Baterías de agua salada: lo que necesita saber

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Las baterías de iones de litio dominan el mercado de almacenamiento de energía con su tecnología probada y costos en constante caída. Sin embargo, los iones de litio no son la única tecnología de almacenamiento disponible: baterías de agua salada son otra opción que ha existido de alguna forma durante años y tienen el potencial de impactar en gran medida el panorama del almacenamiento de energía en los próximos años.

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¿Qué son las baterías de agua salada?

Al igual que cualquier tecnología de batería, las baterías de agua salada almacenan electricidad para su uso posterior. La principal diferencia entre las baterías de agua salada y otras opciones de almacenamiento de energía (por ejemplo, baterías de iones de litio y de plomo-ácido) es su química. En las baterías de agua salada, se usa una solución líquida de agua salada para capturar, almacenar y eventualmente descargar energía. Mientras que una batería de iones de litio tradicional usa el elemento litio como ingrediente principal para conducir la electricidad, una batería de agua salada utiliza sodio, el mismo elemento que se encuentra en la sal de mesa.

Ventajas de las baterías de agua salada

Las baterías de agua salada tienen muchas ventajas como resultado de su química. Aquí hay algunos que han ayudado a convertirlos en una posible tecnología de almacenamiento de energía del futuro, incluso cuando se combinan con un sistema de paneles solares:

Seguridad

Si bien las baterías disponibles comercialmente (como Tesla Powerwall o LG Chem RESU) son seguras para su uso, las baterías de agua salada sobresalen en esta categoría. El agua salada en el sistema significa que esencialmente no hay riesgo de incendio con la tecnología de baterías de agua salada. Además, las baterías de agua salada no usan los mismos metales tóxicos y otros materiales que usan la mayoría de las baterías de iones de litio o de plomo-ácido.

Fácilmente reciclable

Otra ventaja de la falta de metales pesados ​​y materiales tóxicos en las baterías de agua salada es que son más fáciles de reciclar. A medida que el uso de baterías continúa aumentando en todo el mundo, contar con planes para reciclar los componentes usados ​​de las baterías será esencial para hacer de las baterías una tecnología de energía verdaderamente sostenible.

Ciclo de vida largo

Las baterías de agua salada tienen ciclos de vida prolongados, lo que significa que se pueden utilizar durante períodos de tiempo más prolongados que muchas otras opciones de baterías del mercado. Esto tiene muchas implicaciones; por ejemplo, es probable que no tenga que reemplazar una batería de agua salada con tanta frecuencia como lo haría con la mayoría de las baterías de iones de litio, lo que puede ahorrarle dinero a largo plazo.

Entonces … ¿dónde están todas las baterías de agua salada?

Con tantas ventajas de esta tecnología, uno pensaría que las baterías de agua salada se instalarían con cada sistema de paneles solares residenciales y se usarían ampliamente para proyectos de almacenamiento a escala de servicios públicos. Sin embargo, ese no es el caso, y existen algunas razones clave por las cuales.

El mayor obstáculo para que las baterías de agua salada lleguen al mercado masivo es el costo inicial, específicamente, su costo en comparación con la tecnología líder del mercado establecida: las baterías de iones de litio. El costo de las baterías de iones de litio ha disminuido exponencialmente en los últimos años, mientras que apenas comenzamos a experimentar con opciones de baterías de agua salada.

Uno de los problemas más obvios relacionados con el costo de las baterías de agua salada es su tamaño. Las baterías de agua salada tienen una Densidad de energia que las baterías de iones de litio, lo que significa que almacenan menos energía en la misma cantidad de espacio. Esto es problemático porque una densidad de energía más baja significa una batería física más grande, y las baterías más grandes usan más materiales y cuestan más producirlas. A medida que los precios de las baterías de iones de litio continúen cayendo, el desafío del costo de las baterías de agua salada solo se volverá más frecuente. Hasta que las baterías de agua salada se produzcan a gran escala, es probable que el precio siga siendo la barrera más grande para su disponibilidad comercial.

Este problema se desarrolló con el fabricante de baterías de agua salada Aquion, una compañía que recaudó fondos significativos de Bill Gates y otros inversionistas impresionantes antes de colapsar en bancarrota en 2017. Aquion prometió todos los beneficios a las baterías de agua salada mencionadas anteriormente e incluso instaló algunos sistemas de baterías antes de la El desafío financiero de escalar lo suficientemente rápido derrumbó a la empresa.

El futuro es incierto para las baterías de agua salada. Su menor densidad de energía significa que una aplicación potencialmente más práctica es en sistemas de almacenamiento de red más grandes, donde el espacio es menos preocupante que con configuraciones de almacenamiento residenciales y comerciales más pequeñas. Aún así, estos costos serán un gran desafío para cualquier compañía de baterías de agua salada que surja.

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Afortunadamente, existen muchas opciones de almacenamiento de energía probadas y disponibles que puede comprar e instalar en su propiedad. Con cualquier compra grande como energía solar y baterías (emparejadas o por separado), debe considerar sus opciones. Puedes registrarte en el EnergySage Marketplace para recibir cotizaciones llave en mano para la instalación solar de instaladores solares locales preseleccionados. Si el almacenamiento de la batería es algo que le interesa emparejar con su sistema, le recomendamos que agregue una nota en las preferencias de su cuenta que especifique que le interesan los precios y la información sobre las baterías. Incluso si un instalador solar no instala las baterías por sí mismo, puede diseñar un sistema de paneles solares para que pueda agregar una batería más adelante.

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