Cómo calculan los instaladores solares las estimaciones de producción solar

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Al evaluar sus opciones solares, hay muchos factores a tener en cuenta. El precio, por supuesto, es clave, ya sea que esté pagando de su bolsillo o financiando pagos mensuales con un contrato de arrendamiento o préstamo. También debe pensar detenidamente en la empresa de instalación que elija y el tipo de equipo que va a instalar en su techo. Pero posiblemente los puntos de datos más importantes son la cantidad de electricidad que producirán sus paneles y cuánto le ahorrarán a largo plazo.

Cuando un instalador solar comience a trabajar con usted, destacará una «estimación de producción» como parte de su cotización, que es la base de sus ahorros a largo plazo. Así es como su instalador estima la producción de electricidad de su sistema de paneles solares.

Cómo calcular una estimación de producción solar

Los instaladores tienen una variedad de herramientas de diseño que utilizan para las estimaciones de producción. Estas herramientas incorporan imágenes de satélite para modelar las características específicas de su techo que afectarán la producción de electricidad, como la sombra, la orientación del techo, la inclinación del techo y la geografía. También dan cuenta del equipo que utilizará su instalador.

Sombra

La sombra puede afectar drásticamente la producción de su sistema. Si experimenta una buena cantidad de sombra en su techo durante el día, los instaladores pueden recomendar podar o quitar árboles para mejorar la producción de electricidad de sus paneles (y, por lo tanto, ¡obtenga una amortización más rápida de su inversión solar!).

Azimut / Orientación

El azimut u orientación del sistema de paneles solares (ya sea en el techo o en el suelo) impactará su producción. En el hemisferio norte, los paneles solares orientados hacia el sur producirán la mayor cantidad de electricidad, porque reciben la mayor cantidad de luz solar en el transcurso de un día. Los paneles orientados al este y al oeste, aunque todavía son adecuados para la energía solar, producen menos electricidad en general porque ven menos «horas de sol» durante el día.

Inclinación

La inclinación sugerida de su sistema de paneles solares puede variar según la geografía, pero la mayoría de los sistemas de paneles solares en el hemisferio norte alcanzarán la producción máxima de electricidad en un Inclinación de 30 a 45 grados. Vale la pena señalar que, si bien la inclinación afecta la producción, tiene un efecto menor en el rendimiento del panel solar que la orientación de los paneles.

Geografía

Algunas áreas del país reciben más sol en el transcurso de un año. Si coloca exactamente el mismo techo con el mismo sistema de paneles solares en el sur de California y Massachusetts, el sistema de paneles solares en California producirá más electricidad simplemente porque hay más horas de sol allí. Massachusetts experimenta más diferencias de estacionalidad a lo largo del año.

Tamaño del sistema

Las estimaciones de producción también tienen en cuenta el total tamaño del sistema propuestoy su capacidad para producir energía.

Tipo de equipamiento

No todos los paneles solares son iguales. Algunos paneles son más eficientes que otros y pueden producir más electricidad. Por ejemplo, un mayor potencia y mayor eficiencia El panel producirá más kilovatios-hora (kWh) que un panel estándar en la misma ubicación. El tipo de inversor que utiliza su instalador también puede afectar la producción. Optimizadores de energía y microinversores se sabe que son más eficientes que un sistema de inversor de cadena típico, especialmente con instalaciones más complicadas.

Si está buscando un sistema de paneles solares montado en el suelo, agregar seguidores también tendrá un gran impacto en la producción. Si bien se sumarán al costo de todo el sistema, los rastreadores permitirán que los paneles sigan al sol a medida que se mueve por el cielo, por lo que producirán la mayor cantidad de electricidad posible.

Algunas de las herramientas de diseño más populares que utilizan los instaladores son Helioscope, Aurora y Solargraf. Incluso sin el uso de herramientas de diseño que elaboran imágenes de diseño al mismo tiempo, también existen calculadoras de estimación de producción solar que utilizan los factores enumerados anteriormente para generar una estimación. Un ejemplo es PVWatts, que fue desarrollado por el Laboratorio Nacional de Energías Renovables (NREL).

Preguntas frecuentes sobre estimaciones de producción

La producción de electricidad de su sistema de paneles solares determinará cuánto ahorrará en sus facturas de electricidad a largo plazo, por lo que es importante comprender las estimaciones de producción para cada una de las cotizaciones solares que está comparando. A continuación se muestran algunas preguntas frecuentes sobre estimaciones de producción de compradores de energía solar en el EnergySage Solar Marketplace.

¿Por qué la estimación de producción no es la misma que el tamaño del sistema? ¿No tendría sentido que un sistema de 6 kW produjera 6.000 kWh?

Con la mayoría de los sistemas de paneles solares en los Estados Unidos (al menos, aquellos con una cantidad adecuada de luz solar), su producción estimada no debería ser una proporción de 1: 1. El tamaño del sistema (6 kilovatios o 6.000 vatios) representa el capacidad de un sistema para producir energía, mientras que kWh representa el producción de energía de un sistema a lo largo del tiempo.

