores locales, regístrese para obtener una cuenta gratuita en EnergySage hoy dia.