La producción de electricidad para un sistema de 6 kW depende de muchos factores, incluida su ubicación. Un sistema de 6 kW en una ubicación óptima en Massachusetts puede producir más de 7.000 kWh al año, mientras que el mismo sistema en algún lugar de California produciría cerca de 9.000 kWh en un año porque los hogares de California reciben más luz solar.

Ahora, eso no significa que la energía solar sea solo una buena inversión para los estados más soleados. Usted se beneficiará al máximo de la energía solar si tiene altas tarifas de electricidad, gasta una buena cantidad en su factura de electricidad mensual y vive en un estado con buenos programas de incentivos.

¿Por qué dos instaladores cotizan el mismo tamaño de sistema en mi hogar y estiman una cantidad diferente de producción? ¿Lo cual está bien?

¿Se propone que los paneles estén en el mismo lugar? Los diferentes diseños de sistemas pueden afectar las estimaciones de producción. Si un instalador propone más paneles en su techo orientado hacia el sur, es probable que eso signifique más producción que el sistema de la competencia que tiene más paneles en su techo orientado hacia el este, o en una ubicación que experimenta más sombra durante el día. Siempre es una buena idea pedirle a los instaladores imágenes de diseño del sistema para que pueda comparar las opciones en consecuencia.

Incluso con exactamente el mismo diseño de sistema y el mismo equipo, es probable que los instaladores realicen estimaciones de producción diferentes. ¿Por qué? Bueno, es importante entender que se trata de estimaciones. Ningún instalador puede predecir el clima, por lo que no podrá decirle la cantidad exacta de kWh que su sistema puede producir en un año.

Los instaladores utilizan diferentes herramientas al generar estas estimaciones de producción. Algunos instaladores serán más generosos en sus estimaciones de producción, mientras que otros serán más conservadores. Si sus estimaciones son dramáticamente diferentes, su instalador puede estar tratando de impulsar un sistema que es demasiado grande para sus necesidades energéticas, o uno que no genera suficiente electricidad para sus necesidades.

Una forma eficaz de medir las estimaciones de producción de los instaladores una al lado de la otra es calculando un índice de producción:

Relación de producción = estimación de producción del año 1 / tamaño del sistema (vatios)

Este número le mostrará cuánto estima un instalador que producirá su sistema en relación con su tamaño. Por lo general, estos números estarán por encima de uno, a menos que sea un sistema ineficiente o ubicado en una ubicación muy al norte del país. Pero, las proporciones de producción pueden variar según su mercado. A continuación, se muestran los rangos aproximados que se ven típicamente para las relaciones de producción en varios mercados (nota: estos son rangos para sistemas de techo y no incluyen montajes en el suelo con seguidores).

Relación de producción del sistema de paneles solares por región

Región Rango de relación de producción típica
Noreste (por ejemplo, MA, CT, RI) 1-1,3
Noroeste del Pacífico (p. Ej., WA, OR) 1-1.15
Suroeste (por ejemplo, TX, AZ, NM) 1,5-1,8
Atlántico medio (por ejemplo, MD, PA, DC) 1.1-1.35
Sureste (por ejemplo, FL, GA, NC) 1.2-1.5
Mountain West (por ejemplo, CO, UT) 1.3-1.6
Costa oeste (por ejemplo, CA) 1,4-1,8
Medio oeste (por ejemplo, IL, MI, MN) 1.1-1.3

¿Qué pasa si las proporciones de producción de mis cotizaciones están dentro del rango normal, pero siguen siendo muy diferentes?

Si sus cotizaciones de la competencia tienen proporciones de producción similares, puede estar seguro de que ambas son estimaciones razonables dado el tamaño del sistema.

Si está viendo una estimación de producción muy conservadora, vale la pena preguntarle a su instalador si la empresa ofrece un garantía de producción. Algunas empresas de instalación garantizan que su sistema alcanzará una cierta cantidad de producción durante un período de tiempo determinado (por lo general, en los primeros 1-2 años del sistema) para asegurarse de que el sistema esté funcionando como dijeron. Si no cumple con la producción garantizada, generalmente existe una forma de compensación prometida para compensar la diferencia en la producción.

Cuando la empresa de instalación ofrece una garantía de producción, es común que su estimación sea más conservadora, ya que querrían proteger a la empresa financieramente. Alternativamente, si está viendo una estimación de producción que es más generosa en comparación con la competencia, también podría valer la pena preguntarles si pueden ofrecer algún tipo de garantía por esa cantidad de producción.

Vale la pena darse una vuelta

Con una gran inversión como la energía solar, desea considerar múltiples opciones para asegurarse de obtener un buen trato. Al registrarse en el EnergySage Solar Marketplace, puede recibir múltiples presupuestos de instaladores preseleccionados para comparar. Estas cotizaciones incluirán estimaciones de producción, así como ratios de producción. Nuestra tabla de comparación de cotizaciones también marcará estimaciones de producción que están fuera del rango normal para su área. Si prefiere comenzar con una estimación inicial de los costos y ahorros asociados con la energía solar, nuestro Calculadora solar puede ser un buen punto de partida.